Amazon wordt geconfronteerd met Black Friday-protesten, stakingen in 40 landen

Duizenden magazijnmedewerkers van Amazon in ongeveer 40 landen zijn van plan deel te nemen aan protesten en stakingen die samenvallen met Black Friday-verkopen, een van de drukste dagen van het jaar voor online winkelen.

Werknemers in de VS, het VK, India, Japan, Australië, Zuid-Afrika en in heel Europa eisen betere lonen en arbeidsomstandigheden nu de crisis van de kosten van levensonderhoud verergert, in een campagne genaamd “Make Amazon Pay”. De campagne wordt gecoördineerd door een internationale coalitie van vakbonden, met de steun van milieu- en maatschappelijke groeperingen.

“Het is tijd dat de technologiegigant onmiddellijk stopt met hun vreselijke, onveilige praktijken, de wet respecteert en onderhandelt met de werknemers die hun werk willen verbeteren”, zegt Christy Hoffman, algemeen secretaris van UNI Global Union, een van de organisatoren van de campagne.

Spanningen met werknemers zijn al lang een probleem bij de e-commercegigant, die te maken heeft gehad met klachten over oneerlijke arbeidspraktijken, werknemersactivisme en vakbondsacties bij sommige faciliteiten. In wat werd gezien als een keerpunt, stemden arbeiders in een magazijn in Staten Island, New York, eerder dit jaar om lid te worden van een beginnende vakbond.

“Hoewel we op geen enkel gebied perfect zijn, zul je, als je objectief kijkt naar wat Amazon doet op deze belangrijke zaken, zien dat we onze rol en onze impact zeer serieus nemen”, zei Amazon-woordvoerder David Nieberg.

Hij haalde het doel van het bedrijf aan om tegen 2040 een netto nul-uitstoot van broeikasgassen te bereiken en dat het “concurrerende lonen en geweldige voordelen blijft bieden en nieuwe manieren uitvindt om onze werknemers veilig en gezond te houden.”

Vakbonden in Frankrijk en Duitsland – CGT en Ver.di – leiden de nieuwste collectieve actie, met gecoördineerde stakingen in 18 grote magazijnen, bedoeld om zendingen over belangrijke Europese markten te verstoren.

Monika di Silvestre, hoofd van Ver.di’s Amazon-commissie in Duitsland, zei dat werknemers vooral bezorgd waren over de manier waarop hun productiviteit nauwlettend in de gaten werd gehouden door computers, waarbij algoritmen doelen bepaalden, bijvoorbeeld voor het aantal pakketten dat ze per uur moeten verwerken.

“De arbeiders staan ​​onder grote druk met deze algoritmen”, zei ze. “Het maakt geen onderscheid tussen werknemers, of ze nu oud zijn of een beperkte mobiliteit hebben. Werknemers blijven ‘s nachts wakker en denken alleen aan hun productiviteitsstatistieken.”

Ze riep Europese politici op om de arbeidsrechten in het hele blok te versterken. “We hebben niet het recht om overal in Europa te staken – op Europees niveau”, zei ze.

In het VK hebben werknemers die banden hebben met de GMB-vakbond protesten gepland buiten verschillende magazijnen, waaronder Coventry.

“Amazone-werknemers in Coventry zijn overwerkt, onderbetaald en ze hebben er genoeg van”, zegt Amanda Gearing, een senior GMB-organisator, eraan toevoegend dat “honderden” zich zullen verzamelen om een ​​loonsverhoging van £ 10,50 per uur naar £ 15 te eisen.

Alle werknemers die tijdens een dienst weglopen, kunnen de tweede helft van een bonus van £ 500 verliezen die Amazon vorige maand aankondigde voor Britse magazijnmedewerkers. De laatste betaling is afhankelijk van het feit dat het personeel tussen 22 november en 24 december “geen ongeoorloofde afwezigheid” opneemt. De GMB heeft gezegd dat het koppelen van betalingen aan aanwezigheid kan worden geïnterpreteerd als een onwettige aansporing om niet te staken.

In de VS zullen protesten en bijeenkomsten plaatsvinden in meer dan 10 steden en buiten een flatgebouw aan 5th Avenue, New York, waar Amazon-oprichter Jeff Bezos een appartement heeft. Er zijn ook meerdere bijeenkomsten gepland in India, terwijl in Japan leden van een onlangs opgerichte vakbond zullen protesteren voor het nationale hoofdkantoor van het bedrijf in Tokio. In Bangladesh zullen kledingarbeiders in de toeleveringsketen van Amazon demonstreren in Dhaka en Chittagong.

Sommige demonstraties zullen gericht zijn op de ecologische en sociale voetafdruk van Amazon, bijvoorbeeld in Ierland, waar mensen zich zullen verzamelen buiten de kantoren van het bedrijf in Dublin om terug te dringen tegen twee nieuwe geplande datacenters in de stad. In Zuid-Afrika verzamelen demonstranten zich in de buurt van het nieuwe kantoor van Amazon in Kaapstad, dat wordt ontwikkeld op land dat door de inheemse bevolking als heilig wordt beschouwd.

Sommige vakbonden uitten hun bezorgdheid over het huidige economische klimaat te midden van een waarschuwing van Amazon dat het tijdens de kerstperiode misschien niet zo druk zal zijn als normaal. Het besluit van het bedrijf om 10.000 medewerkers te ontslaan, zal de loononderhandelingen ook moeilijker maken.

Laurent Cretin, een afgevaardigde van de vakbond CFE-CGC in Frankrijk, zei dat het bedrijf deze kerstperiode 880 werknemers in een magazijn in Chalon-sur-Saône zal hebben, tegenover 1.000 vóór covid, wat hij in verband bracht met aanscherping van de consumentenbestedingen en de overdracht van activiteit naar gerobotiseerde magazijnen.

“De prognoses zijn niet geweldig, we weten niet zeker of we het net zo goed zullen doen als vorig jaar, toen er een stijging na de coronacrisis was”, zei hij.

Leave a Comment