Biden kondigt massale gratie aan voor lage veroordelingen voor marihuana en verwerpt ‘mislukte benadering’ van drugsoorlog

President Joe Biden heeft een massale gratie aangekondigd voor mensen met federale beschuldigingen van “eenvoudig bezit” van marihuana, een belangrijke stap in de richting van nationale decriminalisering van cannabis en een grote overwinning voor voorstanders van strafrecht.

“Mensen naar de gevangenis sturen voor het bezit van marihuana heeft te veel levens op zijn kop gezet en mensen opgesloten voor gedrag dat veel staten niet langer verbieden”, zei Biden donderdag in een verklaring, waarbij hij de eerdere behandeling van marihuana door de Amerikaanse regering afkeurde als een “mislukte aanpak”.

Marihuana is legaal voor recreatief of medisch gebruik in de meeste Amerikaanse staten, maar blijft op federaal niveau nog steeds illegaal.

“Strafregisters voor het bezit van marihuana hebben ook onnodige belemmeringen opgeworpen voor werkgelegenheid, huisvesting en onderwijsmogelijkheden”, voegde de president eraan toe. “En terwijl blanke en zwarte en bruine mensen marihuana gebruiken in vergelijkbare tarieven, zijn zwarte en bruine mensen gearresteerd, vervolgd en veroordeeld tegen onevenredige tarieven.”

De president zei ook dat hij de procureur-generaal had belast met het creëren van een proces om de gratie te bewerkstelligen, en hij vraagt ​​de secretaris van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services om de classificatie van marihuana als een Schedule I-medicijn onder de Controlled Substances Act te herzien.

Schema I-status betekent dat de overheid van mening is dat cannabis geen geaccepteerd medicinaal gebruik heeft en een hoog risico op misbruik inhoudt. De classificatie beïnvloedt hoe marihuana in het algemeen wordt behandeld onder het federale strafrecht, en werpt ook aanzienlijke barrières op voor degenen die onderzoek doen naar het medische gebruik van cannabis.

Het is onduidelijk wanneer de gratie ingaat, en de meerderheid van de marihuana-gevangenen in de VS zit op staatsniveau, niet in federale gevangenissen.

In zijn voorstel bij de aankondiging van gratie, riep Biden ook de gouverneurs van de staat op om soortgelijke stappen te nemen.

Activisten en liberale politici vierden het besluit van Biden als een belangrijke stap in de richting van raciale rechtvaardigheid en het terugdringen van massale opsluiting.

“Het congres zou geïnspireerd moeten worden door de acties van de regering vandaag om snel te handelen en wetgeving naar het bureau van de president te sturen die zou helpen dit donkere hoofdstuk van onze geschiedenis af te sluiten”, zei Erik Altieri, uitvoerend directeur van de Nationale Organisatie voor de Hervorming van Marihuana-wetten, in een verklaring.

“Jarenlang sta ik naast miljoenen Amerikanen die meerdere regeringen oproepen om actie te ondernemen om gratie te verlenen en cannabis te decriminaliseren”, senator Elizabeth Warren van Massachusetts toegevoegd op Twitter op donderdag. “Deze stap van president Biden is een historische beslissing – en het is de juiste beslissing.”

Het is onduidelijk welke federale aanklachten precies voldoen aan de definitie van “eenvoudig bezit” in het nieuwe gratieplan.

Een functionaris van het Witte Huis vertelde CNBC dat het nieuwe beleid gevolgen zou hebben voor ten minste 6.500 mensen, evenals duizenden anderen die worden beschuldigd van bezit onder de wet van Washington DC, die ook onder het Biden-plan valt.

Het Witte Huis vertelde The Hill ook dat er momenteel niemand in de federale gevangenis zit alleen voor de aanklachten die in het plan van de president worden beschreven.

De gratieregeling zou ook geen grote deuk maken in de grotere dynamiek van de drugsproblematiek. Arme gekleurde mensen zijn onevenredig opgesloten voor marihuana-delicten, wat niet alleen heeft geleid tot gevangenisstraffen, maar vaak tot levenslange beperkingen op de toegang tot werk en overheidsdiensten, terwijl rijke blanke mensen onevenredig in staat zijn om de lucratieve marihuanahandel te betreden in staten waar het legaal.

Veel activisten en wetgevers pleiten voor een pakket met volledige legalisatie op federaal niveau, prikkels voor mensen die door justitie zijn getroffen om de marihuana-industrie te betreden, en grootschalige gratie die nodig is om de ongelijkheden van de War on Drugs volledig te verhelpen.

“Het besluit van president Biden om gratie te verlenen aan alle federale overtredingen van eenvoudig bezit van marihuana brengt ons veel dichter bij het herstel van gerechtigheid in onze gemeenschappen die al tientallen jaren het doelwit zijn”, zei congreslid Jamaal Bowman uit New York donderdag, eraan toevoegend: “De aankondiging van vandaag zal duizenden herenigen van gezinnen en gemeenschappen. We moeten marihuana uit de planning halen, het in elke staat legaliseren en iedereen die is veroordeeld voor het bezit van marihuana vergeven – nu!”

Zelfs een bescheiden vermindering van het aantal veroordelingen voor marihuana zou een grote verandering betekenen in het Amerikaanse strafrechtsysteem.

Volgens onderzoek van de American Civil Liberties Union was in 2018 bijna de helft van alle Amerikaanse arrestaties voor marihuana, waarbij de politie meer mensen boekte voor cannabis dan alle geweldsmisdrijven samen.

Democratische kiezers, voorstanders van criminele en raciale rechtvaardigheid en leden van de eigen partij van de heer Biden hebben het Witte Huis ertoe aangezet grotere stappen te zetten op het gebied van de hervorming van marihuana.

In juli haalden senatoren en mede-democraten Elizabeth Warren, Bernie Sanders, Cory Booker, Ron Wyden, Ed Markey en Kirsten Gillibrand uit naar het tot dusverre “buitengewoon teleurstellende” record van Biden over cannabis.

Ze hebben sinds vorig jaar om uitstel en massale gratie gevraagd, en velen in de groep hebben aangedrongen op federale wetgeving die marihuana legaal en gemakkelijker te onderzoeken maakt.

“Het is duidelijk dat cannabis algemeen aanvaarde medische voordelen heeft, bevestigd door medische en wetenschappelijke gemeenschappen, zowel hier als over de hele wereld”, luidde de brief.

Als kandidaat zei de heer Biden dat hij voorstander was van het decriminaliseren van cannabis en het vergeven van kleine overtredingen, maar geen voorstander was van volledige legalisatie.

De aankondiging markeert een dramatische verschuiving in de politiek van Joe Biden. In de jaren negentig was de heer Biden als senator een van de belangrijkste architecten van een aantal ‘harde-criminaliteit’-beleidsmaatregelen die de War on Drugs en de onevenredige gevolgen ervan voor gekleurde mensen verergerden.

Volgens CNN heeft het Witte Huis de afgelopen weken gedebatteerd over de finesses van de gratieaankondiging, aangezien de heer Biden naar verluidt sceptisch blijft over volledige legalisatie.

De verhuizing brengt hem in lijn met grotere nationale trends op het gebied van marihuanawetten.

Zoals het er nu uitziet, hebben 37 staten en het District of Columbia legale medische marihuana, terwijl 19 staten recreatieve cannabiswetten hebben aangenomen.

Nog vijf staten – Missouri, Arkansas, North en South Dakota en Maryland – stemmen dit jaar over voorstellen voor recreatieve wiet.

Progressieve kandidaten zoals de hoopvolle John Fetterman uit Pennsylvania in de Senaat hebben de hervorming van marihuana tot een belangrijk onderdeel van hun pitch voor kiezers gemaakt.

Vorige maand bespraken de heer Biden en de heer Fetterman, de huidige luitenant-gouverneur van Pennsylvania, in Pittsburgh het uitstellen van marihuana, Politiek rapporten.

De heer Fetterman zei in een verklaring dat de verhuizing van het Witte Huis op donderdag een grote f***ing deal was, of BFD. “Ik sprak met [the president] vorige maand over het decriminaliseren van marihuana’, zei de Democraat schreef op Twitter op donderdag.

“Omdat niemand mag worden afgewezen voor een baan of huisvesting of vrijwilligerswerk op de school van hun kind vanwege een oude geweldloze aanklacht tegen wiet. Dit is een BFD en een enorme stap op weg naar gerechtigheid. Dank u, mijnheer de president.”

Leave a Comment