Angst in Europa neemt toe over atoombedreigingen van Poetin

WENEN – Nucleaire experts waarschuwen dat de dreigementen van de Russische president Vladimir Poetin om een ​​kernwapen in Oekraïne in te zetten, de wereld op de gevaarlijkste afgrond van nucleaire confrontatie sinds de Koude Oorlog heeft gebracht.

“Het nucleaire risico, is dat net zo erg als tijdens de Koude Oorlog? Het antwoord is ja”, zegt Alexander Kmentt, directeur voor ontwapening, wapenbeheersing en non-proliferatie bij het Oostenrijkse ministerie van Buitenlandse Zaken.

“In de Koude Oorlog hadden we in wezen twee nucleaire belangen die elkaar probeerden af ​​te schrikken. We hebben nu verschillende potentiële nucleaire vlampunten. … De laatste herhaling van die risico’s, uitgegeven door Rusland, gaat gewoon volledig voorbij.”

Terwijl Amerikaanse functionarissen hebben benadrukt dat ze nog geen Russische bewegingen hebben gezien die wijzen op een nucleaire escalatie, bieden Oostenrijkse functionarissen een uniek perspectief op het Rusland van Poetin, gezien de duidelijke ruimte die het land inneemt.

Hoewel Oostenrijk lid is van de Europese Unie en partij is bij de sancties tegen Rusland, heeft het Oekraïne geen militaire steun verleend en is het land grondwettelijk gebonden aan zijn neutraliteitspositie.

Dit heeft er deels voor gezorgd dat het niet tot de NAVO kon toetreden, zelfs nu het traditioneel neutrale Finland en Zweden op het punt staan ​​op te klimmen naar de organisatie.

Moskou en Wenen onderhouden al lang strategische en diepe economische banden. Oostenrijk fungeert als een belangrijk energietransitcentrum voor aardgas dat van Rusland naar Europa gaat, met name naar Italië. Het land betuigt ook eerbied aan de Sovjet-Unie voor het helpen van Oostenrijk bij het vestigen van zijn onafhankelijkheid na de Tweede Wereldoorlog.

In april werd de Oostenrijkse kanselier Karl Nehammer de eerste Europese leider die Poetin persoonlijk ontmoette nadat hij zijn leger op 24 februari opdracht had gegeven Oekraïne binnen te vallen.

De bijeenkomst slaagde er echter niet in om Poetin terug te trekken, en Oostenrijk heeft de grenzen van zijn neutraliteit verlegd om zich steviger bij de internationale gemeenschap aan te sluiten bij het steunen van Oekraïne.

“Wij zijn voor Oekraïne”, zei een Oostenrijkse diplomaat, die weigerde genoemd te worden om openhartig te kunnen spreken, maar voegde eraan toe dat Wenen klaar staat om – hoe onwaarschijnlijk ook – de-escalatiegesprekken te organiseren.

Emil Brix, die van 2015 tot 2017 de ambassadeur van Oostenrijk in Rusland was, zei dat het belangrijk is voor de internationale gemeenschap om duidelijk te verklaren dat elke nucleaire inzet door Poetin volkomen onaanvaardbaar zou zijn.

Brix, die naar eigen zeggen Poetin bij talloze gelegenheden heeft ontmoet, beschrijft de Russische leider als iemand die goed op de hoogte is van zaken die ‘voornamelijk strategisch belangrijk voor hem zijn’, die hard werkt om al zijn acties te rationaliseren, maar die ‘niet openstaat voor velen’. meningen.”

“Hij begrijpt alleen kracht”, zei Brix, hoewel hij eraan toevoegde dat internationale veroordeling een rol kan spelen in het “rationele denken” van Poetin.

Oostenrijk heeft nucleaire ontwapening lange tijd tot een belangrijke prioriteit van het buitenlands beleid gemaakt, en Kmentt, de non-proliferatiefunctionaris, zei dat het doel een radicale verandering is in het huidige paradigma – waarbij wederzijds verzekerde vernietiging de beste manier werd geacht om het gebruik van kernwapens te voorkomen.

Dat risico is nu meteen groot, wat suggereert dat het paradigma mogelijk niet langer werkbaar is.

Harde partners van Poetin roepen op tot het gebruik van “kernwapens met een laag rendement”, zoals voorgesteld door het hoofd van de Russische regio Tsjetsjenië, Ramzan Kadyrov. Dit suggereert dat de dreigementen van Poetin geen bluf zijn.

Het debat over het mogelijke gebruik van een “tactisch” of “laagwaardig” kernwapen zal waarschijnlijk leiden tot een “volledige nucleaire oorlog”, zei Kmentt.

“Niemand weet hoe je escalatie kunt beheersen als deze drempel eenmaal is overschreden”, zei hij.

De plaatsvervangend adjunct-secretaris van Defensie van de VS, Laura Cooper, zei dinsdag dat ze “niets had om te bevestigen” in antwoord op een vraag of Rusland tactische kernwapens naar de grens met Oekraïne verplaatst.

Kmentt prees de VS, Europa en de NAVO voor het versterken van de eenheid, het coördineren van sancties tegen Rusland en het wereldwijd afkeuren van de acties van Poetin.

“Je kunt ook het argument aanvoeren dat wat het Westen heeft geprobeerd” het paradigma te doorbreken is, zei Kmentt, maar dat “we daarin niet zo succesvol zijn geweest als we hadden gewild.”

Ksenyia Karchenko, een Oekraïense vluchteling in Oostenrijk, zet de angst voor een Russische nucleaire aanval uit haar hoofd. Als onderzoeker bij het Instituut voor Humane Wetenschappen in Wenen documenteert ze de ervaringen van Oekraïners tijdens de oorlog.

Oekraïne vecht voor zijn voortbestaan, legde ze uit, om eindelijk een einde te maken aan Poetins beste pogingen om het land te vernietigen en roept de wereld op om verenigd te blijven en niet te capituleren voor de dreigementen van de Russische leider.

“Dit is een enorme, bloedige geschiedenis die we delen [with Russia], is het belangrijk voor Oekraïners om deze laatste strijd te voeren. Er zit voor ons niets anders op dan te winnen”, zei ze.

“Als we zouden zeggen wat Oekraïners nodig hebben, moeten we gezien worden als een echt en democratisch en onafhankelijk land … we hebben wapens nodig.”

De verslaggever was te gast bij de Weense School of International Studies.

Leave a Comment