BMW bevestigt GTP-line-up voor het hele seizoen, onthult livery – Sportscar365

Foto: Sam Cobb/BMW

BMW M Motorsport heeft de line-up voor het hele seizoen bevestigd voor zijn team RLL-run GTP-klasse met twee auto’s in het IMSA WeatherTech SportsCar Championship volgend jaar, terwijl ook de BMW M Hybrid V8-race-livery wordt onthuld.

Connor De Phillippi, Nick Yelloly, Augusto Farfus en Phillip Eng zijn benoemd tot fulltime coureurs, met NTT IndyCar Series-ster Colton Herta als een van de extra coureurs voor het racedebuut van de auto op de Rolex 24 in Daytona in januari.

De BMW M Hybrid V8 maakte donderdagavond zijn publieksdebuut in racekleuren tijdens een lanceringsevenement in het Petersen Museum in Los Angeles.

Gasten op het evenement waren onder meer BMW M CEO Franciscus van Meel, hoofd van BMW M Motorsport Andreas Roos, IMSA President John Doonan en Team RLL mede-eigenaren Bobby Rahal, David Letterman en Patrick Lanigan.

De Phillippi en Yelloly zullen de nr. 24 BMW besturen, met Eng en Farfus in de nr. 25 auto voor het volledige WeatherTech Championship-seizoen in 2023.

“Sinds de aankondiging van het GTP-project was het een droom van mij om deel uit te maken van het programma”, zei De Phillippi, die in juli de eerste ronden van de auto in Varano draaide. “Ik weet dat we allemaal staan ​​te popelen om kampioenschapsresultaten voor BMW te leveren op het hoogste niveau van de IMSA-competitie.”

Yelloly voegde toe: “Na mijn eerste [IMSA] uitstapjes naar Daytona en Sebring, is het fantastisch om nu het hele seizoen in Noord-Amerika te rijden – en in deze geweldige auto. Voor mij is het een terugkeer naar mijn roots met raceauto’s met een hoge downforce. Ik kijk er echt naar uit.”

Eng zei ondertussen dat het een “eer” was om de mogelijkheid te hebben gekregen om een ​​heel seizoen te rijden.

De Duitse fabrikant testte bijna een dozijn in Europa voordat hij besliste over de vier piloten die volgend jaar de leiding zullen hebben over de rijtaken.

“Ik zal mijn eerste ronden in de BMW M Hybrid V8 nooit vergeten”, zei Eng. “Het is een volbloed raceauto met enorm veel prestaties en vermogen. Het doet me denken aan de Klasse 1-auto’s in de DTM. Het zal heel leuk zijn om ermee te rijden op de IMSA-racebanen. ”

BMW-legende Farfus zal de afgelopen seizoenen ook overstappen van alleen Michelin Endurance Cup-taken naar de fulltime WeatherTech Championship-competitie volgend jaar.

“Om BMW M Motorsport opnieuw op het hoogste niveau te vertegenwoordigen en betrokken te zijn bij het begin van dit nieuwe tijdperk van de autosport, is een unieke kans en een grote eer voor mij”, zei Farfus.

“Dit spannende project is een van de hoogtepunten van mijn carrière. De tegenstand is erg sterk en we zullen veel leren in ons eerste jaar. Ik denk echter dat we alles in huis hebben om vanaf het begin goede resultaten te behalen. We werken er zeker hard aan om dat mogelijk te maken.”

Sebring markeerde start van Amerikaans testprogramma

Het prototype met Dallara-chassis begon eerder deze week aan zijn in de VS gevestigde testprogramma op Sebring International Raceway en het is bevestigd dat het zal deelnemen aan de twee door de IMSA goedgekeurde tests op Michelin Raceway Road Atlanta en Daytona International Raceway in respectievelijk oktober en december.

BMW heeft ook extra privé- en groepsuitjes gepland in Noord-Amerika in de aanloop naar de Rolex 24.

De overgang naar het testen van Stateside komt na meerdere uitstapjes in Italië en Spanje, waaronder tests op Motorland Aragon en Circuit de Catalunya-Barcelona.

“We hebben de afgelopen maanden heel hard gewerkt om de BMW M Hybrid V8 in korte tijd raceklaar te krijgen”, aldus Roos. “[It’s a] mooie raceauto.

“Het is nu onze taak om het snel te maken. We werken elke dag aan het bereiken van dit doel en hebben er vertrouwen in dat we in januari klaar zullen zijn, wanneer we voor het eerst echt aan de slag gaan bij Daytona.”

BMW M Team RLL-baas Bobby Rahal voegde toe: “We begrijpen de omvang van de uitdaging die voor ons ligt en kijken ernaar uit om deze het hoofd te bieden. Zoals eerder het geval was, was het niveau van samenwerking en teamwerk enorm.

“Door op de begane grond te zitten, hebben onze medewerkers zeker vanaf het begin een goed inzicht in de auto.

‘Ik heb lang geleden geleerd dat je je verwachtingen tempert. Ja, je hebt hoop en je weet dat je uiteindelijk succesvol zult zijn, maar zoals bij elk nieuw autoprogramma zijn er onvoorziene omstandigheden die in je voordeel of tegen je kunnen werken. Voor RLL is het een kwestie van voorbereid zijn op beide.”



John Dagys is de oprichter en hoofdredacteur van Sportscar365. Dagys bracht acht jaar door als motorsportcorrespondent voor FOXSports.com en SPEED Channel en heeft bijgedragen aan tal van andere motorsportpublicaties over de hele wereld. Neem contact op met John


Leave a Comment