Berlijn warmt zich op voor de ‘Koop Europa’-plannen van Frankrijk nu de regels voor wereldhandel eroderen – POLITICO

Druk op play om dit artikel te beluisteren

Ingesproken door kunstmatige intelligentie.

BERLIJN — Bedreigd door een nieuw subsidiepakket van de VS dat de EU-industrie zou kunnen schaden, roeit Duitsland terug op zijn langdurige bezwaren tegen regelingen zoals de Franse “Buy European Act”, die bepalingen zou bevatten over het lokaal kopen van goederen.

De toenemende sympathie van Berlijn voor de Franse aanpak is een sterk teken dat Duitsland vreest dat de traditionele handelsorde aan het smelten is, aangezien Washington het voorbeeld van China volgt met massale staatssteun voor de industrie. Als een van de meer commercieel liberale landen van de EU, heeft Duitsland zich over het algemeen verzet tegen Franse voorstellen voor een industriële strategie van de interventie, omdat het meende dat dergelijke maatregelen vrijhandelstaboes zouden doorbreken.

De calculus verandert nu echter in de aanloop naar een bijeenkomst van EU-ministers van Handel in Brussel op vrijdag en een ontmoeting tussen de Duitse bondskanselier Olaf Scholz en de Franse premier Elisabeth Borne in Berlijn.

De Amerikaanse Inflation Reduction Act, die $ 369 miljard aan subsidies en belastingvoordelen toekent aan groene bedrijven in de VS, zal hoog op de agenda van beide vergaderingen staan. EU-landen vrezen dat de Amerikaanse wet investeringen uit Europa zal wegzuigen en woeden over discriminerende bepalingen die consumenten aanmoedigen om “Amerikaans te kopen” als het gaat om de aanschaf van een elektrisch voertuig.

Nu de tijd voor vredesbesprekingen met de VS ten einde loopt en er weinig hoop is op een overeenkomst, praten Duitse functionarissen nu openlijk over niet alleen het doorsluizen van miljarden staatssubsidies naar belangrijke groene technologieën zoals batterijen, windenergie of waterstof, maar ook over het creëren van controversiële vereisten die zou, althans tot op zekere hoogte, de Europese productie bevoordelen.

De Duitse minister van Economie, Robert Habeck, zei donderdag dat de EU een “sterk antwoord” op de Amerikaanse wet nodig had, en vertelde het Duitse dagblad Handelsblatt dat dit zou leiden tot snellere goedkeuring van staatssteunbesluiten door de Europese Commissie, meer subsidies en ook “aankoop van lokale producten”. “

Dit laatste punt is cruciaal, aangezien het neigt naar een “Buy European Act” waar de Franse president Emmanuel Macron om heeft gevraagd, die voorkeuren zou geven aan het gebruik van Europese componenten in cruciale industrieën, vergelijkbaar met die welke de Amerikaanse wet biedt aan Amerikaanse producten. . Het zal echter waarschijnlijk andere handelspartners tegen zich in het harnas jagen, aangezien zij benadeeld zouden worden.

Hoewel dergelijke lokale inhoudsbepalingen de EU zouden kunnen helpen een uittocht van sleutelindustrieën te voorkomen en ervoor te zorgen dat het blok in de race blijft om groene technologieën van de volgende generatie te produceren, waaronder elektrische voertuigen, worden ze gezien als heiligschennis in het internationale handelssysteem.

Duitse minister van economie Robert Habeck en kanselier Olf Scholz, afgebeeld 23 november 2022 | Tobias Schwarz/AFP via Getty Images

“De kwestie van lokale inhoud is erg lastig, omdat het per definitie in strijd is met de kern van de regels van de Wereldhandelsorganisatie (WTO), wat geen discriminatie is van buitenlandse bedrijven”, zegt Elvire Fabry, senior research fellow bij het Institut Jacques Delors .

Fabry waarschuwde dat de EU “het risico loopt de Rubicon over te steken” en haar geloofwaardigheid als bewaker van de mondiale handelsregels te verliezen, waarvan de EU vanwege haar grote aandeel in de buitenlandse handel veel meer afhankelijk is dan de VS.

Tijdens zijn toespraak op een economische top in Berlijn op woensdag aanvaardde Habeck dat de acties van de EU “indien mogelijk” in overeenstemming moeten blijven met de multilaterale handelsregels, maar waarschuwde hij ook dat het, gezien de oneerlijke handelspraktijken van de VS en China, niet genoeg was om gewoon “bekritiseren en klagen.”

Habeck zei dat de vereisten voor lokale inhoud al lang “onbekend” waren voor de EU, maar benadrukte dat Europa al een dergelijke weg was ingeslagen op het gebied van de productie van microchips.

Hij suggereerde dat een dergelijke maatregel in aanmerking zou kunnen komen voor een vrijstelling onder de regels voor wereldhandel, zolang de EU kan aantonen dat het niet gaat om het creëren van “nationale” voordelen, maar om “de strategische behoefte aan soevereiniteit, ook op het gebied van energiebeleid”.

Leave a Comment