Celtics schorst coach Ime Udoka voor het hele seizoen 2022-23 wegens ‘schendingen van teambeleid’

De Boston Celtics hebben coach Ime Udoka voor het hele seizoen 2022-23 geschorst wegens ‘schendingen van het teambeleid’, maakte de franchise donderdag bekend. De schorsing van Udoka gaat onmiddellijk in en Celtics zal op een later tijdstip een beslissing nemen over zijn toekomst na dit seizoen.

Assistent-coach Joe Mazzulla zal naar verluidt fungeren als interim-coach, volgens ESPN. Het persbericht van de Celtics waarin de schorsing van Udoka werd aangekondigd, bevatte geen enkel inzicht in wie het team zal overnemen.

Udoka bracht een persoonlijke verklaring naar buiten na de aankondiging van Boston: “Ik wil mijn excuses aanbieden aan onze spelers, fans, de hele Celtics-organisatie en mijn familie voor het teleurstellen van hen. Het spijt me dat ik het team in deze moeilijke situatie heb gebracht en ik accepteer de beslissing van het team. Uit respect voor alle betrokkenen zal ik verder geen commentaar geven.”

De reden voor Udoka’s schorsing is een vermeende consensuele maar ongepaste relatie met een teammedewerker, The Athletic’s Shams Charania woensdag gemeld. Udoka overwoog om zijn functie neer te leggen, volgens Chris Mannix van Sports Illustrated; naar verluidt heeft hij echter besloten niet af te treden.

Boston nam Udoka afgelopen juni in dienst nadat Brad Stevens, de voorganger van Udoka, het stokje overnam als teampresident. De Celtics begonnen met 23-24 onder Udoka, maar domineerden de rest van het reguliere seizoen door 28 van hun laatste 35 wedstrijden te winnen. Ze eindigden met de beste verdediging in de NBA en gingen voor het eerst sinds 2010 door naar de NBA Finals. Boston verloor uiteindelijk in zes wedstrijden van de Golden State Warriors.

Voordat hij bij de Celtics kwam, was Udoka negen seizoenen assistent-coach en bracht zeven Gregg Popovich’s San Antonio Spurs-staf door voordat hij een jaar bij Brett Brown op de Philadelphia 76ers en Steve Nash op de Brooklyn Nets speelde.

Mazzulla was een assistent-coach onder zowel Udoka als Stevens, nadat hij in 2019 was ingehuurd door de toenmalige president Danny Ainge. Eerder dit seizoen interviewde hij voor de open hoofdcoachpositie van Utah Jazz, die uiteindelijk naar de voormalige Celtics-assistent-coach Will Hardy ging. Daarna promoveerde Boston Mazzulla naar een front-of-bench-rol, volgens de Boston Globe.

In 2013-14 begon Mazzulla zijn coachingcarrière als assistent bij Fairmont State. Hij vertrok na drie jaar om zich aan te sluiten bij de Celtics’ G League-filiaal, toen bekend als de Maine Red Claws, voor een jaar. Hij keerde terug naar Fairmont State, waar hij twee jaar lang de coach was en het team naar een record van 43-17 leidde en de eerste ronde verliet in het NCAA Division II-toernooi van 2019.

Leave a Comment