China zero-Covid: arbeiders in de iPhone-fabriek in Zhengzhou botsen met de politie, video’s laten zien


Peking/Hongkong
CNN-zaken

Werknemers van China’s grootste iPhone-assemblagefabriek werden woensdag geconfronteerd met de politie, sommigen in oproeruitrusting, volgens video’s die via sociale media werden gedeeld.

Op de video’s is te zien hoe honderden arbeiders de confrontatie aangaan met wetshandhavers, velen in witte veiligheidspakken, op de Foxconn-campus in de centraal-Chinese stad Zhengzhou. Op de beelden, die nu zijn geblokkeerd, waren enkele demonstranten te horen die klaagden over hun loon en sanitaire omstandigheden.

De scènes komen dagen nadat Chinese staatsmedia meldden dat meer dan 100.000 mensen zich hadden aangemeld om vacatures te vervullen die waren geadverteerd als onderdeel van een massale wervingscampagne voor de Foxconn-fabriek in Zhengzhou.

Apple (AAPL) heeft te maken gehad met aanzienlijke beperkingen in de toeleveringsketen in de assemblagefaciliteit en verwacht dat de iPhone 14-verzendingen zullen worden bereikt net nu het belangrijkste kerstinkopenseizoen begint. CNN heeft contact opgenomen met het bedrijf voor commentaar op de situatie in de fabriek.

Door een uitbraak van Covid vorige maand moest de locatie worden afgesloten, waardoor enkele angstige fabrieksarbeiders naar verluidt moesten vluchten.

Video’s van veel mensen die Zhengzhou te voet verlieten, gingen eerder in november viraal op Chinese sociale media, waardoor Foxconn gedwongen werd meer maatregelen te nemen om zijn personeel terug te krijgen. Om te proberen de gevolgen te beperken, zei het bedrijf dat het deze maand de dagelijkse bonussen voor werknemers in de fabriek had verviervoudigd.

Op woensdag hoorden werknemers in de video dat Foxconn hun belofte van een aantrekkelijk bonus- en salarispakket niet nakwam nadat ze bij de fabriek waren aangekomen. Er zijn ook talloze klachten anoniem op sociale mediaplatforms geplaatst, waarin Foxconn ervan wordt beschuldigd de eerder geadverteerde salarispakketten te hebben gewijzigd.

In een verklaring in het Engels zei Foxconn woensdag dat “de toelage altijd is nagekomen op basis van contractuele verplichtingen”, nadat enkele nieuwe aanwervingen op de Foxconn-campus in Zhengzhou dinsdag een beroep hadden gedaan op het bedrijf over de werktoelage.

In de video’s waren ook arbeiders te horen die klaagden over onvoldoende anti-Covid-maatregelen, en zeiden dat arbeiders die positief testten niet werden gescheiden van de rest van het personeelsbestand.

Foxconn zei in de Engelse verklaring dat speculatie online over medewerkers die Covid-positief zijn en in de slaapzalen van de Foxconn-campus in Zhengzhou wonen, “overduidelijk niet waar is”.

“Voordat nieuwe medewerkers hun intrek nemen, ondergaat de slaapzaal standaardprocedures voor desinfectie, en pas nadat het pand de overheidscontrole heeft doorstaan, mogen de nieuwe werknemers intrekken”, zei Foxconn.

Zoekopdrachten naar de term ‘Foxconn’ op Chinese sociale media leveren nu weinig resultaat op, een indicatie van zware censuur.

“Met betrekking tot gewelddadig gedrag zal het bedrijf blijven communiceren met werknemers en de overheid om te voorkomen dat soortgelijke incidenten zich opnieuw voordoen”, zei Foxconn in een verklaring in het Chinees.

De fabriek in Zhengzhou is ‘s werelds grootste iPhone-assemblagelocatie. Volgens Mirko Woitzik, Global Director of Intelligence Solutions bij Everstream, een leverancier van risicoanalyses voor de toeleveringsketen, vertegenwoordigt het doorgaans ongeveer 50% tot 60% van Foxconn’s wereldwijde iPhone-assemblagecapaciteit.

Apple waarschuwde eerder deze maand voor de verstoring van de toeleveringsketen en zei dat klanten een impact zullen voelen.

“We verwachten nu minder iPhone 14 Pro- en iPhone 14 Pro Max-verzendingen dan we eerder hadden verwacht”, zei de technologiegigant in een verklaring. “Klanten zullen langere wachttijden ervaren om hun nieuwe producten te ontvangen.”

Volgens een rapport van UBS bedroeg de wachttijd voor die modellen sinds vorige week 34 dagen in de Verenigde Staten.

De publieke frustratie neemt toe onder het niet-aflatende nul-Covid-beleid van China, dat bijna drie jaar na de pandemie nog steeds strikte lockdowns en reisbeperkingen met zich meebrengt.

Vorige week was dat sentiment te zien toen op sociale media-beelden te zien waren dat inwoners die in Guangzhou opgesloten zaten, barrières neerhaalden die bedoeld waren om hen tot hun huizen te beperken en de straat op gingen in weerwil van strikt gehandhaafde lokale bevelen.

– Michelle Toh, Simone McCarthy, Wayne Chang, Juliana Liu en Kathleen Magramo hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment