Amerikanen in gevangenenruil Rusland-Oekraïne vroegen zich af of de dood eraan zat te komen

Terwijl ze uit hun gevangeniscel diep in het door Rusland bezette Oekraïne werden geleid, dachten Alexander Drueke en Andy Tai Huynh na over hun onzekere lot: stonden ze op het punt te worden vrijgelaten – of zouden ze worden gedood?

Dagen na hun gevangenneming in juni verklaarde het Kremlin dat de mannen, beide Amerikaanse militaire veteranen, waren verdachten van oorlogsmisdadigers en weigerden uit te sluiten dat ze de doodstraf konden krijgen. In een telefoongesprek met zijn tante donderdag zei Drueke dat het op dat moment dingen leek “kan alle kanten op.”

“Dat was een van die momenten,” zei de tante, Dianna Shaw, “waar het een stomp voor me was.”

De Amerikanen werden woensdag vrijgelaten als onderdeel van een uitwisseling van gevangenen tussen de regeringen in Kiev en Moskou, een overeenkomst die even verbluffend als uitgestrekt was. Naast Drueke, 40 en Huynh, 28, stemde de Russische regering ermee in om acht andere buitenlanders die namens Oekraïne aan de oorlog hadden deelgenomen, plus 215 Oekraïners, vrij te laten. Vijfenvijftig In ruil daarvoor werden Russische strijders vrijgelaten, samen met Viktor Medvedchuk, een pro-Kremlin Oekraïense oppositiepoliticus die zulke warme betrekkingen heeft met de Russische president Vladimir Poetin dat Poetin wordt beschouwd als de peetvader van de dochter van Medvedchuk.

Amerikanen vrijgelaten in uitgestrekte Rusland-Oekraïne uitwisseling van gevangenen

Details van de ingrijpende deal, bemiddeld met betrokkenheid van de regeringen van Saoedi-Arabië en Turkije, bleef donderdag naar buiten druppelen. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan vertelde verslaggevers over de Algemene Vergadering van de VN: in New York dat de gevangenenruil was het resultaat van “diplomatiek verkeer dat ik heb gevoerd” met Poetin en de Oekraïense president Volodymyr Zelensky, die riepen het is een “belangrijke stap” in de richting van het beëindigen van de oorlog die zeven maanden geleden begon, volgens een transcript van zijn opmerkingen die door de staatsmedia is verspreid. Ankara ook speelde deze zomer een sleutelrol bij het sluiten van een doorbraakovereenkomst die de hervatting van de graanexport mogelijk maakte na de Russische zeeblokkade van de Oekraïense Zwarte Zeehavens, maar tot dusver is Erdogan er niet in geslaagd een directe ontmoeting tussen Poetin en Zelensky te bewerkstelligen.

Kroonprins Mohammed bin Salman van Saoedi-Arabië, waar Drueke en Huynh herstellende zijn, werd ook gecrediteerd voor het faciliteren van de vrijlating van de vreemdelingen. Een hooggeplaatst lid van de Saoedische regering op donderdag gezegd Mohammed’s inspanningen illustreren zijn “proactieve rol bij het versterken van humanitaire initiatieven.” De Amerikaanse regering heeft de kroonprins bedankt voor zijn inspanningen om de vrijlating van de twee Amerikanen te bewerkstelligen, maar de betrekkingen tussen de twee landen blijven gespannen over de staat van dienst van Saudi-Arabië op het gebied van mensenrechten en, met name, over de vermoedelijke rol van Mohammed als orkestrator. het complot om de Saoedi-Amerikaanse journalist Jamal Khashoggi te vermoorden.

In Rusland was er verontwaardiging onder sommige nationalisten die de deal als verraad beschouwden. Medvedchuk werd ooit gezien als een potentiële vervanger van Zelensky, had Russische troepen erin geslaagd om de regering in Kiev omver te werpen en een marionettenregime te installeren. Verscheidene van de Oekraïners die werden vrijgelaten in ruil voor Medvedchuk en andere Russen waren lid van het extreemrechtse Azov-regiment, een strijdmacht die Poetin nazi’s heeft gebrandmerkt.

In Oekraïne – waar Azov-troepen zijn geweest juichten voor hun moed tijdens de bloedige beleg van Marioepol – de deal werd gevierd.

Een hoge functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om gevoelige diplomatie te bespreken, zei: “Het is veelzeggend dat Poetin heeft gekozen om zijn vriend en een van zijn langdurige volmachten in Oekraïne, Medvedchuk, te ruilen voor de helden van Mariupol”, riep de verhuizing verder bewijs van hoe de Russische leider zichzelf voorrang geeft boven de belangen van het Russische volk.

“Zelfs als dit [war] is verschrikkelijk voor Oekraïne … het is verschrikkelijk voor het Russische volk”, zei de functionaris. “Poetin heeft zijn eigen ijdele keizerlijke ambitie verkozen boven de behoeften van zijn volk.”

Kyryl Budanov, die leidt Het hoofd van de militaire inlichtingendienst van Oekraïne zei dat sommige van de bevrijde Oekraïners “onderworpen waren aan zeer wrede martelingen” terwijl ze in gevangenschap waren. Het is onduidelijk of Drueke en Huynh dit hebben doorstaan behandeling, hoewel er tekenen zijn dat beide stadia van fysieke degradatie hebben doorgemaakt die enige tijd nodig hebben om te herstellen.

Drueke’s tante zei dat haar neef er nog niet veel heeft gedeeld details met zijn familie over hoe zijn ontvoerders hem en Huynh behandelden. Ze zei Drueke en Huynh hebben enkele “kleine, minder belangrijke gezondheidsoverwegingen” en dat beide “zeer uitgedroogd” zijn, waarbij ze opmerken dat de familie niet precies weet wanneer Drueke en Huynh klaar zijn om de 14-uur durende vlucht naar Alabama vanuit Saoedi-Arabië te maken .

Beelden van de vrijlating van de gevangenen die werden uitgezonden op het Duitse televisienetwerk Deutsche Welle, toonden een magere en magere Drueke die werd bijgestaan ​​door wat leek op medisch personeel terwijl hij liep. Hij had echter zijn eigen tas bij zich.

Drueke, een voormalige Amerikaanse soldaat, en Huynh, een veteraan van het Korps Mariniers, verdwenen op 8 juni in de buurt van de stad Kharkiv terwijl ze samen met Oekraïense troepen vochten. Ze werden tijdens hun gevangenschap een paar keer verplaatst en werden waarschijnlijk vastgehouden in de regio Donetsk in het oosten van Oekraïne, meent de familie van Drueke.

Volgens Shaw lijken Drueke en Huynh tijdens hun gevangenschap bij elkaar te zijn gehouden. Gedurende ten minste een deel van hun tijd als gevangenen werden ze ook vastgehouden in dezelfde cel als de Britse onderdaan John Harding, die deze week ook werd vrijgelaten als onderdeel van de uitwisseling.

Sinds hun vrijlating delen de Amerikaanse veteranen een appartement in Saoedi-Arabië terwijl ze de eerste stappen naar herstel zetten. De voormalige gevangenen zijn zich er terdege van bewust, zei Shaw, dat de terugkeer naar de normale situatie een lange weg kan zijn.

“Hij klonk helemaal niet spijtig in mijn oren – hij klonk opgewonden om naar huis te komen,” zei Shaw. “Hij heeft nog steeds veel bewondering voor het Oekraïense volk.”

Kareem Fahim in Beiroet; Robyn Dixon en Mary Ilyushina in Riga, Letland; en John Hudson in New York hebben bijgedragen aan dit rapport.

Oorlog in Oekraïne: wat u moet weten

De laatste: De Russische president Vladimir Poetin kondigde een “gedeeltelijke mobilisatie” van troepen aan in een toespraak tot de natie op 21 september, en vatte de stap op als een poging om de Russische soevereiniteit te verdedigen tegen een Westen dat Oekraïne wil gebruiken als een instrument om “Rusland te verdelen en te vernietigen”. .” Volg hier onze live updates.

Het gevecht: Een succesvol Oekraïens tegenoffensief heeft de afgelopen dagen geleid tot een grote Russische terugtocht in de noordoostelijke regio van Charkov, toen troepen de steden en dorpen ontvluchtten die ze sinds de begindagen van de oorlog hadden bezet en grote hoeveelheden militair materieel achterlieten.

Annexatie referenda: Georganiseerde referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zouden zijn, zullen volgens Russische persbureaus plaatsvinden van 23 tot 27 september in de afgescheiden regio’s Loehansk en Donetsk in het oosten van Oekraïne. Vanaf vrijdag zal er opnieuw een gefaseerd referendum worden gehouden door de door Moskou benoemde regering in Cherson.

Foto’s: Fotografen van de Washington Post zijn vanaf het begin van de oorlog ter plaatse geweest – hier is een aantal van hun meest krachtige werk.

Hoe je kan helpen: Hier zijn manieren waarop mensen in de VS het Oekraïense volk kunnen helpen ondersteunen, evenals wat mensen over de hele wereld hebben gedoneerd.

Lees onze volledige dekking van de Rusland-Oekraïne crisis. Zit je op Telegram? Abonneer je op ons kanaal voor updates en exclusieve video.

Leave a Comment