Bankier veroordeeld voor het helpen van Alex Murdaugh bij het aannemen van het legale schikkingsgeld van klanten

Een telg van een bank uit South Carolina is schuldig bevonden aan het helpen van de geroyeerde advocaat Alex Murdaugh om geld af te nemen van de juridische schikkingen van cliënten.

Voormalig CEO van Palmetto State Bank, Russell Laffitte, werd eind dinsdag veroordeeld wegens beschuldigingen van bankfraude in het eerste proces in verband met het uitgestrekte juridische drama van Murdaugh. Laffitte mag op borgtocht vrij blijven in afwachting van zijn veroordeling, terwijl op elk van de zes aanklachten waarvoor hij door de federale rechtbank is veroordeeld, een maximumstraf van maximaal 30 jaar gevangenisstraf staat.

Murdaugh wordt beschuldigd van de moord op zijn vrouw en zoon en zijn proces voor moord begint in januari. Hij wordt ook geconfronteerd met bijna 100 andere aanklachten, variërend van het witwassen van geld tot drugsdelicten tot het stelen van klanten en het proberen zijn eigen dood te regelen om zijn overlevende zoon een levensverzekeringsuitkering van $ 10 miljoen te bezorgen.

Federale aanklagers zeiden dat Laffitte diende als de persoonlijke financiële vertegenwoordiger of conservator voor zes van Murdaugh’s persoonlijk letselcliënten, waaronder twee zussen, Alania Spohn en Hannah Plyler, die als kinderen gewond raakten en hun moeder en broer verloren bij een tragisch auto-ongeluk in 2005.

BUSTER MURDAUGH WOONT IN SOUTH CAROLINA VOORUIT VADER’S MOORDPROCES, FOTO’S TONEN

Voormalig Palmetto State Bank CEO Russell Laffitte verlaat de federale rechtbank in Charleston, South Carolina, op 6 september.

Voormalig Palmetto State Bank CEO Russell Laffitte verlaat de federale rechtbank in Charleston, South Carolina, op 6 september.
(John Monk/The State/Tribune News Service via Getty Images)

Laffitte wordt beschuldigd van het verstrekken van persoonlijke leningen van honderdduizenden dollars aan hemzelf en Murdaugh van de zes conservator-accounts, en toen de deadlines naderden, zou hij naar verluidt vaak van een andere hebben opgenomen om het saldo te dekken. Hij en Murdaugh zouden het verduisterde geld hebben gebruikt voor persoonlijke uitgaven voor zichzelf en familieleden, en ook om de rekening-courantkredieten te dekken op het controleren van rekeningen, soms in de tienduizenden dollars.

Laffitte werd in januari ontslagen bij Palmetto State Bank na een interne audit rond dezelfde tijd dat beschuldigingen aan het licht kwamen dat hij naar verluidt Murdaugh zou hebben geholpen bij het stelen van andere persoonlijk letselcliënten – een dove atleet genaamd Hakeem L. Pinckney, die verlamd raakte en later stierf – evenals zijn familieleden na een auto-ongeluk dat over de kop ging.

De 51-jarige Laffitte ontkende niet dat zijn omgang met Murdaughs financiën de advocaat hielp bij het stelen van cliënten, maar getuigde ter verdediging tijdens zijn federale proces dat hij was bedrogen, aldus nieuwsuitzendingen.

Toen een officier van justitie Laffitte vroeg of hij had gestolen, antwoordde hij: “Dat deed ik, maar absoluut niet opzettelijk.”

Officieren van justitie in Zuid-Carolina eisen alibi van Alex Murdaugh, verstrekken exact tijdschema voor moorden op echtgenote, zoon

Alex Murdaugh zit in de rechtbank tijdens een gerechtelijke hoorzitting voor rechter Clifton Newman in het Colleton County Courthouse op 29 augustus.

Alex Murdaugh zit in de rechtbank tijdens een gerechtelijke hoorzitting voor rechter Clifton Newman in het Colleton County Courthouse op 29 augustus.
(Tracy Glantz/The State/Tribune News Service via Getty Images)

Aanklagers moesten bewijzen dat Laffitte opzettelijk had deelgenomen aan de fraude om hem te veroordelen.

Aanklagers zeiden dat Laffitte wist wat hij deed toen hij in feite werkte als de persoonlijke bankier van Murdaugh en uiteindelijk de door de rechtbank aangestelde bewaarder werd voor het schikkingsgeld voor verschillende van zijn minderjarige klanten.

Murdaugh had een plan om het geld te stelen, maar had iemand nodig die georganiseerd en gedetailleerd was om te voorkomen dat hij gemakkelijk gepakt zou worden, zei aanklager Emily Limehouse in haar slotverklaring.

“Niets van dit alles zou zijn gebeurd zonder Alex Murdaugh, maar niets van dit alles had kunnen gebeuren zonder de beklaagde”, zei Limehouse.

Aanklagers wezen erop dat Murdaugh Laffitte-cheques gaf die aan de bank waren geschreven in plaats van aan de klanten, waardoor de advocaat het geld kon omleiden naar mensen aan wie hij geld schuldig was, of het nu zijn advocatenkantoor was van wie hij geld stal, andere klanten die hij had al gestolen geld van, of familieleden.

Russell Laffitte verlaat op 24 augustus het federale gerechtsgebouw in Charleston, South Carolina, nadat hij was aangeklaagd voor een nieuwe aanklacht wegens fraude.

Russell Laffitte verlaat op 24 augustus het federale gerechtsgebouw in Charleston, South Carolina, nadat hij was aangeklaagd voor een nieuwe aanklacht wegens fraude.
(John Monk/The State/Tribune News Service via Getty Images)

KLIK HIER OM DE FOX NEWS-APP TE ONTVANGEN

Dat stelde Laffitte ook in staat belasting te ontduiken.

Laffitte werd veroordeeld voor bankfraude, bankfraude en samenzwering, plus drie keer voor verkeerde toepassing van bankgeld. Hij wordt ook geconfronteerd met 21 tellingen van financiële misdaden in de staatsrechtbank.

Danielle Wallace van Fox News en The Associated Press hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment