BNSF zegt dat het niet kan worden vervolgd door slachtoffers van Amtrak-crash

title=s

Amtrak’s Southwest Chief Train ontspoorde maandagmiddag 27 juni 2022, na een botsing met een dumper op een kruispunt ten noordoosten van Kansas City nabij de stad Mendon, waarbij meerdere mensen omkwamen en tientallen gewonden vielen.

jtoyoshiba@kcstar.com

Slachtoffers van een dodelijke Amtrak-crash op het platteland van Missouri kunnen geen schadevergoeding eisen, omdat ze bij het kopen van kaartjes een verplicht vakje hebben aangevinkt en een lange reeks voorwaarden erkenden, betoogt BNSF Railway.

De in Fort Worth, Texas gevestigde goederenspoorweg heeft dinsdag een rechtszaak aangespannen bij de federale rechtbank tegen enkele van de passagiers die gewond zijn geraakt en erfgenamen van degenen die zijn omgekomen bij een ongeval op 27 juni op een landelijke spoorwegovergang in de buurt van Mendon, Missouri.

BNSF eist een voorlopige voorziening waardoor de slachtoffers worden gedwongen te arbitreren met de spoorwegen in plaats van hun rechtszaken voor de rechtbank voort te zetten. De spoorwegen vragen ook een federale rechter om de rechtszaken die aanhangig zijn bij de rechtbanken van de staat Missouri, stop te zetten.

Overlevende passagiers en erfgenamen van degenen die stierven begonnen kort na de crash rechtszaken aan te spannen, waarbij drie passagiers omkwamen, allemaal uit de omgeving van Kansas City, en tientallen anderen gewond raakten. De trein reed tussen Los Angeles en Chicago op de Southwest Chief-route toen hij een dumptruck raakte die het spoor blokkeerde bij Chariton County’s Porche Prairie Avenue-oversteekplaats die geen kruisarmen, bellen of lichten had. Ook de vrachtwagenchauffeur kwam om het leven.

De Amtrak-trein reed op rails die eigendom waren van en geëxploiteerd werden door BNSF, dat al jaren was gewaarschuwd voor het gevaar dat aanwezig was bij de steile oversteek.

De rechtszaak beweert dat passagiers die Amtrak-tickets kopen op een vakje moeten klikken dat instemt met de algemene voorwaarden van het bedrijf. De volledige voorwaarden zijn meer dan 20.000 woorden lang en bevatten een bindende arbitrageovereenkomst die passagiers verplicht om geschillen met de spoorweg op te lossen door middel van arbitrage in plaats van de rechtbanken. BNSF stelt dat die voorwaarden ook van toepassing zijn op de goederenspoorlijn.

“BNSF is een gastspoorweg waaraan Amtrak schadevergoeding verschuldigd is, en daarom heeft BNSF uitdrukkelijk het recht om de arbitrageovereenkomst af te dwingen”, betoogde de spoorweg in haar rechtszaak.

Ter ondersteuning van hun juridische argumenten hebben advocaten van BNSF als tentoonstelling een fotografisch voorbeeld van de overeenkomst opgenomen, met daarin de verklaring van twee zinnen waarin – in één adem – wordt verwezen naar de “bindende arbitrageovereenkomst en regels met betrekking tot COVID-reizen”.

Arbitrage is een veelgebruikt instrument om geschillen met particuliere arbiters te beslechten in plaats van via openbare rechtbanken.

Onder degenen die als beklaagden worden genoemd, zijn de families van de drie passagiers uit Kansas City die omkwamen bij de crash: Kim Holsapple, Rachelle Cook en Binh Phan. Het bleef woensdag onduidelijk of BNSF van plan was hetzelfde argument toe te passen bij alle huidige eisers of toekomstige eisers.

BNSF reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar. Een regionale Amtrak-functionaris weigerde commentaar te geven op de rechtszaak.

De advocaat van Kansas City, Grant Davis, die meer dan 70 eisers vertegenwoordigt die de spoorwegen aanklagen, zei dat het argument van BNSF “onredelijk” was.

“De Missouri-grondwet en de Amerikaanse grondwet geven iedereen het recht om door een jury te worden berecht”, vertelde hij aan The Star. “Dat proberen ze in dit geval weg te nemen. Wij zijn van mening dat ze het bij het verkeerde eind hebben volgens de wet en de feiten van deze gevallen.”

Op woensdag benoemde een staatsrechtbank Davis als advocaat van de hoofdaanklager. Er zijn meerdere rechtszaken aanhangig rond de rechtbank, maar een rechter heeft de zaken van de eiser samengevoegd met het oog op ontdekking. Dat betekent

Davis zei dat BNSF niet wordt genoemd in de arbitrageovereenkomst van Amtrak. Hij gelooft niet dat een van zijn klanten instemde met een arbitrageovereenkomst, zoals BNSF beweert.

“Het is zeer verontrustend voor een spoorweg om deze slachtoffers aan te klagen om te proberen te profiteren van een zeer twijfelachtige vermeende arbitrageovereenkomst met betrekking tot een andere spoorweg,” zei hij.

De civiele petitie komt bijna drie maanden nadat BNSF Railway een andere civiele zaak heeft geopend, samen met Amtrak ingediend bij de federale rechtbank, waarin het bedrijf Billy Barton II, een vrachtwagenchauffeur voor MS Contracting, de schuld geeft van het veroorzaken van de crash. Advocaten van het bedrijf hebben betoogd dat Barton de vrachtwagen op een nalatige en onzorgvuldige manier heeft bediend, bewerend dat de trein “duidelijk zichtbaar” was en dat Barton zijn voorrang niet verleende.

Gerelateerde verhalen van Kansas City Star

Profielafbeelding van Kevin Hardy

Kevin Hardy dekt de zaken voor The Kansas City Star. Hij deed eerder verslag van zaken en politiek bij The Des Moines Register. Hij heeft ook bij kranten in Kansas en Tennessee gewerkt. Hij is afgestudeerd aan de Universiteit van Kansas

Leave a Comment