Browns vs. Steelers: Tijd, live streaming, hoe te kijken, belangrijke matchups, kies voor ‘Thursday Night Football’

De week 3 editie van “Thursday Night Football” bevat een old-school AFC North-rivaliteit, aangezien de Cleveland Browns gastheer zijn van de Pittsburgh Steelers. Beide teams hebben een week geleden ontmoedigende verliezen geleden, nadat ze overwinningen hadden behaald in de laatste momenten in week 1.

De Browns bliezen een voorsprong van dubbele cijfers in de laatste twee minuten van hun wedstrijd tegen de Jets, terwijl de Steelers de bal de hele dag nauwelijks bewogen tegen de Patriots. Elk van deze teams probeert terug te komen in de overwinningskolom en, in ieder geval tijdelijk, naar de eerste plaats in de divisie te springen, en hopelijk een soort fundament te leggen waarop ze naar de play-offs kunnen rennen.

Wie van hen zal terugkeren naar hun winnende manieren? We zullen het snel genoeg weten. Voordat we de wedstrijd afbreken, kun je hier de wedstrijd van vanavond bekijken.

Hoe te kijken?

Datum: Donderdag 22 Sept. | Tijd: 20:20 ET
Plaats: FirstEnergy Stadion (Cleveland)
Stroom: Amazon Prime-video
Volgen: CBS Sports-app
Kansen: Bruin -4,5, O/U 38,5

Wanneer de Steelers de bal hebben

De aanval van Pittsburgh is in grote problemen. In twee wedstrijden hebben de Steelers slechts 510 yards gehaald, 30e in de NFL. Per spel staan ​​ze eigenlijk op de 31e plaats. Ze staan ​​26e in punten per rit, 29e in Tru Media’s EPA per stuk en 22e in de aanvallende DVOA van Football Outsiders.

De meeste problemen beginnen langs de aanvallende lijn, waar de zaken behoorlijk nijpend zijn. Ze kunnen gewoon geen enkele push genereren in het run-spel. Ze hebben een van de hoogste first-down run rates van de competitie (50 procent), en op die plays was het gemiddeld slechts 2,9 yards per rush. Ondanks dat ze op slechts 18 procent van de runs te maken kregen met boxen van acht man, hadden de Steelers gemiddeld slechts 1,30 yards voor contact per poging. Bij spelen waarbij Najee Harris de baldrager was (in tegenstelling tot Mitchell Trubisky, Jaylen Warren of Chase Claypool), is dat cijfer nog erger — slechts 0,44 per poging.

Maar Harris, die tijdens het trainingskamp een Lisfranc-blessure opliep en in week 1 opnieuw zijn voet blesseerde, ziet er gewoon niet gezond uit. Van de 44 spelers met minstens 15 rush-pogingen dit seizoen, staat hij op de 32e plaats in het aantal vermeden tackles en op de 31e in yards na contact per poging. Vorig seizoen stond hij zevende in het aantal vermeden tackles en 21e in yards na contact tussen de 53 spelers met 100 carrys of meer.

De Browns hebben dit seizoen tot nu toe slechts 3,77 yards per rush opgeleverd, en een belachelijke 0,33 voor contact. Het idee dat de Steelers haastig succes vinden in dit spel, gezien hoe de zaken dit jaar tot nu toe zijn gegaan, lijkt nogal vergezocht. En dat legt het spel in Trubisky’s handen, wat niet geweldig is.

Trubisky is 42 van 71 (59,2 procent) voor 362 yards (5,2 per poging), twee touchdowns en één onderschepping tot nu toe dit seizoen. Dat is ondanks een ondergemiddeld drukpercentage (28 procent) en een van de laagste blitzpercentages in de competitie (20 procent). Volgens de NFL.com’s Next Gen Stats is hij op 22,5 procent van zijn passes in een krap venster gegooid en is hij 16,7 procent van de tijd buiten het doel met zijn worpen, volgens Tru Media. Hij is er niet in geslaagd een verband te vinden met de explosieve rookie George Pickens, die al 78 procent van de aanvallende snaps van het team op het veld heeft gestaan, maar slechts vijf keer het doelwit is geweest. Zijn nummers bij de andere passcatchers zijn niet veel beter: Claypool heeft acht recepties voor slechts 44 yards op 12 doelen. Diontae Johnson is 8,6 yards per receptie lager in zijn carrière. Het vangstpercentage van Pat Freiermuth is gedaald tot 52,9 procent (tegen 75,9 een jaar geleden).

Dit is geen houdbare situatie voor een overtreding, en er is geen reden om te verwachten dat het snel beter zal worden. De tijd voor Pickett komt eraan, misschien al vanavond als Trubisky het moeilijk heeft. Met een mini-bye voor de wedstrijd van week 4 van het team tegen de Jets, is er waarschijnlijk geen betere kans om de overstap te maken.

Als Trubisky (of Pickett) een manier kan bedenken om te proberen de bal over het veld te duwen, zijn er misschien wel kansen. Cleveland heeft meer voltooiingen toegestaan ​​op worpen van meer dan 20 air yards dan enig team in de NFL behalve de Jaguars, ondanks dat het tegen Baker Mayfield en Joe Flacco heeft gespeeld. Om de bal in het veld te krijgen, is echter meestal tijd in de pocket nodig, en hoe meer tijd in de pocket, hoe meer kans voor de verdediging om druk te genereren. Cleveland staat dit seizoen tot nu toe op de zevende plaats in de NFL wat betreft druk, met Myles Garrett voorop. Trubisky is lange tijd enorm gevoelig geweest voor druk en zou veel liever snel en in korte gebieden van de bal afkomen dan zijn kansen te benutten met rushers in zijn gezicht. Om die redenen lijkt het veel waarschijnlijker dat hij onder worpen blijft mikken, en dus weinig – of geen – explosieve plays maakt.

Wanneer de Browns de bal hebben

Zoals te verwachten is, hebben de Browns de bal vroeg en vaak gespeeld, en met groot succes. Het Nick Chubb/Kareem Hunt-duo is een van de beste van de NFL en heeft de Browns tot 5,28 yards per carry gebracht, ondanks het feit dat ze met acht man boxen de op een na hoogste snelheid in de NFL hebben (33 procent van de carrys, volgens Tru Media). Ze hebben een NFL-beste 12 runs van 15 yards of meer, goed voor een competitie-hoog 15,8 procent aandeel van hun totale carry.

De mogelijkheid om explosieven te genereren in de run-game is vooral belangrijk, omdat de pass-game op dit moment meer een op balbezit gebaseerde, move-the-chains-eenheid is, met Jacoby Brissett in het midden. Pittsburgh heeft dit seizoen tot nu toe sterk werk geleverd tegen de run, maar speelde ook tegen twee relatief zwakke aanvallende linies (Cincinnati, New England) in vergelijking met die tegen Cleveland op donderdagavond. Zonder TJ Watt zouden de Steelers vatbaarder zijn voor de grondaanval dan tot nu toe, nu het de taak heeft om het op te nemen tegen een van de beste run-blocking-eenheden van de competitie.

Natuurlijk zijn de Steelers niet slungelig voorin – zelfs zonder Watt. Ze brengen Cameron Heyward, Tyson Alualu, Larry Ogunjobi, Chris Wormley, Alex Highsmith en zelfs Malik Reed nog steeds aan tafel. Ze kunnen nog steeds achter de quarterback aan gaan en hem op de grond krijgen of hem gewoon in de pocket houden, waar hij met zware druk te maken krijgt.

De Browns zullen zeker proberen om Jacoby Brissett in beweging te krijgen met play-action en bootleg-concepten, met de enige grote downfield-perimeter die ze op dit moment hebben, Amari Cooper. Strak einde David Njoku, een topsporter, heeft zijn snelheid zien stijgen nadat hij dit buiten het seizoen een groot contract had gekregen, maar hij moet nog aanzienlijk meer betrokken raken bij het passerende spel. Het is verleidelijk om te zeggen dat dit een goede week zou zijn om hem eindelijk op gang te krijgen, maar hij zal misschien een groot deel van de avond te maken krijgen met de focus van Minkah Fitzpatrick. Fitzpatrick heeft een geweldige start van het seizoen met twee intercepties in evenveel weken, en hij dekt zo veel van de achterkant van het veld als enige veiligheid in het voetbal. Elke Brissett-pass naar zijn diepe helft van het veld kan worden geplukt als het op afstand buiten het doel is.

Uiteindelijk lijkt dit spel waarschijnlijk neer te komen op een kwestie van vertrouwen, waarbij een overtreding enige mate van succes kan hebben bij het verplaatsen van de bal. Gezien de relatieve kracht van Cleveland’s run-game in vergelijking met elk aspect van Pittsburgh’s aanval, is dat de manier waarop we moeten leunen.

Voorspelling: Browns 20, Steelers 13

Leave a Comment