Amerikaanse hulp aan Oekraïne zet de wapenvoorraad van het Pentagon onder druk

WASHINGTON (AP) – Het intense vuurgevecht boven Oekraïne laat het Pentagon zijn wapenvoorraden heroverwegen. Als er vandaag weer een grote oorlog zou uitbreken, zouden de Verenigde Staten dan genoeg munitie hebben om te vechten?

Het is een vraag waarmee de planners van het Pentagon worden geconfronteerd, niet alleen omdat ze Oekraïne willen bevoorraden voor een oorlog met Rusland die nog jaren kan duren, maar ook omdat ze vooruitkijken naar een mogelijk conflict. met China.

Rusland vuurt maar liefst 20.000 kogels per dag af, variërend van kogels voor automatische geweren tot kruisraketten ter grootte van een vrachtwagen. Oekraïne antwoordt met maar liefst 7.000 schoten per dag, waarbij 155 mm houwitsergranaten, Stinger-luchtafweerraketten en nu NASAMS-luchtverdedigingsmunitie worden afgevuurden duizenden schoten met handvuurwapens.

Een groot deel van de vuurkracht van Oekraïne wordt geleverd door door de Amerikaanse overheid gefinancierde wapens die bijna wekelijks naar de frontlinies worden geduwd. Woensdag kondigde de regering-Biden een extra steunronde aan dat zal Kiev 20 miljoen extra munitie voor handvuurwapens opleveren.

“We zijn niet in een positie geweest waarin we nog maar een paar dagen kritieke munitie over hebben”, vertelde Pentagon-controleur Michael McCord deze maand aan verslaggevers. “Maar we ondersteunen nu een partner die dat wel is.”

Amerikaanse defensieproductielijnen zijn niet geschaald om een ​​grote landoorlog te bevoorraden, en sommige, zoals voor de Stingerwaren eerder gesloten.

Dat zet de Amerikaanse reserves onder druk en ambtenaren vragen zich af of de Amerikaanse wapenvoorraden groot genoeg zijn. Zou de VS vandaag klaar zijn om te reageren op een groot conflict, bijvoorbeeld als China Taiwan zou binnenvallen?

“Wat zou er gebeuren als er iets zou ontploffen in Indo-Pacom? Niet over vijf jaar, niet over 10 jaar, wat als het volgende week zou gebeuren?” Dat zei Bill LaPlante, de belangrijkste wapeninkoper van het Pentagon, verwijzend naar het Indo-Pacific Command van het leger. Hij sprak deze maand op een conferentie over defensieaankopen aan de George Mason University in Virginia.

“Wat hebben we in enige mate van kwantiteit? Dat zal echt effectief zijn? Dat zijn de vragen die we ons op dit moment stellen, ‘zei hij.

Het leger gebruikt veel van dezelfde munitie die in Oekraïne het meest kritiek is gebleken, waaronder High Mobility Artillery Rocket Systems, bekend als HIMARSStinger-raketten en houwitsergranaten van 155 mm, en herziet nu zijn voorraadvereistenvertelde Doug Bush, adjunct-secretaris van het leger voor acquisitie, aan verslaggevers maandag.

“Ze zien wat Oekraïne gebruikt, wat we kunnen produceren en hoe snel we kunnen opvoeren, allemaal factoren waar je aan zou werken: ‘Oké, hoe (groot) moet je vooroorlogse voorraad zijn?’ zei Bush. “Hoe langzamer je oprijdt, hoe groter de stapel aan het begin moet zijn.”

De militaire hulppakketten die de VS sturen, trekken inventaris uit voorraden of financieren contracten met de industrie om de productie op te voeren. Tot nu toe is ten minste $ 19 miljard aan militaire hulp toegezegd, waaronder 924.000 artillerierondes voor 155 mm houwitsers, meer dan 8.500 Javelin-antitanksystemen, 1.600 Stinger-luchtafweersystemen en honderden voertuigen en drones. Het heeft ook geavanceerde luchtverdedigingssystemen en 38 HIMARS geleverd, hoewel het Pentagon niet bekendmaakt hoeveel munitie het met de raketsystemen stuurt.

De infusie van wapens roept vragen op op Capitol Hill.

Deze maand vroeg de regering het Congres om $ 37 miljard meer aan militaire en humanitaire hulp aan Oekraïne te verstrekken in de wetgevende zitting na de verkiezingen, en om het goed te keuren voordat de Republikeinen in januari de controle over het Huis overnemen. De Republikeinse leider van het Huis, Kevin McCarthy uit Californië, die spreker wil worden, heeft gewaarschuwd dat de Republikeinen het schrijven van een “blanco cheque” voor Oekraïne niet zouden steunen.

Zelfs met vers geld kunnen voorraden niet snel worden aangevuld. Bij verschillende van de meest vitale systemen in Oekraïne zijn de productielijnen jaren geleden stilgelegd. Het openhouden van een productielijn is duur en het leger had andere uitgavenprioriteiten.

Het Pentagon gunde Raytheon in mei een contract van $ 624 miljoen voor 1.300 nieuwe Stinger-raketten, maar het bedrijf zei dat het de productie pas volgend jaar kan verhogen vanwege een tekort aan onderdelen.

“De Stinger-lijn werd in 2008 gesloten”, zei LaPlante. “Echt, wie heeft dat gedaan? We hebben het allemaal gedaan. Je hebt het gedaan. We hebben het gedaan,’ zei hij, verwijzend naar het congres en het besluit van het Pentagon om de voortzetting van de productie van de luchtafweermunitie van het leger, die door een soldaat kan worden gelanceerd of op een platform of vrachtwagen kan worden gemonteerd, niet te financieren.

Op basis van een analyse van eerdere begrotingsdocumenten van het leger schat Mark Cancian, senior adviseur van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies, dat de 1.600 Stinger-systemen die de VS aan Oekraïne hebben geleverd, ongeveer een kwart van het totale arsenaal vertegenwoordigen.

Het HIMARS-systeem, dat Oekraïne zo effectief heeft gebruikt in zijn tegenoffensief, staat voor een aantal van dezelfde uitdagingen, zei LaPlante.

“Wat nu Oekraïne redt, en dat iedereen over de hele wereld wil, is dat we de productie ervan hebben stopgezet”, zei hij.

De productie van HIMARS werd van ongeveer 2014 tot 2018 door het leger stilgelegd, zei LaPlante. Het leger probeert nu de productie op te voeren tot acht per maand, of 96 per jaar, zei Bush.

De effectiviteit van HIMARS in Oekraïne heeft ook elders de belangstelling vergroot. Polen, Litouwen en Taiwan hebben orders geplaatst, ook al werkt de VS eraan om meer naar Oekraïne te haasten. Als het conflict voortduurt en meer HIMARS-munitie prioriteit krijgt voor Oekraïne, kan dat mogelijk de toegang van Amerikaanse troepen tot de rondes voor live-fire-training beperken.

Het Pentagon kondigde deze maand een contract van $ 14,4 miljoen aan om de productie van nieuwe HIMARS te versnellen om zijn voorraden aan te vullen.

“Dit conflict heeft onthuld dat de munitieproductie in de Verenigde Staten en met onze bondgenoten waarschijnlijk onvoldoende is voor grote landoorlogen”, zegt Ryan Brobst, analist bij het Center on Military and Political Power van de Foundation for the Defense of Democracies.

De VS hebben onlangs ook aangekondigd dat het vier Avenger-luchtverdedigingssystemen aan Oekraïne gaat leverendraagbare draagraketten die kunnen worden gemonteerd op voertuigen met rupsbanden of wielen, om een ​​andere optie op kortere afstand te bieden tegen de Iraanse drones die door de Russische strijdkrachten worden gebruikt. Maar de Avenger-systemen vertrouwen ook op Stinger-raketten.

Sabrina Singh, plaatsvervangend perssecretaris van het Pentagon, zei dat er rekening werd gehouden met de zorgen over de voorraden.

“We zouden deze Stinger-raketten niet hebben geleverd als we niet het gevoel hadden dat we dat konden”, zei Singh tijdens een recente Pentagon-briefing.

___

Volg AP-verslaggeving over de oorlog in Oekraïne op: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment