Boris Johnson beweert dat Frankrijk ‘in ontkenning’ was vóór de Russische invasie van Oekraïne


Londen
CNN

De voormalige Britse premier Boris Johnson heeft beweerd dat Frankrijk “in ontkenning” was over het vooruitzicht van een Russische invasie van Oekraïne, en beschuldigde de Duitse regering ervan aanvankelijk de voorkeur te geven aan een snelle Oekraïense militaire nederlaag boven een langdurig conflict.

Johnson vertelde maandag aan CNN’s partnernetwerk CNN Portugal dat de houding van westerse landen sterk uiteenliep voordat Moskou op 24 februari zijn totale invasie van Oekraïne lanceerde, waarbij hij drie leidende EU-landen uitkoos in commentaren die waarschijnlijk niet welkom zullen zijn in de Europese hoofdsteden.

Zijn opmerking lokte een stekende ontkenning uit Duitsland, dat de ex-pPM ervan beschuldigde “een unieke relatie met de waarheid” te hebben.

Hoewel Johnson benadrukte dat de EU-landen zich later achter Oekraïne schaarden en nu standvastige steun verlenen, zei hij dat dit niet overal het geval was in de periode vóór de Russische invasie.

“Dit was een enorme schok… we konden de tactische groepen van het Russische bataljon zien groeien, maar verschillende landen hadden heel verschillende perspectieven”, vertelde Johnson aan CNN’s Richard Quest in Portugal.

“De Duitse mening was op een bepaald moment dat als het zou gebeuren, wat een ramp zou zijn, het beter zou zijn dat de hele zaak snel voorbij is en dat Oekraïne stopt”, beweerde Johnson, daarbij verwijzend naar “allerlei van gezonde economische redenen” voor die aanpak.

“Daar kon ik niet achter staan, dat vond ik een rampzalige manier om ernaar te kijken. Maar ik kan begrijpen waarom ze dachten en voelden zoals ze deden,’ vervolgde Johnson. Duitsland heeft sinds de invasie van Moskou snel geprobeerd zijn afhankelijkheid van Russische energie te verminderen.

“Twijfel er niet aan dat de Fransen tot het laatste moment in ontkenning waren”, zei Johnson ook.

Johnson sprak met de Amerikaanse president Joe Biden, de Duitse bondskanselier Olaf Scholz en de Franse president Emmanuel Macron tijdens een G7-top in juni in Duitsland.

De Franse president Emmanuel Macron leidde Europa’s pogingen om Vladimir Poetin ervan te weerhouden Oekraïne binnen te vallen, en bezocht hem in het Kremlin, slechts enkele weken voordat de Russische leider zijn troepen het land beval. In maart kreeg de chef van de Franse militaire inlichtingendienst, generaal Eric Vidaud, te horen dat hij zijn functie gedeeltelijk moest neerleggen omdat hij de Russische invasie van Oekraïne niet had voorzien, vertelde een militaire bron met kennis van zaken destijds aan CNN.

Johnson bekritiseerde ook de eerste reactie van Italië op de dreiging van een invasie. Hij vertelde Quest dat zijn regering – destijds geleid door Mario Draghi – “op een gegeven moment gewoon zei dat ze het standpunt dat we innamen niet zouden kunnen steunen”, gezien hun “enorme” afhankelijkheid van Russische koolwaterstoffen.

CNN heeft contact opgenomen met de Franse en Duitse regeringen. Het kantoor van Draghi weigerde commentaar te geven.

Dat deelde woensdag Miguel Berger, de Duitse ambassadeur in het VK een reactie op Twitter die hij toeschreef aan een regeringswoordvoerder: “We weten dat de zeer vermakelijke voormalige premier altijd een unieke relatie heeft met de waarheid. Ook dit geval is geen uitzondering.”

Veel waarnemers dachten aanvankelijk dat een Russische invasie van Oekraïne binnen enkele weken of dagen voltooid zou zijn, maar in plaats daarvan sloegen de troepen van Kiev de aanvankelijke uitval van Moskou naar de hoofdstad af en voerden recentelijk succesvolle tegenoffensieven uit om terrein terug te winnen in het oosten en zuiden van het land.

Johnson zei dat toen Rusland in februari zijn invasie lanceerde, de houding in heel Europa snel veranderde.

“Wat er gebeurde, was dat iedereen – Duitsers, Fransen, Italianen, iedereen, (Amerikaanse president) Joe Biden – zag dat er gewoon geen optie was. Omdat je niet kon onderhandelen met deze man (Poetin). Dat is het belangrijkste punt”, zei de ex-premier, eraan toevoegend dat “de EU het briljant heeft gedaan” in haar oppositie tegen Rusland sinds die tijd.

Johnson tijdens een bezoek in augustus aan Oekraïne, samen met Volodymyr Zelensky.

“Na al mijn zorgen … breng ik hulde aan de manier waarop de EU heeft gehandeld. Ze zijn verenigd. De sancties waren zwaar”, vervolgde Johnson.

Tijdens zijn ambtsperiode bekritiseerde Johnson regelmatig de invasie van Rusland en smeedde hij een hechte band met de Oekraïense president Volodymyr Zelensky. Johnson werd in juli gedwongen af ​​te treden nadat herhaalde schandalen zijn reputatie hadden aangetast en tientallen van zijn ministers hadden doen aftreden.

Boris Johnson Richard Quest intvw

Boris Johnson vertelt over zijn kansen om opnieuw premier te worden

Johnson vertelde CNN dat Zelensky “absoluut uitstekend” is geweest in zijn leiderschap. ‘Hij is een heel moedige man. Ik denk dat de geschiedenis van dit conflict totaal, totaal anders zou zijn geweest als hij er niet was geweest.”

Hij voegde eraan toe dat “als Oekraïne ervoor kiest om lid te worden van de EU, ze ervoor moeten gaan. en ik denk dat het een goede zaak zou zijn voor Oekraïne”, om het te helpen politieke en economische hervormingen door te voeren. Kiev diende eerder dit jaar een aanvraag in om lid te worden van het blok.

Johnson werd in Downing Street vervangen door Liz Truss, die de kortste ambtstermijn had van alle Britse premiers. Haar rampzalige termijn van zeven weken werd tot zinken gebracht door een ‘minibudget’ dat de markten deed schrikken en ervoor zorgde dat wereldwijde financiële instellingen alarm sloegen.

In een eufemistische kritiek op dat minibudget zei Johnson tegen Quest: “Het is een beetje zoals wanneer ik piano speel. De noten klinken afzonderlijk prima, maar ze staan ​​niet in de juiste volgorde of komen niet op het juiste moment voor.”

Truss is sindsdien vervangen door Johnson’s kanselier die politieke rivaal is geworden, Rishi Sunak, die zaterdag voor het eerst Kiev bezocht als premier.

Leave a Comment