China en Pakistan’s JF-17 kunnen binnenkort de meest gebruikte gevechtsvliegtuigen zijn

  • China en Pakistan ontwikkelden gezamenlijk de JF-17 gevechtsvliegtuig, die in 2007 voor het eerst in gebruik werd genomen.
  • In oktober 2021 waren er ongeveer 145 JF-17’s in dienst bij Pakistan, Myanmar en Nigeria.
  • Verscheidene andere landen hebben interesse getoond in de jet en het aantal is klaar om te groeien.

Begin november vielen drie JF-17-jagers van de Pakistaanse luchtmacht uitgevoerd luchtdemonstraties op de Bahrain International Air Show.

Tegelijkertijd presenteerde China de JF-17 op de jaarlijkse China International Aviation and Aerospace Exhibition in Zuhai, China.

De gebeurtenissen waren de laatste pogingen van China en Pakistan om hun gezamenlijk ontwikkelde straaljager van de vierde generatie op de markt te brengen bij internationale klanten.

De JF-17 is alleen in gebruik bij drie landen – Pakistan, Myanmar en Nigeria – die volgens Aviation Week in totaal 145 exploiteerden vanaf oktober 2021.

Destijds toonden gegevens van Aviation Week aan dat het totaal tegen het midden van het decennium zou stijgen tot 185 JF-17’s – een groei die het tegen het einde van 2023 de meest gebruikte Chinese gevechtsvliegtuig in overzeese dienst zou maken.

JF-17 Donder

Pakistaanse luchtmacht JF-17 Thunder straaljager

Een JF-17 van de Pakistaanse luchtmacht stijgt in juni 2013 op vanaf een basis in het noorden van Pakistan.

REUTERS/Zohra Bensemra



De JF-17, ontwikkeld door de Chinese Chengdu Aircraft Industry Corporation en het Pakistan Aeronautical Complex, vloog voor het eerst in 2003. De eenzits, eenmotorige jet staat in Pakistan bekend als de JF-17 Thunder en als de FC-1 Xiaolong in China .

Met een dienstplafond van 50.000 voet en een topsnelheid van ongeveer 1.200 mph kan de JF-17 verschillende missies uitvoeren, waaronder onderscheppen vanuit de lucht en grondaanvallen. Het kan ongeveer 7.000 pond munitie vervoeren op zeven hardpoints en is bewapend met een enkele dubbelloops 23 mm autocannon.

De eerste paar JF-17’s werden volledig in China gemaakt, maar Pakistan doet nu het grootste deel van de productie. Momenteel wordt 58% van de vliegtuigen gemaakt in Pakistan en 42% in China.

Ondanks de gezamenlijke ontwikkeling koos alleen Pakistan ervoor om het in dienst te nemen, officieel in 2007. De jet is bedoeld om de verouderde Pakistaanse vloot van Nanchang A-5, Chengdu F-7 en Mirage III en V aanvals- en straaljagers te vervangen.

Straaljager van de Pakistaanse luchtmacht

Personeel van de Pakistaanse luchtmacht controleert een JF-17 op de Zhuhai Airshow in de Chinese provincie Guangdong in oktober 2018.

REUTERS/Stringer



Met minstens 125 in dienst is de JF-17 de ruggengraat van de PAF. Ze zijn naar verluidt gebruikt om luchtaanvallen uit te voeren tegen militanten in het noordwesten van Pakistan en, volgens een rapport, om in 2017 een door Iran gemaakte drone in het zuidwesten van Pakistan neer te halen.

Huidige en gepensioneerde Pakistaanse luchtmachtfunctionarissen zeiden ook dat een JF-17 een Indiase MiG-21 neerschoot tijdens een lucht-lucht schermutseling in februari 2019. (India zei dat het vliegtuig was neergehaald door een Pakistaanse F-16.)

De JF-17 is sinds de introductie verschillende keren geüpgraded. De meest recente versie, de Block III, vloog voor het eerst eind 2019 en bevat verschillende aanzienlijke verbeteringen, waaronder een extra hardpoint, een quad-redundant digitaal fly-by-wire-systeem en een actieve elektronisch gescande array-radar.

Pakistan beschouwt de Block III JF-17 als een straalvliegtuig van de 4,5 generatie en de luchtmacht is van plan er minstens 50 aan te schaffen, waarvan de eerste in januari arriveerde. De jets zijn al gezien met een van China’s meest geavanceerde lucht-luchtraketten.

Betaalbaar en aantrekkelijk

JF-17 Thunder straaljager

Een JF-17 op de Paris Air Show in juni 2015.

REUTERS/Pascal Rossignol



Pakistan exploiteert momenteel de meeste JF-17’s. Myanmar, de eerste internationale klant, heeft er zes en Nigeria heeft er drie.

Variërend van $ 15 miljoen tot $ 25 miljoen per stuk, is de JF-17 aanzienlijk goedkoper dan vrijwel elke andere vierde generatie jet op de markt. Add-ons die de dodelijkheid vergroten, zoals het richten op pods, maken het aantrekkelijk voor landen met lage defensiebudgetten die multirole gevechtsvliegtuigen willen.

“Het is niet geavanceerd, maar het presteert betrouwbaar”, vertelde Timothy Heath, een senior internationaal en defensieonderzoeker bij de denktank Rand Corporation, aan Insider.

“Dit is geen vliegtuig dat is ontworpen om de strijd aan te gaan met de F-22, dus het heeft niet de meest geavanceerde motoren en onderdelen nodig”, zei Heath. “Het is een goedkoop multifunctioneel budgetvliegtuig dat geschikt en waarschijnlijk het meest aantrekkelijk is voor ontwikkelingslanden die op zoek zijn naar een basisvliegtuig om ofwel hun eigen mensen te bombarderen, zoals opstandelingen, of om basisverdediging uit te voeren tegen vergelijkbare landen.”

Pakistaanse JF-17 Thunder gevechtsstraal

Een Pakistaanse JF-17 op een defensietentoonstelling in Karachi in november 2016.

RIZWAN TABASSUM/AFP via Getty Images



Verschillende landen hebben interesse getoond in de JF-17. Irak heeft naar verluidt ermee ingestemd om er minstens 12 te kopen, en Egypte heeft gezegd dat het geïnteresseerd is in het verwerven van JF-17’s als onderdeel van uitgebreide defensiesamenwerking met Pakistan. Azerbeidzjan zegt al jaren dat het JF-17’s wil, en zowel Bolivia als Argentinië overwegen de jet.

Argentinië heeft ook geprobeerd zijn lokale productie van gevechtsvliegtuigen uit te breiden. Mocht het een vergunning krijgen om JF-17’s in eigen land te bouwen, dan zou het de jet aantrekkelijker kunnen maken voor zijn buren.

Uitbreiding van de verkoop van JF-17 zou China kunnen helpen zijn marktaandeel voor “waardewapens” te vergroten – wapens die minder geavanceerd maar nog steeds effectief zijn – in landen met een gemiddeld en lager inkomen, die al lang op Rusland vertrouwen voor jets, gepantserde voertuigen, en zware artillerie.

Maar de verkoop van meer JF-17’s vertaalt zich misschien niet in een grotere afhankelijkheid van Chinese militaire hardware. Veel landen begeren nog steeds geavanceerde, in het Westen gebouwde vliegtuigen en zijn over het algemeen huiverig om afhankelijk te worden van één enkele leverancier. Daarom gebruiken velen een mix van Amerikaanse, Europese, Russische en Chinese vliegtuigen.

“Dat is een vrij gebruikelijke strategie in ontwikkelingslanden,” zei Heath. “De meeste landen willen autonomie, dus hebben ze de neiging om verschillende leveranciers te hebben, hoewel dat hun vermogen om al deze buitenlandse systemen te bedienen bemoeilijkt.”

Leave a Comment