Californië wendde zich tot aardgas als hittegolf gespannen rooster in september

Volgens de Energy Information Administration (EIA) leunde Californië tijdens de extreme hittegolf die de staat eerder deze maand overspoelde zwaarder op aardgasgestookte elektriciteit.

Netbeheerder CAISO (ook bekend als California Independent System Operator) moest klanten aansporen om te bezuinigen op het elektriciteitsverbruik tijdens een lange periode van zinderende temperaturen begin september, omdat de vraag gevaarlijk dicht bij het beschikbare aanbod kwam.

Door de hittegolf stegen ook de regionale spotprijzen voor aardgas. SoCal Citygate day-ahead prijzen waren op 31 augustus gemiddeld $ 15,870/MMBtu, NGI’s dagelijkse gasprijsindex historische gegevens laten zien.

Gedreven door het gebruik van airconditioning, piekte de vraag in het gebied van CAISO op 6 september, een nieuw record in het proces, volgens een onderzoeksnota die deze week door EIA is gepubliceerd.

Terwijl CAISO een beroep deed op klanten om elektriciteit te besparen om stroomuitval te voorkomen, trok de netbeheerder tegelijkertijd meer elektriciteit uit aardgasgestookte bronnen om vraag en aanbod in evenwicht te brengen, aldus EIA.

Soms betekende dat dat meer dan de helft van zijn elektriciteit uit aardgas moest worden gehaald.

“Gedurende korte perioden in de week van 4 september gebruikte CAISO aardgas voor maar liefst 60% – en nooit minder dan 30% – van de opwekkingsmix om aan de elektriciteitsvraag te voldoen”, schreef EIA-analist M. Tyson Brown. “Californië gebruikt doorgaans een mix van zonne-, wind-, import-, waterkracht- en aardgasbronnen voor elektriciteitsopwekking”, waarbij de mix op verschillende tijdstippen van de dag varieert.

In 2022, in aanloop naar de recordvraag die tijdens de recente hittegolf werd waargenomen, vertrouwde Californië volgens EIA voor 32% van zijn elektriciteit op aardgas.

[Want today’s Henry Hub, Houston Ship Channel and Chicago Citygate prices? Check out NGI’s daily natural gas price snapshot now.]

De energiemix van de Golden State omvatte ook 40% uit zonne-, wind-, kernenergie, batterijen en andere bronnen. Volgens het agentschap was de invoer in 2022 goed voor 20%, waarbij hydro-elektriciteit voor 7% zorgde.

“De mix is ​​iets meer afhankelijk van aardgas tijdens de avonduren van 18 tot 21 uur, wanneer de vraag naar elektriciteit piekt en de opwekking van zonne-energie afneemt”, schreef Brown. “Tijdens de week van 4 september droeg aardgas echter bijna de helft bij aan de hulpbronnenmix in CAISO; kernenergie, zonne-energie, wind, batterijen en andere hulpbronnen daalden tot een aandeel van 24%.

“In Californië zijn aardgaseenheden vaak de laatste bron die wordt ingeschakeld om aan de vraag te voldoen, omdat ze kunnen worden ingeschakeld nadat de zon ‘s avonds ondergaat wanneer de vraag naar koeling hoog blijft”, voegde de analist eraan toe. Dit betekent dat de staat tijdens de recordhoge vraag overging op “zeldzaam gebruikte (minder efficiënte, duurdere) aardgaseenheden”.

NatGas blijft ‘zijn positie innemen’

Ondanks dit hoge aardgasverbruik, zou het eerlijk zijn om te zeggen dat Californië geen fossiele brandstofvriendelijke staat is.

Vorige week ondertekende de Californische gouverneur Gavin Newsom een ​​wetsontwerp om de minimaal vereiste afstand tussen olie- en gasactiviteiten en openbaar en particulier eigendom te vergroten.

De tegenslagwetgeving kwam op Newsom’s bureau terecht, samen met een reeks andere voorstellen die bedoeld waren om de California Climate Commitment, het investeringspakket van $ 54 miljard van de gouverneur, te versterken. Volgens het kantoor van Newsom zou de toezegging van de staat het olieverbruik van de staat met 91% verminderen, het gebruik van fossiele brandstoffen in gebouwen en transport met 92% en de vervuiling door raffinaderijen met 94% verminderen.

Toch lijkt aardgas klaar te zijn om een ​​prominente rol te blijven spelen in de elektriciteitscentrale, althans voorlopig.

“Er zijn neerwaartse verwachtingen voor de vraag naar aardgas in Californië”, vertelde Wood Mackenzie-analist Quinn Schulz aan NGI. “Natuurlijk zijn deze verwachtingen redelijk gezien de concurrentie tussen hernieuwbare energiebronnen en aardgas, evenals de toegenomen inspanningen om koolstofarm te worden.

“… Historische gegevens over gasnominaties suggereren echter dat aardgas op korte termijn een belangrijke rol zal blijven spelen bij het voldoen aan de piekvraag”, voegde de analist eraan toe.

Kijkend naar het gemiddelde gebruik van aardgas in de zomer in de staat in de afgelopen vier jaar, is de verwachte neerwaartse trend in de vraag naar aardgas “niet uitgekomen” met uitzondering van 2019, aldus Schulz.

Als we 2017 als basis gebruiken, is de vraag naar aardgas voor woningen/commerciële bedrijven in die periode “consistent toegenomen”.

“Deze stijgingen waren zelfs zo hoog als 10% in 2021 en bedroegen gemiddeld ongeveer 3,7% groei in vergelijking met het gemiddelde van 2017”, zei Schulz. “Deze piek in 2021 kan enigszins worden verklaard door Covid-lockdowns die de vraag opdrijven, maar de trend houdt nog steeds aan. Dus hoewel er enige neerwaartse druk is op de groei van de vraag naar aardgas, lijkt aardgas zijn positie in de elektriciteitscentrale te blijven innemen.”

Leave a Comment