Arizona wordt het epicentrum van GOP-uitdagingen voor de verkiezingen van 2022

Arizona is nu ground zero voor GOP-inspanningen om de tussentijdse resultaten van 2022 aan te vechten, aangezien de partij beschuldigingen van het ontnemen van het kiesrecht aangrijpt.

Op dinsdag zette de Republikeinse procureur-generaal-kandidaat Abe Hamadeh de laatste stap door een rechtszaak aan te spannen tegen de resultaten van zijn race, waarin zijn democratische rivaal met 510 stemmen uit meer dan 2,5 miljoen stembiljetten leidt, vooruitlopend op een verwachte hertelling.

Dat komt nadat twee door de GOP geleide provincies in de staat Grand Canyon hebben gestemd om de certificering van de verkiezingsresultaten uit te stellen. Ondertussen groeit er een strijd in het dichtstbevolkte rechtsgebied van Maricopa County, waar verkiezingsfunctionarissen printerongelukken erkennen, maar volhouden dat getroffen kiezers nog steeds meerdere opties hebben om te stemmen.

De inspanningen komen nadat voormalig president Trump en zijn bondgenoten probeerden de certificering van de overwinning van president Biden in 2020 te stoppen, wat de bezorgdheid over verkiezingsontkenning binnen de Republikeinse Partij aanwakkerde.

“Dit is echt een kleine groep mensen die buiten hun gezag handelt”, zegt Jenny Gimian, senior beleidsadviseur bij non-profitorganisatie voor verkiezingseducatie Informing Democracy. “Het normale proces in Arizona heeft heel veel controles op nauwkeurigheid. Het is zeer grondig, zeer systemisch en omvat de deelname en betrokkenheid van beide grote partijen bij alle stappen op de weg.”

Kari Lake, een bondgenoot van Trump die eerder deze maand verloor van de democraat Katie Hobbs in de gubernatoriale race van Arizona, weigerde toe te geven en riep op tot een nieuwe verkiezing. Trump zelf ging nog een stap verder door zonder bewijs te beweren dat ambtenaren opzettelijk “de verkiezingen weghaalden” van Lake.

“Of ze nu per ongeluk of opzettelijk zijn gedaan, het is duidelijk dat deze verkiezingen een debacle waren dat elk vertrouwen in onze verkiezingen heeft vernietigd”, zei Lake maandag.

Maar het sentiment wordt niet gedeeld door alle Republikeinen in de staat. Gouverneur Doug Ducey (R), die de woede van Trump opwekte nadat hij weigerde de verkiezingsuitslag van 2020 ongedaan te maken, brak woensdag met Lake en feliciteerde Hobbs publiekelijk met haar overwinning.

Blake Masters, kandidaat voor de Republikeinse Senaat, gaf vorige week toe aan senator Mark Kelly (D), maar Masters eiste nog steeds dat de raad van toezicht van Maricopa aftrad en noemde hen op zijn best ‘grove nalatigheid’.

Ambtenaren in Maricopa County, waaronder Phoenix, erkennen dat drukkers in 70 van de 223 stembureaus van het district op de verkiezingsdag inkt gebruikten die te licht was voor tabelmachines om te lezen, maar ze zeggen dat kiezers in de rij konden wachten tot het probleem was opgelost, een stem uitbrachten bij een ander stemcentrum of deponeer hun stembiljet in een aparte bus voor latere tabellering.

De rechtszaak van Hamadeh, waarbij het Republikeinse Nationale Comité zich aansloot, maakt duidelijk dat er geen sprake is van “fraude, manipulatie of ander opzettelijk wangedrag”.

Maar naast andere beschuldigingen beweert de rechtszaak dat Maricopa-functionarissen meer dan 400 getroffen kiezers die later hun stem uitbrachten in een ander stemcentrum of in een dropbox, niet goed hebben gecontroleerd, wat suggereert dat de problemen ertoe zullen leiden dat hun stembiljetten niet worden geteld en de uitkomst van de extreem hechte race van de procureur-generaal.

“De verkiezingsmislukkingen in Maricopa County hebben de inwoners van Arizona hun stemrecht ontnomen. We gaan naar de rechtbank om de antwoorden te krijgen die kiezers verdienen’, zegt Ronna McDaniel, voorzitter van het Republikeinse Nationale Comité schreef op Twitter.

De rechtszaak vraagt ​​​​een staatsrechter om ambtenaren te bevelen hun tabellen aan te passen om de betrokken kiezers op te nemen en Hamadeh als winnaar te certificeren.

Jason Berry, communicatiemanager van Maricopa County, weigerde commentaar te geven op de rechtszaak, maar zei: “Iedereen heeft de mogelijkheid gehad om te stemmen en alle legale stemmen worden geteld.”

“Deze race is gepland om naar een hertelling te gaan, waar ze een aantal van die processen opnieuw zullen bekijken en beoordelen om er opnieuw voor te zorgen dat ze in een close race geen fouten hebben gemist die de hele tijd zijn gebeurd”, zei Gimian van Informing Democracy. “Dus het voelt echt onwaarschijnlijk dat dit inhoudelijk genoeg is om de uitkomst te veranderen.”

De procureur-generaal van Arizona, Mark Brnovich (R), eiste afzonderlijk dat Maricopa-functionarissen vragen over de ongelukken zouden beantwoorden, en de provincie heeft beloofd te reageren voorafgaand aan een vergadering op maandag om haar verkiezingsonderzoek te certificeren.

Ondertussen zijn er soms demonstranten verschenen in de buurt van de centrale verkiezingsfaciliteit van de provincie. Op vrijdag cirkelde een voertuigkonvooi door het gebied in een strategie die eerder dit jaar was ontleend aan het “Freedom Convoy”, dat protesteerde tegen de Canadese pandemische beperkingen.

“Bedreigingen zijn een helaas normale gebeurtenis geworden voor onze verkiezingsfunctionarissen en verkiezingsmedewerkers sinds de verkiezingen van november 2020”, zei Berry, eraan toevoegend dat hij nog niet wist hoeveel bedreigingen er na de tussentijdse verkiezingen zijn ontvangen.

Buiten Maricopa hebben burgers in landelijke delen van de staat GOP-functionarissen in twee provincies ervan overtuigd om de certificering uit te stellen.

In Cochise County, dat de zuidoostelijke hoek van Arizona omvat, beweerden drie samenzweringstheoretici zonder bewijs dat de stemmachines daar niet goed gecertificeerd waren, waardoor de twee Republikeinen in het driekoppige bestuur van de provincie overtuigd waren om een ​​vertraging te steunen.

Dat omvatte Supervisor Peggy Judd (R), die de bijeenkomst van Trump op 6 januari 2021 bijwoonde en ongegronde claims van massale verkiezingsfraude in 2020 promootte, hoewel ze de Tucson Sentinel vertelde dat ze nooit het Capitool is binnengegaan.

Na de stemming stuurden zowel de verkiezingsdirecteur van de staat Arizona als de Elias Law Group, die klanten vertegenwoordigt in een aantal spraakmakende verkiezingszaken, afzonderlijke brieven naar het graafschap waarin ze dreigden met juridische stappen als het niet voor de wettelijke deadline van maandag certificeerde.

“Het bestuur verandert deze ministeriële daad min of meer in een daad van politiek theater”, zegt Jared Davidson, een advocaat bij Protect Democracy. “Ze moeten de wil van de kiezers van Cochise County volgen en de resultaten certificeren, dat is hun plicht. Weigeren om de resultaten te certificeren, zal die kiezers, van wie de meerderheid Republikeins is, teniet doen of effectief hun stemrecht ontnemen.”

In de tegenovergestelde hoek van Arizona prees het door de GOP gecontroleerde bestuur van Mohave County de verkiezingsfunctionarissen daar omdat het de certificering van zijn onderzoek op maandag uitstelde, en beschreef het als een politiek statement in de nasleep van de Maricopa-kwesties.

“Mohave County is geworden, hun stemmen zijn minder waard dan vóór deze stemming vanwege het wanbeheer en het disfunctioneren van de verkiezingsafdeling van Maricopa County”, zei GOP-voorzitter Jeanne Kentch van Mohave County tijdens de vergadering.

Supervisor Hildy Angius (R) zei woensdag in een e-mail dat “veel groepen en individuen” de provincie hadden benaderd om de certificering uit te stellen, en ze beloofde aanstaande maandag te certificeren.

“Ik zal Mohave County niet in enig juridisch of financieel gevaar brengen vanwege Maricopa’s wangedrag”, schreef Angius. “Deze stemming was alleen bedoeld om de certificering uit te stellen, zodat degenen die onderzoeken en mogelijk procederen meer tijd hebben om te doen wat ze moeten doen.”

Leave a Comment