China zero-Covid: terwijl de woede toeneemt en de tragedies zich opstapelen, vertoont Peking geen tekenen van toegeven

Een versie van dit verhaal verscheen in CNN’s Ondertussen in China-nieuwsbrief, een drie keer per week update waarin wordt onderzocht wat u moet weten over de opkomst van het land en hoe dit de wereld beïnvloedt. Registreer hier.


Peking
CNN

Zhou, een autodealer in het noordoosten van China, zag zijn vader voor het laatst levend in een videochat op de middag van 1 november, uren nadat hun huis aan de rand van Peking was afgesloten.

Destijds realiseerden ze zich niet eens dat de plotselinge Covid-beperkingen waren opgelegd – er was geen waarschuwing vooraf en het flatgebouw waar de ouders van Zhou en zijn 10-jarige zoon woonden, had geen gevallen, zei hij.

De familie kwam er op de harde manier achter toen de vader van Zhou onmiddellijke medische hulp werd geweigerd nadat hij tijdens het videogesprek plotseling moeite kreeg met ademen. Zhou en zijn zoon belden tien keer een ambulance, zei hij, en beweerden dat bewakers familieleden ervan weerhielden het gebouw binnen te gaan om de 58-jarige grootvader naar een ziekenhuis te brengen.

Een uur later arriveerde eindelijk een ambulance om Zhou’s vader naar een ziekenhuis te brengen, slechts vijf minuten verderop. Maar het was te laat om hem te redden.

“De lokale overheid heeft mijn vader vermoord”, vertelde Zhou aan CNN in zijn huis in Peking, in tranen uitbarstend. Hij zei dat hij geen verklaring heeft gekregen waarom de ambulance er zo lang over deed, alleen een overlijdensakte met de verkeerde datum van overlijden.

Zhou’s woede maakt deel uit van een groeiende stroom van afwijkende meningen over China’s niet aflatende nul-Covid-lockdowns, die volgens ambtenaren nodig zijn om het leven van mensen tegen een virus te beschermen Dat, volgens de officiële telling slechts zes mensen gedood uit de tienduizenden symptomatische gevallen die in de afgelopen zes maanden zijn gemeld.

Maar in toenemende mate krijgen de beperkingen – niet het virus – de schuld van hartverscheurende sterfgevallen die tot landelijke verontwaardiging op sociale media hebben geleid.

chinese covid zijn 1

Hij stond volledig achter het nul-Covid-beleid van China. Hoor waarom hij van gedachten is veranderd

Op dezelfde dag dat Zhou zijn vader verloor, stierf een 3-jarige jongen aan gasvergiftiging in een afgesloten kamp in de noordwestelijke stad Lanzhou, nadat hij niet onmiddellijk naar een ziekenhuis kon worden gebracht. Twee weken later stierf een 4 maanden oud meisje in hotelquarantaine in de centrale stad Zhengzhou na een vertraging van 12 uur in medische zorg.

Veel meer families, zoals die van Zhou, hebben waarschijnlijk soortgelijke tragedies meegemaakt buiten de schijnwerpers van sociale media.

Zhou zei dat hij contact had opgenomen met verschillende staatsmedia in Peking om verslag uit te brengen over zijn verhaal, maar er kwamen geen verslaggevers. Te midden van groeiende wanhoop en woede wendde hij zich tot buitenlandse media, ondanks het risico op repercussies van de regering. CNN gebruikt zijn achternaam alleen om dat risico te verkleinen.

“Ik wil gewoon gerechtigheid krijgen voor mijn vader. Waarom heb je ons opgesloten? Waarom heb je mijn vader van het leven beroofd?” hij zei.

Arbeiders zetten op 24 november metalen barrières op buiten een afgesloten gemeenschap in Peking.

In heel China hebben woede en frustratie met zero-Covid nieuwe hoogten bereikt en geleid tot zeldzame protestscènes, terwijl lokale autoriteiten zich haastten om de beperkingen opnieuw in te voeren te midden van recordinfecties – ondanks een recente aankondiging van de regering van een beperkte versoepeling van sommige regels.

Vorige week kwamen in de zuidelijke stad Guangzhou enkele inwoners in opstand tegen een verlengde lockdown door barrières neer te halen en door de straten te marcheren.

In de centrale stad Zhengzhou kwamen werknemers van ‘s werelds grootste iPhone-assemblagefabriek deze week in botsing met veiligheidsagenten in veiligheidskleding over een vertraging in de betaling van bonussen en chaotische Covid-regels.

En op donderdag, in de uitgestrekte metropool Chongqing in het zuidwesten, een bewoner hield een verschroeiende toespraak kritiek op de Covid-lockdown op zijn wooncomplex. “Zonder vrijheid zou ik liever sterven!” schreeuwde hij naar een juichende menigte, die hem een ​​”held” noemde en hem uit de greep van verschillende politieagenten worstelde die hadden geprobeerd hem mee te nemen.

Deze daden van verzet weerspiegelden een golf van onvrede online, met name van Chinese voetbalfans – velen onder een of andere vorm van lockdown of beperkingen – die alleen vanuit huis hebben kunnen toekijken hoe tienduizenden luidruchtige fans stadions inpakken tijdens het WK in Qatar .

“Geen van de fans wordt gezien met het dragen van gezichtsmaskers, of wordt verteld om bewijs van Covid-testresultaten in te dienen. Leven ze niet op dezelfde planeet als wij?” vroeg een Wechat-artikel waarin China’s aandringen op zero-Covid in twijfel werd getrokken, dat viraal ging voordat het werd gecensureerd.

Er zijn tekenen dat Chinese functionarissen de hitte voelen van de groeiende publieke onvrede, die bovenop de zware sociale en economische tol kwam die werd veroorzaakt door de steeds groter wordende lockdowns.

Eerder deze maand bracht de Chinese regering een richtlijn van 20 punten uit om de verstoring van de zero-Covid-regels voor het dagelijks leven en de economie te beperken. Het verkortte de quarantaine van 10 naar 8 dagen voor nauwe contacten van besmette mensen en voor inkomende reizigers. Het schrapte ook de quarantainevereisten voor secundaire contacten, ontmoedigde onnodige massale testritten en verwijderde een grote beperking op internationale vluchten.

De aankondiging had de hoop gewekt op een spil in de richting van heropening, wat leidde tot een rally van Chinese aandelen. Maar een golf van infecties terwijl China de vierde winter van de pandemie ingaat, tempert snel deze hoop. Vrijdag meldde het land een recordaantal van 32.695 lokale gevallen, aangezien het aantal infecties voor de tweede dag op rij de vorige piek in april tijdens de maandenlange lockdown van Shanghai overtrof.

Covid-medewerkers in een Hazmat-pak helpen bezorgers bij het afleveren van goederen voor inwoners die op 24 november in Peking opgesloten zitten.

In plaats van de controles te versoepelen, grijpen veel lokale functionarissen terug naar het nultolerantie-draaiboek en proberen ze infecties uit te roeien zodra ze oplaaien.

Sommige steden die na de aankondiging massale testvereisten hebben laten vallen, verscherpen al andere Covid-beperkingen.

De noordelijke stad Shijiazhuang was een van de eersten die de massale testen aflastte. Het stelde studenten ook in staat om terug te keren naar scholen na een lange periode van online lessen. Maar toen het aantal gevallen in het weekend toenam, voerden de autoriteiten maandag opnieuw een afsluiting in en zeiden ze dat ze thuis moesten blijven.

china covid-protesten wang

Video legt de harde realiteit vast van China’s zero-Covid-strategie

Op dinsdag verbood financiële hub Shanghai iedereen die in de stad aankwam vijf dagen lang om locaties zoals winkelcentra, restaurants, supermarkten en sportscholen te betreden. De autoriteiten sloten ook culturele en uitgaansgelegenheden in de helft van de stad.

In Guangzhou verlengden ambtenaren deze week voor de vijfde keer de afsluiting van het Haizhu-district – waar het protest plaatsvond – en sloten het dichtstbevolkte Baiyun-district af.

Zhengzhou, de thuisbasis van de Foxconn-fabriek waar arbeiders slaags raakten met de politie, legde een vijfdaagse afsluiting op aan de belangrijkste stedelijke districten.

Mensen fietsen op 24 november in een lege straat in de buurt van het centrale zakendistrict van Peking.

In Peking zijn de straten in de grootste wijk Chaoyang grotendeels leeg omdat de autoriteiten er bij de bewoners op aandrongen thuis te blijven en bedrijven bevalen te sluiten. Scholen in verschillende districten zijn deze week ook overgestapt op online lessen.

Lage vaccinatiegraad onder ouderen in China heeft geleid tot de vrees dat een versoepeling van de beperkingen het gezondheidssysteem van het land zou kunnen overweldigen. Op 11 november had ongeveer tweederde van de mensen van 80 jaar en ouder twee doses gekregen en had slechts 40% een booster-injectie gekregen.

Yanzhong Huang, een senior fellow voor wereldwijde gezondheid bij de Council on Foreign Relations, zei dat de verscherping van de Covid-controles een typisch dilemma van het openbare beleid in China weerspiegelde: “Als je het beleid versoepelt, zal er chaos zijn; maar als je strakker wordt, zal het verstikkend zijn.

Huang zei dat hij op korte termijn geen fundamentele veranderingen in het zero-Covid-beleid verwacht. “Omdat de stimuleringsstructuur van de lokale overheden niet is veranderd. Ze worden nog steeds verantwoordelijk gehouden voor de Covid-situatie in hun rechtsgebied”, zei hij.

Van hun kant hebben Chinese functionarissen herhaaldelijk ontkend dat de 20 maatregelen die in de richtlijnen van de overheid worden vermeld, bedoeld waren als een spil naar het leven met het virus.

De maatregelen gaan over het “optimaliseren” van het bestaande preventie- en bestrijdingsbeleid van Covid, vertelde Shen Hongbing, een ziektebestrijdingsfunctionaris, vorige week op een persconferentie. “Ze zijn geen versoepeling (van controle), laat staan ​​heropening of ‘plat liggen’,” zei hij.

Terug in de buitenwijken van Peking zei Zhou dat hoewel het nul-Covid-beleid “de meerderheid ten goede komt”, de uitvoering ervan op lokaal niveau te draconisch was.

“Ik wil niet dat dit soort dingen nog een keer gebeuren in China en waar ook ter wereld”, zei hij. “Ik verloor mijn vader. Mijn zoon verloor zijn geliefde opa. Ik ben nu woedend.”

De premier van Canada, Justin Trudeau, spreekt met de Chinese president Xi Jinping op de top van de G20-leiders in Bali, Indonesië, 16 november 2022.

China’s Xi confronteert de Canadese premier in een heet microfoonmoment

Leave a Comment