Anwar Ibrahim is de tiende premier van Maleisië

Opmerking

SINGAPORE – Het wachten is voorbij. En het is een comeback.

Bijna een week nadat de algemene verkiezingen in Maleisië resulteerden in een opgehangen parlement, lijkt de oude oppositieleider Anwar Ibrahim voldoende steun te hebben verzameld onder ongelijksoortige partijen om de regering van het Zuidoost-Aziatische land te vormen, waardoor de opkomst van meer conservatieve politieke krachten wordt afgewend – althans voorlopig.

De benoeming van Anwar tot premier op donderdag maakte een tijdelijk einde aan een chaotisch verkiezingsseizoen met de val van de politieke titaan Mahathir Mohamad, verrassende winsten van een extreemrechtse islamitische partij en eindeloze machtsstrijd tussen vermeende bondgenoten, grotendeels veroorzaakt door de veroordeling van de in ongenade gevallen voormalige premier Najib Razak op beschuldigingen van onder meer het witwassen van geld en machtsmisbruik.

Na overleg met heersers op staatsniveau eerder op de dag, keurde de koning van Maleisië de benoeming van Anwar tot de 10e premier van het land goed, zei de Istana Negara, de zetel van de monarch, donderdagmiddag in een verklaring. In Maleisië, een parlementaire democratie met een constitutionele monarchie, benoemt de koning formeel het regeringsleider.

De aankondiging markeert een dramatische comeback voor de 75-jarige Anwar. Hij richtte de politieke beweging Reformasi op, die zich sinds de jaren negentig inzet voor sociale rechtvaardigheid en gelijkheid. Hij staat ook bekend als een voorstander van de moslimdemocratie en heeft eerder zijn bewondering uitgesproken voor de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, die ooit werd gezien als een gematigde democraat. De islam is de staatsgodsdienst in Maleisië met een moslimmeerderheid, dat aanzienlijke economische en veiligheidsbanden heeft met de Verenigde Staten, maar andere religies worden op grote schaal beoefend.

Deze Maleisische politicus werd gevangen gezet en aangeklaagd. Hij staat nu aan de vooravond van de macht.

Een voormalig plaatsvervanger van Mahathir, die later als zijn bittere rivaal werd beschouwd, streefde Anwar decennialang om de hoogste politieke post van het land te bereiken, waarbij hij de steun en vriendschap verdiende van internationale leiders zoals de voormalige Amerikaanse vice-president Al Gore.

Hij zat ook twee lange gevangenisstraffen uit voor sodomie en corruptie – veroordelingen die volgens Anwar en zijn aanhangers politiek gemotiveerd waren.

De multi-etnische hervormingscoalitie van Anwar, Pakatan Harapan (PH), of Alliantie van Hoop, won na de verkiezingen van vorige week 82 zetels. De alliantie was het grootste blok, maar ook enkele tientallen zetels minder dan de 112 die nodig waren om een ​​meerderheid te vormen. Het racete tegen Perikatan Nasional (PN), een rechtse coalitie die 73 zetels won, om kiezers – evenals de monarch van het land, Sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah – ervan te overtuigen dat het een mandaat heeft om de volgende regering te vormen.

De toetreding van Anwar werd mogelijk gemaakt nadat Barisan Nasional, een conservatieve coalitie die Maleisië gedurende het grootste deel van zijn geschiedenis na de onafhankelijkheid heeft bestuurd, zei dat het niet zou deelnemen aan een door de PN geleide regering. Barisan Nasional won 30 zetels in de laatste peilingen en plaatste het in een koningspositie.

Hoewel Anwar zegevierend is gebleken, staat hij nu voor de enorme uitdaging om het verdeelde electoraat van het land te verenigen, zeggen analisten.

Anwar verzet zich tegen het op rassen gebaseerde beleid van positieve actie dat kenmerkend was voor vroegere regeringen onder leiding van Barisan Nasional. Volgens sommige analisten heeft het beleid, dat Maleisische moslims bevoordeelt, een brede middenklasse gecreëerd in het land van 32,5 miljoen inwoners. Maar critici geven de schuld aan de wetten voor het opwekken van raciale vijandigheid, het verdrijven van jonge mensen uit de Indiase en Chinese minderheden in Maleisië en het veroorzaken van systematische corruptie.

In de aanloop naar de verkiezingen maakte PN-leider en voormalig premier Muhyiddin Yassin de antisemitische bewering dat de coalitie van Anwar samenwerkte met joden en christenen om Maleisië te ‘christenen’.

Maleisische Raad van Kerken veroordeeld Muhyiddins opmerkingen. Anwar bekritiseerde ook de opmerkingen van zijn rivaal als wanhopig. “Ik dring er bij Muhyiddin op aan een volwassen leider te zijn en geen raciale propaganda te gebruiken om de pluralistische realiteit in Maleisië te verdelen”, zei hij op Twitter.

Ongeacht of ze hem steunden, de benoeming van Anwar stelt Maleisiërs in staat om een ​​speld te leggen in twee jaar van politieke onrust, waaronder het aftreden van twee premiers, beschuldigingen van machtsgreep en vervroegde verkiezingen midden in het moessonseizoen van het tropische land.

“We wachten al een tijdje op enige stabiliteit, op het herstel van de democratie”, zegt Adrian Pereira, een arbeidsrechtenactivist uit de westelijke staat Selangor. Kiezers zijn nog steeds benieuwd welke coalitie Anwar heeft gebouwd en hoe machtsdeling zal werken, “maar voor nu is het een soort opluchting voor iedereen”, zei hij.

Rafizi Ramli, plaatsvervangend hoofd van de partij van Anwar, zei donderdag dat de nieuwe premier een “eenheidsregering” zal leiden.

“We moeten allemaal vooruitgaan en leren samenwerken om Maleisië weer op te bouwen”, voegde hij eraan toe een verklaring dat spoorde Maleisiërs ook aan om de politieke spanningen te verminderen door “provocerende” berichten of bijeenkomsten te vermijden.

Analyse: de meeste mensen weten niet genoeg over Maleisië en zijn regering. Dit is wat u moet begrijpen.

Een van de grootste verrassingen van de verkiezingen was de piek in steun voor de Maleisische Islamitische Partij, bekend als PAS, die haar zetels in het parlement meer dan verdubbelde, van 18 naar 49. De partij, die deel uitmaakte van Muhyiddin’s PN, pleit voor een eventuele islamitische heerschappij in Maleisië en is de afgelopen jaren naar voren gekomen als een machtsmakelaar door partnerschappen aan te gaan met andere partijen die pro-Maleisisch-moslimbeleid ondersteunen.

Terwijl de coalitie van Anwar zal regeren, zal PAS de grootste partij in het lagerhuis van het parlement zijn.

James Chin, een professor aan de Universiteit van Tasmanië die Maleisische politiek bestudeert, zei dat hij “stomverbaasd” was door het succes van PAS, dat volgens hem een ​​weerspiegeling is van een bredere opkomst van de politieke islam in Maleisië.

Hoewel het land, samen met buurland Indonesië, zichzelf al lang als gematigde islamitische naties heeft aangeprezen, zou dit kunnen veranderen, zei Chin. PAS boekte de meeste winst op het platteland, merkte hij op, en er zijn vroege aanwijzingen dat ze de steun kregen van nieuwe kiezers, waaronder jonge Maleiers. Liberale en niet-Maleisische moslimkiezers maken zich nu zorgen dat een versterkte PAS in een positie is om zijn invloed uit te breiden, ook op het onderwijsbeleid van het land.

“Ik wist dat PAS veel steun had in het Maleisische binnenland … Maar ik wist nog steeds niet dat ze zo snel konden uitbreiden”, zei Chin. “Niemand deed het.”

Ang rapporteerde vanuit Seoul en Ding rapporteerde vanuit Kuala Lumpur, Maleisië. Hari Raj in Seoul heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment