Celtics kondigen hoofdcoach Ime Udoka aan voor seizoen schorsing wegens ongepaste relatie | NBA

De Boston Celtics hebben Ime Udoka voor een heel jaar geschorst, waardoor de coach die hen afgelopen voorjaar naar de NBA-finale leidde, voor het hele seizoen 2022-23 wordt geschorst vanwege wat twee mensen met kennis van de zaak zeiden dat het een ongepaste relatie was met een lid van de organisatie.

De mensen spraken met de Associated Press op voorwaarde van anonimiteit omdat het team dat detail niet openbaar heeft gemaakt. In een verklaring die donderdagavond werd uitgegeven na een hele dag gekibbel over de voorwaarden van de straf, zeiden de Celtics dat Udoka het teambeleid schond en de mogelijkheid openliet dat een langere scheiding zou kunnen volgen.

“Een beslissing over zijn toekomst bij de Celtics na dit seizoen zal op een later tijdstip worden genomen”, zei het team.

Assistent-coach Joe Mazzulla zal de functie van interim-coach overnemen, aldus een van de mensen die met de AP hebben gesproken. De verdedigende kampioenen van de Eastern Conference zullen maandag een mediadag houden en dinsdag een trainingskamp openen ter voorbereiding op de seizoensopener van 18 oktober.

In een verklaring gepubliceerd door ESPN verontschuldigde Udoka zich “aan onze spelers, fans, de hele Celtics-organisatie en mijn familie voor het teleurstellen”.

“Het spijt me dat ik het team in deze moeilijke situatie heb gebracht en ik accepteer de beslissing van het team”, zei hij. “Uit respect voor alle betrokkenen zal ik verder geen commentaar geven.”

Udoka, die al heel lang assistent was in zijn eerste baan als hoofdcoach in de NBA, leidde Boston vorig seizoen naar een record van 51-31 – 26-6 in de laatste 32 wedstrijden. De Celtics versloegen Brooklyn, Milwaukee en Miami op weg naar de NBA-finale, waar ze in zes wedstrijden verloren van de Golden State Warriors.

De ontwikkelingen deden de NBA versteld staan ​​en schokten een team dat dit seizoen tot de favorieten behoorde om om een ​​kampioenschap te strijden. Het zou een ongekende 18e titel zijn voor de franchise.

Maar in Boston deed het verhaal denken aan de opschudding in de stad in 2020, toen Red Sox-manager Alex Cora voor een jaar werd geschorst door Major League Baseball vanwege zijn rol in een tekendiefstalschandaal bij zijn vorige baan, bij de Houston Astros. In plaats daarvan gingen de partijen uit elkaar.

Na een laatste plaats onder Ron Roenicke in het pandemische verkorte seizoen, werd Cora een jaar later opnieuw aangenomen en verwelkomd.

Het is onduidelijk of Udoka en de Celtics net zo enthousiast zullen zijn om zich te herenigen.

De 45-jarige Udoka bracht het grootste deel van zijn NBA-carrière door bij San Antonio en trad vervolgens toe tot de staf van Spurs-coach Gregg Popovich als assistent. Udoka zat van 2012 tot 2019 in de staf van de Spurs en won alles in ’14, en hij vond snel zijn weg naar korte lijsten voor open hoofdcoachingsbanen.

Hij bracht het seizoen 2019-20 door in Philadelphia en het seizoen 2020-21 in Brooklyn voordat de Celtics hem in juni 2021 inhuurden als opvolger van Brad Stevens – die naar de frontoffice verhuisde. In het eerste jaar eindigde Udoka als vierde in de stemming voor coach van het jaar en de Celtics kwamen binnen twee overwinningen van het kampioenschap.

“De toekomst is rooskleurig en we zijn nog maar net begonnen”, zei Udoka na de NBA-finale.

Misschien niet.

De bom aan de vooravond van het trainingskamp is de nieuwste wending in wat een veelbelovend seizoen moest worden voor de meest bekroonde NBA-franchise.

Udoka maken
Ime Udoka, midden links, praat met spelers tijdens de eerste helft van Game 2 van de NBA-finale in juni. Foto: Jed Jacobsohn/AP

De Celtics versterkten hun runner-up roster door bewaker Malcolm Brogdon over te nemen in een ruil van Indiana, waarna scherpschietende veteraan Danilo Gallinari als vrije agent werd toegevoegd. Maar vorige maand scheurde Gallinari de ACL in zijn linkerknie en is hij het komende seizoen kwijt.

Center Robert Williams, een belangrijk onderdeel van de Boston-defensie die door blessures speelde tijdens de play-offs van vorig seizoen, kampt nog steeds met kniepijn en zal naar verwachting de start van het seizoen missen.

De Celtics werden ook genoemd in speculaties over een nieuw huis voor Brooklyn-aanvaller Kevin Durant, een eeuwige All-Star die vroeg om – en vervolgens terugtrok – een verzoek om te worden verhandeld. Hoewel de gesprekken op niets uitliepen, riepen ze vragen op over de toewijding van Boston aan de jonge ster Jaylen Brown.

Het is ook de tweede grote disciplinaire situatie in evenveel weken in de NBA: commissaris Adam Silver besloot vorige week Robert Sarver – de eigenaar van de Phoenix Suns en WNBA’s Phoenix Mercury – voor een jaar te schorsen en hem een ​​boete van 10 miljoen dollar op te leggen nadat uit onderzoek bleek dat hij patroon van verontrustend gedrag op de werkplek, inclusief grof en racistisch taalgebruik. Sarver zei woensdag dat hij van plan is zijn teams te verkopen.

Mazzulla interviewde deze zomer voor de Utah Jazz-coachbaan, een functie die uiteindelijk naar Will Hardy ging – een andere assistent van Udoka in Boston vorig seizoen.

Mazzulla’s enige eerdere ervaring als hoofdcoach is een periode van twee jaar in Fairmont State in Division II in West Virginia, waar hij 43-17 werd en het NCAA-toernooi behaalde in zijn tweede seizoen. Mazzulla, een geboren New Englander uit Rhode Island, speelde in West Virginia, was assistent van het G League-team van de Celtics voordat hij het overnam in Fairmont State, en werd vervolgens in juni 2019 opnieuw door de Celtics aangenomen om deel uit te maken van de staf van Stevens.

Mazzulla’s laatste wedstrijd in Fairmont State was tegen Mercyhurst. Zijn eerste echte wedstrijd met de Celtics zal wat meer aandacht trekken: Boston is gepland om oude rivaal Philadelphia te ontvangen in de opener, wanneer ze een jaar lang eerbetoon aan Hall of Famer Bill Russell zullen tippen.

Leave a Comment