Alles wat we denken te weten over het plan van Elon Musk voor Twitter

“Ik heb heel veel ideeën”, sms’te Elon Musk in april Parag Agrawal, CEO van Twitter, “maar als ik te hard push. Ik wil gewoon dat Twitter maximaal geweldig is.” Dit was een paar dagen nadat hij ermee instemde om lid te worden van de raad van bestuur van het bedrijf – en een paar weken voordat hij besloot het bedrijf in plaats daarvan te kopen, voordat hij probeerde af te zien van die deal, voordat hij een rechtszaak aanspande en werd aangeklaagd door Twitter, voordat hij blijkbaar besloot door te gaan met het tenslotte. Ondanks al het heen en weer gaan van de afgelopen maanden, is het nog steeds duidelijk dat Musk van Twitter houdt als platform, de aantrekkingskracht en kracht ervan begrijpt en veel ideeën heeft om het te veranderen.

“Ik wil gewoon dat Twitter maximaal geweldig is.”

In een normale situatie zouden we nu met vrijwel zekerheid kunnen zeggen dat Musk in feite de meerderheidseigenaar van Twitter zal worden. Maar dit is natuurlijk Elon Musk, dus de regel “alles kan gebeuren en het meest krankzinnige zal waarschijnlijk gebeuren” is nog steeds van toepassing. Er staat nog een proces gepland voor 17 oktober en er is nog genoeg tijd over voor chaos in deze deal.

Maar laten we dit een beetje uitspelen en aannemen dat de deal in de nabije toekomst daadwerkelijk wordt gesloten. We kunnen beginnen met de volgende vraag: hoe zal een Twitter-account van Musk eruitzien? In de afgelopen zes maanden heeft Musk ons ​​enkele aanwijzingen gegeven over hoe hij zou kunnen pushen om het platform en zelfs het hele doel en punt van Twitter te veranderen. En op dinsdag wees hij waar het naartoe gaat. “Het kopen van Twitter is een versneller voor het maken van X, de alles-app”, tweette hij nadat het nieuws van zijn hernieuwde aanbod openbaar was geworden.

Zoals gebruikelijk bij Musk, en vooral bij Musk en Twitter, zou je hem ongeveer net zo moeten geloven als elke andere Extreem Online-poster – dat wil zeggen, helemaal niet veel! Musk zegt vaak dingen die hij niet meent; zijn overtuigingen veranderen in de loop van de tijd; dingen kunnen veranderen zodra hij het bedrijf daadwerkelijk bezit; hij zal misschien niet lang eigenaar van het bedrijf zijn; hij zou het hele ding gewoon kunnen afsluiten voor de lol!

Maar met duizend waarschuwingen aangenomen, is dit wat we denken te weten over hoe Twitter, het product en platform, zou kunnen veranderen met Musk als eigenaar:

WeChat is de app om te kopiëren

X, de “alles-app” waarnaar Musk gisteren verwees, is vrij duidelijk gemodelleerd naar WeChat. WeChat, eigendom van de Chinese techgigant Tencent, is voor honderden miljoenen gebruikers absoluut essentieel in het dagelijks leven in China. Het is als een berichten-app, een app store en een webbrowser, alles in één dienst; het is eigenlijk de iPhone ingebouwd in een app.

“Er is geen WeChat-equivalent buiten China”, zei Musk tijdens een Q&A met Twitter-medewerkers in juni. “Je leeft eigenlijk op WeChat in China. Als we dat met Twitter kunnen nabootsen, worden we een groot succes.”

Dit is ongeveer de visie die Evan Spiegel heeft voor Snapchat en Mark Zuckerberg voor WhatsApp. Zelfs WeChat heeft geprobeerd zijn succes in China in andere landen te repliceren, maar het mocht niet baten. Iedereen wil een super-app zijn, maar niemand heeft het voor elkaar gekregen.

Maar dat is ook Signaal

Musk is al lang een fan van de Signal-berichtenapp en het platform is in zijn gedachten geweest vanaf de vroegste dagen van zijn betrokkenheid bij Twitter. Voormalig Twitter-CEO Jack Dorsey sms’te Musk eerder dit jaar dat de toekomst van Twitter een protocol zou moeten omvatten dat door een stichting wordt beheerd, dus het was gescheiden van alle zakelijke zorgen. “Een beetje zoals wat Signal heeft gedaan”, schreef Dorsey. “Anders heb je oppervlakte die overheden en adverteerders zullen proberen te beïnvloeden en te controleren.”

Ook Musk heeft nagedacht over hoe sommige functies van Signal – of zelfs het eigenlijke platform – op Twitter kunnen worden gebracht. “Proberen erachter te komen wat te doen met Twitter DM’s,” sms’te hij Brian Acton, mede-oprichter en uitvoerend voorzitter van Signal. “Ze moeten end-to-end versleuteld zijn (obv). Weet niet of het beter is [sic] om redundantie met Signal te hebben of te integreren.”

Betalingen zullen overal zijn

Een grote reden waarom Musk het WeChat-model lijkt te achtervolgen? Betalingen. WeChat verdient gedeeltelijk geld door alle betalingen – voor huur, eten, concertkaartjes, kleding, alles – die in de app worden gedaan, te verminderen. Musk lijkt geïnteresseerd te zijn om hetzelfde te doen met Twitter: in zijn beleggerspresentatie zei hij dat betalingen tegen 2028 een omzet van $ 1,3 miljard kunnen zijn.

Vergeet niet dat Musk deel uitmaakt van de PayPal-maffia, de eerste groep oprichters en leidinggevenden die rijk werd nadat PayPal door eBay was overgenomen en vervolgens de rest van de technische industrie ging veroveren. Voeg daar zijn liefde voor alles aan crypto toe, en je kunt zien waarom het aantrekkelijk kan zijn om van Twitter een betalingsverwerker te maken.

Musk wil in op de scheppende economie

Weinig mensen zouden Twitter waarschijnlijk zien als een geweldig platform voor video, maar Musk is duidelijk geïnteresseerd om daar verandering in te brengen. Hij heeft met verschillende vrienden en collega’s gesproken over hoe je videoadvertenties kunt laten werken op Twitter en hoe je videomakers overhaalt van platforms als YouTube en TikTok.

“Vanuit een sociaal perspectief – Twitter die video-uploads van hoge kwaliteit mogelijk maakt (minimaal 1080p) en het toevoegen van een eenvoudige in-app video-editor zou een behoorlijk grote impact hebben, denk ik”, Vivien Hantusch, een oude Musk-fan die nu werkt voor hem in Duitsland, sms’te naar Musk. “Vooral nuttig voor burgerjournalistiek en leuke educatieve inhoud. Het zou Twitter zelfs kunnen helpen om marktaandeel terug te winnen dat verloren is gegaan door TikTok.” Musk’s reactie: “Akkoord.” En dan: “Twitter kan nog geen inkomsten genereren met video, dus video is een verlies voor Twitter en voor degenen [sic] wie posten.”

Het pushen van Twitter om creatiever te worden, komt ook overeen met Musk’s andere ambities voor het platform. Creators zijn de meest betrouwbare bron van een groot publiek, en de betalingstools van Twitter zouden een deel van abonnementen en fooien vergen.

Gebruikers kunnen hun eigen algoritme kiezen

Wat het onderwerp van het Twitter-algoritme betreft, is de mening van Musk moeilijk vast te stellen. Hij vertelde Twitter-medewerkers dat hij wil dat de app meer op TikTok gaat lijken, met een automatisch gegenereerde feed van eindeloze coole dingen. Maar hij heeft ook mensen aangemoedigd om overschakelen naar de omgekeerd-chronologische feed en zei dat “je door het algoritme wordt gemanipuleerd op manieren die je je niet realiseert.”

Het plan van Musk lijkt te zijn om mensen keuze te geven. In plaats van één algoritme dat de gebruikerservaring van het platform bepaalt, heeft hij gezegd dat hij het algoritme “open source” wil maken en anderen nieuwe wil laten maken. Dit hele idee is natuurlijk een stuk ingewikkelder en minder aannemelijk dan hij het doet klinken, maar het lijkt waarschijnlijk dat hij gebruikers zal aandringen om meer opties te hebben voor hoe hun tijdlijn werkt.

De blockchain zal niet het antwoord zijn

Heel even leek het idee van een blockchain-gebaseerde toekomst van Twitter Musk aan te spreken. “Ik heb een idee voor een blockchain-systeem voor sociale media dat zowel betalingen doet als korte sms-berichten / links zoals twitter”, sms’te hij zijn broer Kimbal. “Je moet een klein bedrag betalen om je bericht in de keten te registreren, wat de overgrote meerderheid van spam en bots zal elimineren. Er is geen gevaar om te stikken, dus de vrijheid van meningsuiting is gegarandeerd.”

Musk leek ook geïnteresseerd in het runnen van een gedecentraliseerd sociaal netwerk als iets aparts van Twitter – een idee dat vergelijkbaar is met wat Twitter al met Bluesky heeft onderzocht. Maar uiteindelijk leek Musk te besluiten dat het gewoon niet zou werken – althans nog niet. “Blockchain Twitter is niet mogelijk,” sms’te hij de bankier Michael Grimes een paar weken na de sms’jes naar zijn broer, “omdat de bandbreedte en latentievereisten niet kunnen worden ondersteund door een peer-to-peer netwerk, tenzij die ‘peers’ absoluut gigantisch zijn , waardoor het doel van een gedecentraliseerd netwerk teniet wordt gedaan.”

Maar betaalde lidmaatschappen zijn misschien

Musk heeft de afgelopen maanden veel over Twitter Blue gesproken en lijkt betaalde lidmaatschappen te zien als een essentieel onderdeel van de toekomst van Twitter. Hij presenteerde investeerders een plan om tegen 2025 69 miljoen Blue-abonnees te krijgen en tegen 2028 159 miljoen. Hij wil de reclame terugbrengen tot minder dan 50 procent van de Twitter-inkomsten, en de enige manier om dat te doen is gebruikers te overtuigen om te betalen in een grote weg.

Om dat voor elkaar te krijgen, lijkt Musk klaar om de functies die Blue biedt te herzien. Hij en durfkapitalist Jason Calacanis spraken meerdere keren over hoe slecht Blue was en welke functies ze zouden kunnen toevoegen om het te verbeteren. “Premium functie[s] in overvloed … en Twitter Blue heeft precies nul”, schreef Calacanis. De edit-knop is een al beschikbare Blue-functie die Musk waarschijnlijk leuk vindt, maar dat zal er waarschijnlijk niet toe leiden dat 69 miljoen mensen zich voor Blue inzetten. Er komen er waarschijnlijk nog meer. Musk heeft zelfs gesuggereerd dat gebruikers moeten betalen om te worden geverifieerd op de service.

Is dit het einde van de bots?

Het is duidelijk dat Musk de afgelopen maanden heeft geraasd en geraasd over het probleem van spam en bots op Twitter. En hoewel hij waarschijnlijk een groter probleem heeft met crypto-scam-reply-guy dan je gemiddelde Twitter-gebruiker, lijdt het geen twijfel dat onechte gebruikers iets zijn op Twitter. Musk heeft beloofd om van “het authenticeren van alle mensen” een prioriteit te maken en tegelijkertijd de bots van het platform te verwijderen. Dat is zelfs een van de redenen waarom hij het bedrijf in de eerste plaats privé wilde nemen: om alle bots te verwijderen en de gebruikersaantallen van Twitter te verkleinen zonder investeerders af te schrikken.

Hoe loopt dit af en wat betekent het voor de vele onschuldige en leuke bots op Twitter? Moeilijk te zeggen. Iedereen die heeft geprobeerd spam en bots te bestrijden, weet dat het onderscheid tussen mens en machine veel moeilijker is dan het klinkt.

Hij zal de vrijheid van meningsuiting met wraak omarmen

Vrijwel zodra Musk voor het eerst aankondigde dat hij een groot deel van Twitter-aandelen had gekocht, begon hij zichzelf te positioneren als de redder van vrije meningsuiting van het platform. Ongeveer 12 uur nadat Twitter-CEO Parag Agrawal tweette dat Musk toetrad tot het bestuur, sms’te Musk – blijkbaar vers van een telefoontje met Dorsey – hem over zijn eerste wensen. “Het zou geweldig zijn om permanente bans op te heffen, behalve voor spamaccounts en accounts die expliciet geweld aanmoedigen.”

Musk heeft aangegeven dat hij Donald Trump weer op het platform zou plaatsen en wil de contentmoderatie van Twitter drastisch verminderen om alles toe te staan ​​wat niet in strijd is met lokale wetten. (Dit is, zoals zoveel dingen die Musk zegt te willen doen, dramatisch ingewikkelder en moeilijker dan hij het doet klinken. Er zijn veel wetten! En ze verschillen behoorlijk van plaats tot plaats!)

Sommige gebruikers nemen aan dat dit betekent dat Musk het platform in een rechtse richting wil duwen, maar Musk beweert dat hij neutraal is over dit onderwerp en alleen Twitter hetzelfde wil maken.

Dit kan allemaal grote gevolgen hebben voor de midterms van 2022, de verkiezingen van 2024 en de algemene dagelijkse ervaring met het gebruik van Twitter. Maar nogmaals, het is belangrijk om te onthouden dat Musk nog geen eigenaar is van Twitter, dat Twitter een groot en gecompliceerd product is dat moeilijk te veranderen zal zijn in de manier waarop Musk beschrijft, en dat het plan van Musk is om in wezen het plan van iedereen te evenaren om te bouwen de belangrijkste app die je elke dag de hele dag gebruikt.

Om dit voor elkaar te krijgen, zal Musk ook het bedrijf zelf moeten herbouwen. Het moreel is laag binnen Twitter, langlopende projecten zijn opgeschort of geannuleerd en veel medewerkers zijn minder dan enthousiast over de komende veranderingen. Maar zeg dit voor Elon Musk: hij is niet verlegen om grote schommels te nemen. Hoe het er ook uitziet, je kunt er zeker van zijn dat de Twitter die we nu kennen niet lang meer zal bestaan.

Leave a Comment