Amerikaans congreslid beschuldigt LIV-CEO Greg Norman van het pushen van Saoedische ‘propaganda’ | LIV Golf-serie

Greg Norman werd beschuldigd van het promoten van Saoedische “propaganda” na ontmoetingen met wetgevers in Washington, waarin de Australische golfer steun probeerde te krijgen voor de door Saoedi-Arabië gesteunde LIV Series in zijn bittere geschil met de PGA Tour.

Norman, die de CEO van LIV is en het publieke gezicht is van de afgescheiden tournee, kwam deze week zogenaamd naar de Amerikaanse hoofdstad om kritiek te uiten op wat hij de ‘concurrentiebeperkende inspanningen’ van de PGA noemde om LIV te onderdrukken.

Maar – afgezien van enkele wetgevers die naar verluidt probeerden met Norman op de foto te gaan – kreeg de Saoedische tour in plaats daarvan te maken met een aanzienlijke terugslag van zowel de Democraten als de Republikeinen, die de PGA hebben verdedigd en LIV ervan beschuldigden weinig meer te zijn dan een sportwasmiddel voor het koninkrijk .

Tim Burchett, een Republikeins congreslid uit Tennessee, verliet woensdag een vergadering van de Republikeinse Studiecommissie waarop tientallen van zijn partijcollega’s Norman hadden ontmoet. Hij noemde Norman’s LIV-pitch ook ‘propaganda’.

“We moeten met deze mensen uit bed. Het zijn slechte acteurs. We moeten ze op afstand houden’, zei Burchett tegen The Guardian. Hij noemde de aanslagen van 11 september op de VS, de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi en de behandeling van homo’s en vrouwen door het koninkrijk, die hij “gewoon onaanvaardbaar” noemde.

Hoewel Burchett een conservatieve Republikein is, ligt LIV ook onder vuur van links. Democratische senator Dick Durbin zei eerder deze maand op Twitter dat de LIV-tour een “golfhandschoen” gebruikte [to] probeer een met bloed bevlekte hand te bedekken” van de Saoedische regering. Hij voegde eraan toe dat de serie deel uitmaakte van een “voortdurende, wanhopige poging om op te ruimen” [Saudi Arabia’s] afbeelding”.

Durbin toegevoegd in een tweede tweet: “Geld mag niet worden toegestaan ​​om de moord en verminking van een journalist of de opsluiting en intimidatie van activisten als Raif Badawi, Waleed Abu Ak-Khair en Salma al-Shehab te verdoezelen.”

De LIV-woordvoerder Jonathan Grella zei: “Greg Norman had vandaag een zeer productieve dag op Capitol Hill in het bijzijn van zo’n 60 leden van het Congres. Zijn boodschap over de voordelen van concurrentie werd zeer goed ontvangen, ook al zeggen een paar leden van het Congres anders.”

Zelfs nu LIV en de PGA in de VS verwikkeld zijn in rechtszaken met betrekking tot beschuldigingen dat de PGA zich bezighoudt met concurrentieverstorende praktijken, hebben sommige wetgevers gevraagd of voorstanders van de door Saudi-Arabië gesteunde tour, die eigendom is van het staatsfonds van Saudi-Arabië, zou moeten om zich in te dienen als buitenlandse agenten van het koninkrijk.

Volgens de regels van het ministerie van Justitie moeten agenten van “buitenlandse opdrachtgevers” die zich bezighouden met “politieke activiteiten” hun relatie met de buitenlandse opdrachtgever – in dit geval Saoedi-Arabië – openbaar maken, evenals ontvangsten, contracten en betalingen ter ondersteuning van die activiteiten. Het ministerie van Justitie heeft de handhaving van dergelijke regels – bekend als de Foreign Agent Registration Act (Fara) – de afgelopen 12 maanden aanzienlijk opgevoerd en heeft personen aangeklaagd die volgens het ministerie als buitenlandse agenten hebben gehandeld zonder hun activiteiten bekend te maken.

Chip Roy, een conservatief Republikeins congreslid uit Texas, riep in juli in een brief het DOJ op om “potentiële schendingen” van de Fara-regels te onderzoeken.

“Het Koninkrijk Saoedi-Arabië sluist geld via zijn Public Investment Fund (PIF) om LIV Golf op te richten als een oefening in public relations. Met andere woorden, de dollars van een buitenlandse regering worden gebruikt om het merk en de positionering van die regering hier in de Verenigde Staten te versterken”, schreef Roy.

Een juridisch expert die door de Guardian werd geïnterviewd, zei dat zakelijke ondernemingen die eigendom zijn van buitenlandse regeringen soms aan controle ontsnappen, maar niet wanneer ze eigendom zijn van het staatsinvesteringsfonds van een land, en niet wanneer er legitieme vragen zijn over de vraag of het bedrijf ook public relations heeft doelen met betrekking tot het imago van het land in het buitenland.

“Ik denk dat er veel tekenen zijn dat LIV geen typisch zakelijk belang is. Ik denk dat er veel redenen zijn voor de DoJ om hier mogelijk banden op te schoppen. Het zou me niet verbazen als ze dat deden’, zegt Matt Sanderson, een advocaat bij Caplin & Drysdale die gespecialiseerd is in Fara-zaken. Sanderson zei dat het ook onduidelijk was of LIV op de lange termijn winst wilde maken, wat verdere vragen opriep over zijn bedoelingen.

Hij voegde eraan toe dat hoewel hij niet dacht dat de golfers die zich hebben aangemeld bij LIV persoonlijk een dossier onder Fara zouden moeten indienen, hij zei dat alle personen die met overheidsfunctionarissen praten of zich bezighouden met PR-activiteiten hoogstwaarschijnlijk onder de loep zouden worden genomen als ze hun gegevens niet hadden bekendgemaakt. werkzaamheid.

Op de vraag of LIV-functionarissen aangifte zouden doen onder Fara, zei Grella: “Onze advocaten hebben ons laten weten dat het niet van toepassing is.”

Leave a Comment