Amerikaanse senatoren voeren druk op Apple op vanwege mogelijke deal met Chinese chipmakers

Amerikaanse senatoren hebben de inlichtingengemeenschap gevraagd om de bedreiging te onderzoeken die een potentiële deal tussen Apple en de Chinese chipmaker Yangtze Memory Technologies Co vormt voor de nationale veiligheid, in een escalatie van de politieke druk die op de iPhone-maker wordt uitgeoefend vanwege de regeling.

Mark Warner, de Democratische voorzitter van de inlichtingencommissie van de Senaat, en de Republikeinse vicevoorzitter Marco Rubio schreven een brief aan de directeur van de nationale inlichtingendienst Avril Haines met het verzoek om een ​​beoordeling, slechts enkele dagen nadat de Financial Times meldde dat Apple overweegt geheugenchips van YMTC te kopen voor de nieuwe iPhone 14.

“We schrijven om onze extreme bezorgdheid uit te drukken over de mogelijkheid dat Apple Inc binnenkort 3D Nand-geheugenchips van Yangtze Memory Technologies Co zal aanschaffen”, aldus de senatoren. “Een dergelijke beslissing zou aanzienlijke kwetsbaarheden op het gebied van privacy en beveiliging introduceren in de wereldwijde digitale toeleveringsketen die Apple helpt vorm te geven, gezien de uitgebreide, maar vaak ondoorzichtige banden van YMTC met de Chinese communistische partij.”

De FT heeft gemeld dat YMTC geheugenchips heeft geleverd aan Huawei, de controversiële Chinese telecomapparatuurgigant, voor ten minste twee telefoons, waaronder zijn vlaggenschip, de opvouwbare Mate Xs 2. Dit zou een mogelijke schending zijn van een Amerikaanse exportcontrole die bedrijven effectief verbiedt om het leveren van producten met Amerikaanse technologie aan Huawei.

Overheids- en industrie-experts gaan ervan uit dat alle Chinese chipmakers Amerikaanse technologie gebruiken, omdat Amerikaanse chipontwerpsoftware en productietools alomtegenwoordig zijn in alle toeleveringsketens van halfgeleiders.

Apple vertelde onlangs aan de FT dat het de inkoop van YMTC voor sommige iPhones in China “evalueerde”. Apple weigerde donderdag commentaar te geven op de brief aan Haines, die ook was ondertekend door Chuck Schumer, de meerderheidsleider van de Democratische Senaat, en John Cornyn, een Republikein uit Texas.

De senatoren vroegen Haines om de risico’s te herzien die een Apple-YMTC-deal zou opleveren voor de economische en nationale veiligheid. Ze vroegen haar te onderzoeken hoe de Chinese communistische partij YMTC gebruikt om haar binnenlandse chipindustrie te versterken en halfgeleiderfabrikanten uit de VS en aanverwante landen te verdringen. Ze vroegen ook om een ​​onderzoek naar de rol die YMTC zou spelen bij het helpen van Chinese bedrijven, waaronder Huawei, om Amerikaanse sancties te omzeilen.

YMTC is slechts een van de vele Chinese technologiegroepen die in Washington steeds kritischer zijn geworden. Nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zei vorige week dat de VS hun aloude uitgangspunt dat het een “relatief” voordeel ten opzichte van concurrenten moest behouden, ook in chips, waar het “voorheen een ‘glijdende schaal’-benadering handhaafde die zei dat we om slechts een paar generaties voor te blijven”.

“Dat is niet de strategische omgeving waarin we ons vandaag bevinden”, vertelde Sullivan aan SCSP, een denktank die zich richt op het verbeteren van Amerikaanse technologie op kritieke gebieden. “Gezien het fundamentele karakter van bepaalde technologieën, zoals geavanceerde logica en geheugenchips, moeten we een zo groot mogelijke voorsprong behouden.”

Het Amerikaanse handelsdepartement werkt aan een reeks maatregelen die het moeilijker zouden maken om bepaalde chipgerelateerde technologie naar China te exporteren in een poging om zijn inspanningen om zijn binnenlandse industrie op te bouwen, te vertragen.

Aanvullende rapportage door Patrick McGee. Volgen Demetrius van Sebastopol op Twitter

Leave a Comment