Bezette delen van Oekraïne stemmen over toetreding tot Rusland in ‘schijn’ referenda



CNN

Vier door Rusland bezette gebieden van Oekraïne zullen naar verwachting vrijdag gaan stemmen in referenda over toetreding tot Rusland, in een beweging die de inzet van Moskou’s invasie zeven maanden na het begin van de gevechten verhoogt.

De referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zijn, zouden de weg kunnen effenen voor de Russische annexatie van de gebieden, waardoor Moskou het aanhoudende Oekraïense tegenoffensief kan afschilderen als een aanval op Rusland zelf.

Een dergelijke stap zou Moskou een voorwendsel kunnen bieden om zijn haperende oorlog te laten escaleren, waardoor Kiev deze maand duizenden vierkante mijlen grondgebied heeft heroverd.

In een toespraak op woensdag bracht de Russische president Vladimir Poetin het spook van kernwapens naar voren in zijn toespraak en zei dat hij “alle middelen tot onze beschikking” zou gebruiken als hij van mening was dat de “territoriale integriteit” van Rusland in gevaar zou komen.

De stemmingen, die naar verwachting in vijf dagen zullen plaatsvinden, werden bijeengeroepen door pro-Russische functionarissen in de zelfverklaarde republieken Donetsk en Loehansk, en in de door Rusland bezette delen van Cherson en Zaporizja in het zuiden, met vragen over de stemming enigszins variëren afhankelijk van de regio. Samen vormen de vier regio’s ongeveer 18% van het grondgebied van Oekraïne.

De plannen, die onder militaire bezetting worden vastgehouden en effectief worden uitgevoerd onder schot, zijn door zowel de regering van Oekraïne als haar bondgenoten in het Westen krachtig veroordeeld als “een schijnvertoning”. De Europese Unie heeft gezegd de resultaten niet te erkennen en heeft aangegeven dat zij een nieuw pakket sancties tegen Rusland voorbereidt.

Poetin steunde de referenda woensdag in een toespraak tot de natie.

Een militair van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk passeert een spandoek bij een stembureau voorafgaand aan het geplande referendum op 22 september.

“De parlementen van de volksrepublieken Donbas en het civiel-militaire bestuur van de regio’s Cherson en Zaporizja hebben besloten een referendum te houden over de toekomst van deze gebieden. Ze hebben Rusland gevraagd om deze stap te steunen en we hebben benadrukt dat we er alles aan zullen doen om de veilige omstandigheden te waarborgen waarin mensen hun wil kunnen uiten’, zei hij.

In zowel de regio’s Loehansk als Zaporizja hebben de lokale autoriteiten mensen opgeroepen om vanuit huis te stemmen, omdat ze stembussen kunnen brengen.

De regio Loehansk wordt bijna volledig gecontroleerd door Russische en pro-Russische troepen. Maar het blijft betwist: Oekraïense troepen hebben eerder deze week het dorp Bilohorivka bevrijd.

De Oekraïense gouverneur van de Oekraïense regio Loehansk zei vrijdag dat “Russen elk resultaat zullen berekenen en trekken dat gunstig voor hen is” in wat hij beschreef als een “pseudo-referendum”.

“De mening van de bevolking is niet van belang”, zei Serhii Hayday op Telegram, eraan toevoegend dat “een gewapende man bij elk stembureau betrokken is, waarvan het uiterlijk de mensen zou moeten dwingen om gedwee hun stem uit te brengen.”

Voorafgaand aan de stemmingen hebben pro-Russische autoriteiten geprobeerd de kiezers enthousiast te maken. Het Russische staatspersbureau RIA Novosti toonde een poster die werd verspreid in Loehansk. Er staat: “Rusland is de toekomst.”

“We zijn verenigd door een geschiedenis van 1000 jaar”, staat er. “Eeuwenlang maakten we deel uit van hetzelfde geweldige land. Het uiteenvallen van de staat was een grote politieke ramp. … Het is tijd om historische gerechtigheid te herstellen.”

Waarnemers zeggen dat het onwaarschijnlijk lijkt dat een dergelijk gehaast proces, in gebieden waar veel kiezers dicht bij de frontlinies van het conflict wonen, succesvol of eerlijk kan zijn. Bovendien zijn de stemdatabases waarschijnlijk verouderd vanwege de wijdverbreide interne verplaatsing sinds het begin van het conflict. In Cherson bijvoorbeeld hebben Oekraïense functionarissen gezegd dat ongeveer de helft van de vooroorlogse bevolking is vertrokken.

De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa, die toezicht houdt op de verkiezingen, veroordeelde wat zij zei dat het “illegale referenda” waren.

“Elke zogenaamde ‘referenda’ die wordt gepland door of met de steun van de strijdkrachten die illegaal de facto controle uitoefenen in de bezette gebieden van Oekraïne, zou in strijd zijn met de internationale normen en verplichtingen onder het internationaal humanitair recht, en de uitkomst ervan zal daarom geen juridische geweld”, zei de OVSE, die toezicht houdt op de verkiezingen in 57 lidstaten.

Een referendum dat in 2014 op de Krim werd georganiseerd, waarbij 97% van de kiezers officieel terugkwam voor annexatie, werd binnen een week door Russische wetgevers geratificeerd.

Deze keer zijn sommige regio’s van plan de resultaten eerder bekend te maken dan andere. De autoriteiten in Luhansk zeiden dat ze de dag nadat de stemmingen waren afgelopen de resultaten zouden bekendmaken, terwijl de autoriteiten in Cherson vijf dagen na het sluiten van de stembureaus zullen wachten.

Voor deze week hadden pro-Russische functionarissen in de bezette gebieden aangegeven dat mogelijke stemmingen zouden worden uitgesteld vanwege de veiligheidssituatie – aangezien Oekraïense troepen doorzetten met offensieven in delen van Donetsk en Zaporizja, en Russische posities en aanvoerlijnen in Cherson onder druk komen te staan. bijna dagelijkse aanvallen van Oekraïense artillerie.

Begin deze week was er een plotselinge en gesynchroniseerde verandering van hart.

Russische politici hebben sindsdien snel hun steun aangeboden, waarbij ze opmerken dat wanneer deze regio’s zich bij Rusland aansluiten – ervan uitgaande dat de stemmen voor zijn – ze recht zullen hebben op de volledige bescherming van Moskou.

De Russische wetgever Konstantin Kosachev heeft gezegd dat Rusland de plicht zal hebben om deze regio’s te beschermen en dat elke aanval op hen zal worden beschouwd als een aanval op Rusland “met alle gevolgen van dien”.

De voormalige Russische president en vice-voorzitter van de Russische Nationale Veiligheidsraad Dmitri Medvedev was explicieter en zei dat dit “enorme betekenis” zou hebben voor de “systeembescherming” van de inwoners en dat alle wapens in het arsenaal van Moskou, inclusief strategische kernwapens, zouden kunnen worden gebruikt om gebieden te verdedigen die vanuit Oekraïne met Rusland zijn verbonden.

“Het binnendringen van Russisch grondgebied is een misdaad die je in staat stelt alle zelfverdedigingskrachten te gebruiken”, zei Medvedev.

Leave a Comment