China legt nieuwe lockdowns op terwijl lokale Covid-gevallen een recordhoogte bereiken | China

China heeft een nieuwe reeks Covid-lockdowns opgelegd, onder meer in een stad waar arbeiders van ‘s werelds grootste iPhone-fabriek deze week in botsing kwamen met de politie, aangezien een dagelijks record in gevallen van coronavirus zijn toewijding test om de rest van de wereld te volgen bij het versoepelen van pandemische beperkingen .

De nationale gezondheidscommissie meldde woensdag 31.444 nieuwe lokaal overgedragen gevallen van Covid, het hoogste dagelijkse aantal sinds eind 2019 het coronavirus voor het eerst werd ontdekt in de centraal-Chinese stad Wuhan.

De regering reageerde door de Covid-beperkingen in steden, waaronder Beijing, Shanghai en Guangzhou, aan te scherpen en massatesten te laten uitvoeren.

In Zhengzhou, in de centrale provincie Henan, waar dinsdag en woensdag botsingen waren tussen de politie en protesterende arbeiders van de iPhone-fabriek van Foxconn, kondigden de autoriteiten een vijfdaagse lockdown af voor ongeveer 6 miljoen mensen. Bewoners kregen de opdracht om thuis te blijven en dagelijkse PCR-tests uit te voeren in een “vernietigingsoorlog” tegen het virus.

Een arbeider vertelde het persbureau AFP dat de protesten waren begonnen na een geschil over beloofde bonussen in de Foxconn-fabriek en “chaotische” levensomstandigheden.

Foxconn, de in Taiwan gevestigde eigenaar van de fabriek, die ongeveer 200.000 mensen in Zhengzhou in dienst heeft, was wanhopig om de operaties gaande te houden nadat een handvol Covid-gevallen hem dwong de faciliteit te sluiten, en het rekruteerde nieuwe werknemers uit het hele land op gunstige pakketten ter vervanging van de duizenden die vorige maand wegliepen. Werknemers zeiden dat de protesten begonnen nadat het bedrijf de loonvoorwaarden had gewijzigd.

Op video’s online waren duizenden mensen met maskers te zien tegenover rijen politie in witte beschermende pakken met plastic oproerschilden. De politie schopte en sloeg een demonstrant met knuppels nadat hij een metalen paal vastgreep die was gebruikt om hem te slaan.

Veel werknemers accepteerden uitbetalingen van het bedrijf en gingen donderdag naar huis. Sommigen zeiden op sociale media dat ze bonussen van 10.000 yuan (£ 1.150) hadden ontvangen in ruil voor het beëindigen van hun contract.

Foxconn bood donderdag zijn excuses aan voor wat het noemde “een invoerfout in het computersysteem” en zei dat het zou garanderen dat het loon hetzelfde was als was beloofd op officiële wervingsposters. “Wat betreft het gewelddadige incident, het bedrijf zou blijven communiceren met het personeel en de overheid om te voorkomen dat soortgelijke incidenten zich opnieuw voordoen”, aldus een bedrijfsverklaring.

De strikte handhaving van China’s “dynamische nul Covid”-beleid gedurende bijna drie jaar heeft op de economie gewogen en de frustratie onder de bevolking aangewakkerd.

Op 11 november kondigde de regering aan dat ze de quarantaines zou verkorten en andere beperkingen zou versoepelen, een maatregel die bedoeld zou zijn om de economische druk te verlichten en de publieke onvrede te verminderen. Maar tegelijkertijd waarschuwden hoge functionarissen de kaders om niet op hun hoede te zijn.

Onder de nieuwe maatregelen legde Guangzhou vanaf maandag een vijfdaagse afsluiting op in het Baiyun-district om de toename van het aantal gevallen te beteugelen. Inwoners moeten thuisblijven en het openbaar vervoer is opgeschort, hoewel gebieden die drie opeenvolgende dagen geen besmettingen hebben gemeld, de beperkingen kunnen opheffen.

De regering van de noordoostelijke stad Changchun, in de provincie Jilin, drong er bij haar inwoners op aan niet-essentiële verplaatsingen te stoppen en niet naar openbare plaatsen, restaurants en openbare bijeenkomsten te gaan.

Shanghai heeft de beperkingen voor aankomsten in de stad aangescherpt. Een bericht op het officiële WeChat-account van de stad zei dat mensen die vanaf donderdag naar de stad reizen, op Covid zouden worden getest en vijf dagen na hun aankomst geen toegang zouden krijgen tot restaurants en winkelcentra, naast andere openbare gelegenheden.

Beijing heeft nieuwe testeisen opgelegd aan inkomende reizigers en inwoners. Het vereist een negatief PCR-testresultaat binnen 48 uur voor degenen die openbare plaatsen zoals winkelcentra, hotels en overheidsgebouwen willen betreden. Scholen in de hele stad zijn overgestapt op online lessen.

Hoewel het aantal gevallen relatief laag is in vergelijking met de wereldwijde cijfers, leiden zelfs kleine uitbraken in China vaak tot afsluitingen van districten en steden. Autoriteiten meldden deze week de eerste Covid-sterfgevallen in China in zes maanden, waarmee het totaal op 5.232 komt.

Een inwoner van Zhengzhou, die vóór de lockdown een van degenen was die op zoek waren naar voedsel op een markt, zei op het socialemediaplatform Sina Weibo: “Alle kraampjes waren vol mensen en de prijzen zijn omhooggeschoten … niemand glimlachte.”

Hoewel de grenzen van China grotendeels gesloten blijven, heeft de regering maatregelen opgesteld om het uit- en inreisproces voor buitenlandse zakenmensen te vergemakkelijken, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Aanvullende berichtgeving door Associated Press, Agence France Presse en Reuters.

Leave a Comment