BYU-voetbal: de verdediging van Cougars kreeg een ‘reality check’ van Oregon Ducks

Er waren op maandag en dinsdag in Provo veel theorieën over waarom de BYU-defensie, die zo sterk was tegen Zuid-Florida en Baylor, afgelopen zaterdag volledig verloren leek in Autzen Stadium in het gênante 41-20 verlies tegen de Oregon Ducks.

Volgens de tweedejaars verdedigende lijnwachter John Nelson, die zei dat teamleiders zoals Lorenzo Fauatea en Tyler Batty het woord voerden in de verdedigingslinie, vonden er ook een aantal “van hart tot hart gesprekken” plaats.

“Dit is een getalenteerd team met veel trots. We hebben een les geleerd als coaches, als spelers. We zijn beschaamd. Maar het zou een echte vergissing zijn als iemand de Cougars van 2022 zou afschrijven.” — BYU assistent-hoofdcoach Ed Lamb

“Omdat dat is wat we nodig hadden, en coach Kalani (Sitake), die doet wat hij doet, als coach, moest ons een realiteitscheck geven”, zei Nelson, van het nabijgelegen Salem Hills High. “Ik weet zeker dat de andere functies (hadden gerichte vergaderingen) ook. Dus ja, je haat het om zo te verliezen, maar we moeten ervan leren.”

Na de volledige eer aan Oregon te hebben gegeven, na de wedstrijd en tijdens zijn wekelijkse persconferentie op maandag, zei Sitake dat slordige tackles het ongedaan maken van de verdediging bleken te zijn. Het volstaat te zeggen dat de Cougars deze week veel aan dat fundamentele hebben gewerkt, met run-georiënteerde Wyoming (3-1) test nr. 19 BYU op zaterdag (20:15 uur MDT, ESPN2) in het LaVell Edwards Stadium.

“Het maken van tackles is de sleutel. Ik zou me zorgen maken als we daar geen jongens hadden om hits te maken. Het schema is één ding. Het zijn de fundamenten van de aanpak die ons veel hebben gekost”, zei Sitake. “… Ik denk dat Oregon wat plays heeft gemaakt en tackles heeft gebroken. We waren niet op de beste plek om tackles te maken. We moeten het gewoon uitzoeken. Alle elf jongens deden het niet goed genoeg om tegen een zeer atletisch en snel team uit Oregon te spelen.”

Tijdens zijn televisieprogramma ‘Coordinators’ Corner’ maandag presenteerde veiligheidscoach en coördinator speciale teams Ed Lamb een andere theorie:

“Ik vond de omgeving, de situatie, te groot voor ons. Daar hebben wij als coaches ook een aandeel in. We hebben het team niet voorbereid op dat moment”, zei Lamb. “En met ‘het moment’ bedoel ik alles wat Oregon vertegenwoordigt en heeft vertegenwoordigd, en spelen bij Autzen, daar is veel. Maar er komt ook veel bij kijken om zo vroeg in het seizoen in de top 12 van het land te staan, en waren we klaar voor dat moment? Dat waren we duidelijk niet.”

Starters Batty en collega-verdedigingslijnwachter Earl Tuioti-Mariner misten de wedstrijd met blessures, maar beiden oefenden dinsdag, volgens defensief coördinator Ilaisa Tuiaki, en zouden tegen de Pokes moeten spelen. Verdedigende lijnwachters Fauatea en Gabe Summers waren ‘in de war’, zei Tuiaki, maar speelden misschien een beetje te veel.

“Achteraf is 20-20. Achteraf gezien had ik daar eerder verse lichamen moeten krijgen, want die jongens waren nog steeds in elkaar geslagen van de week ervoor, ‘zei Tuiaki.

Lamb voegde eraan toe dat fans die deze verdediging al hebben afgeschreven, en het team in het algemeen, zich na één groot verlies ernstig kunnen vergissen.

“Dit is een getalenteerd team met veel trots”, aldus de assistent-hoofdtrainer. “We hebben een les geleerd als coaches, als spelers. We zijn beschaamd. Maar het zou een echte vergissing zijn als iemand de Cougars van 2022 zou afschrijven.”

Nelson, wiens neef Lauren Gustin de beste rebounder is in het damesbasketbalteam van de BYU, zei ook dat de Cougars zullen herstellen.

“Vanaf zaterdag kreeg ik zo’n vieze smaak in mijn mond. Ik denk dat alle 25 jongens die regelmatig in de verdediging spelen dat ook zijn”, zei hij. “Ik weet dat ze allemaal boos zijn over wat er is gebeurd. Dat waren wij niet. We zijn zo gepompt om terug te keren en tegen dit Wyoming-team te spelen.”

Nelson zei dat de Cougars “overal de tackles misten” tegen Oregon, inclusief hijzelf.

“Tackelen is zo’n groot deel van het spel, en de manier waarop we beter kunnen worden, is oefenen”, zei Nelson. “In het team (scrimmaging) vandaag benadrukten we het afronden en alle 11 jongens aan de bal te krijgen.”

Sitake zei dat een recensie van de Oregon-film veel inspanning en lichamelijkheid liet zien, maar een inzinking in de basis.

“Ze voerden gewoon niet veel fysieke dingen op de juiste manier uit – van blokkades afkomen en tackles maken,” zei Sitake. “Dat is mijn fout. Ik moet mijn jongens beter maken, van blokkades afkomen en tackles maken.”

Cornerback Kaleb Hayes, misschien wel de beste tackelaar van de BYU in de secundaire competitie, verliet de wedstrijd in Oregon met hersenschudding-achtige symptomen en is deze week twijfelachtig.

“Er moet veel worden opgelost”, zei Tuiaki toen hij dinsdag na de training de media ontmoette. “… Er waren tijden dat we in positie waren en gewoon niet speelden. Daar moeten we beter zijn.”

Tuiaki gaf zichzelf ook de schuld en zei dat sommige van de schema’s die hij implementeerde “misschien een speler vragen om iets te doen dat fysiek een beetje moeilijker was om te doen. … En ze kunnen door mijzelf in slechte posities worden gebracht. Dus dat is aan mij als coach.”


Cougars in de lucht

Wyoming (3-1) op nr. 19 BYU (2-1)

Zaterdag, 20:15 uur MDT

LaVell Edwards Stadium

Provo, Utah

TV: ESPN2

Radio: KSL Nieuwsradio 102.7 FM/1160 AM

Leave a Comment