Boston Celtics schorst coach Ime Udoka voor seizoen 2022-23, met onmiddellijke ingang

De Boston Celtics hebben coach Ime Udoka geschorst voor het seizoen 2022-2023, maakte de ploeg donderdagavond bekend.

Het team noemde schendingen van het teambeleid in zijn aankondiging. Bronnen vertelden eerder aan Adrian Wojnarowski van ESPN dat Udoka een intieme relatie had met een vrouwelijk lid van het personeel van de franchise.

De schorsing is onmiddellijk van kracht en een beslissing over de toekomst van Udoka bij de organisatie zal later worden genomen, aldus het team.

“Ik wil mijn excuses aanbieden aan onze spelers, fans, de hele Celtics-organisatie en mijn familie voor het teleurstellen”, zei Udoka in een verklaring aan ESPN’s Malika Andrews. “Het spijt me dat ik het team in deze moeilijke situatie heb gebracht en ik accepteer de beslissing van het team. Uit respect voor alle betrokkenen zal ik verder geen commentaar geven.”

De seizoenslange schorsing is grotendeels ongekend voor een zittende hoofdcoach in de NBA.

De Celtics hebben assistent-coach Joe Mazzulla aangesteld als interim-hoofdcoach, vertelden bronnen aan Wojnarowski.

Udoka’s beste assistent-coach, Will Hardy, verliet het team in juni om coach te worden van de Utah Jazz.

Udoka kwam afgelopen zomer bij de Celtics nadat hij tijd had doorgebracht met de San Antonio Spurs, Philadelphia 76ers en Brooklyn Nets als assistent-coach na zijn NBA-carrière.

Hij verving Brad Stevens als coach. Stevens verhuisde naar boven om Boston’s president van basketbalactiviteiten te worden nadat zijn voorganger in die functie, Danny Ainge, ervoor koos de organisatie te verlaten.

In zijn eerste seizoen als coach zorgde Udoka voor een opmerkelijke ommekeer in Boston, een waarbij de Celtics van onder de .500 gingen eind januari naar het seizoen afsluiten met een record van 28-7 over hun laatste 35 wedstrijden. Ze schreven vervolgens een indrukwekkende run door de play-offs van de Eastern Conference en gingen voor het eerst in 12 jaar door naar de NBA-finale.

Udoka is de vijfde coach in de afgelopen 25 jaar die de NBA Finals bereikt in zijn eerste seizoen als hoofdcoach en de eerste sinds Nick Nurse in 2019.

Hij werd ook, volgens ESPN Stats & Information-onderzoek, de eerste rookie-coach die meerdere Game 7’s won in zijn eerste ‘postseason’. Udoka leidde Boston naar overwinningen op de Milwaukee Bucks in de halve finale van de Eastern Conference en de Miami Heat in de finale van het Oosten in zeven wedstrijden voordat de Celtics in zes wedstrijden verloren van de Golden State Warriors in de NBA-finale.

Tim Bontemps van ESPN heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment