Alex Jones haalt uit tijdens proces wegens hoax-claims van Sandy Hook

Infowars-oprichter Alex Jones haalde uit toen hij getuigde in een gespannen rechtszaal in Connecticut op donderdag als onderdeel van een lasterproces dat zal bepalen hoeveel hij moet betalen aan de familieleden van slachtoffers van het bloedbad van de Sandy Hook-basisschool in 2012.

De extreemrechtse samenzweringstheoreticus en presentator, bekend van emotionele uitbarstingen tijdens zijn shows, leek op verschillende punten gefrustreerd en zei dat hij zich niet verder zou verontschuldigen voor het populariseren van de valse bewering dat de schieten in Newtown, Conn., Was een hoax.

“Is dit een strijdsessie? Zijn we in China?” vroeg Jones, verwijzend naar maoïstische bijeenkomsten waar mensen publiekelijk werden vernederd, nadat een advocaat van de eisers, Chris Mattei, de familieleden van de slachtoffers in de rechtszaal had gewezen. “Ik heb al honderden keren sorry gezegd, en ik ben klaar met zeggen dat het me spijt.”

De dodelijke schietpartij van 26 mensen, waaronder 20 kinderen, haalde jarenlang de krantenkoppen op Infowars en andere randwebsites die de ongegronde bewering propageerden dat de familieleden van de slachtoffers “crisisactoren” waren die betrokken waren bij een “valse-vlagoperatie” van de regering die bedoeld was om de Tweede wijzigingsrechten. Jones heeft vervolgens erkend dat het bloedbad “100 procent echt” was en dat het onverantwoordelijk was om iets anders te zeggen.

Jones werd in augustus veroordeeld in een apart proces in Texas om meer dan $ 45 miljoen aan schadevergoeding te betalen aan ouders van een Sandy Hook-slachtoffer. Hij verloor het proces in Connecticut nadat rechter Barbara Bellis in november oordeelde dat hij standaard aansprakelijk was nadat hij weigerde financiële gegevens en andere door de rechtbank bevolen documenten over te dragen. Infowars en het moederbedrijf, Free Speech Systems LLC, hebben dit jaar faillissementsbescherming aangevraagd terwijl de Sandy Hook-families civiele procedures voerden.

Hoewel Jones voor een groot deel van zijn getuigenis gelijkmoedig was, soms verbaal steekspel met Mattei. Zijn eigen advocaat had ook moeite om hem ervan te weerhouden uitgebreide antwoorden te geven als hij wakker werd.

Bellis vroeg de juryleden herhaaldelijk om de rechtszaal te verlaten, zodat de reikwijdte van Jones’ antwoorden met de advocaten kon worden besproken. De frequentie van hun vertrek bracht haar ertoe om te grappen dat ze hun lichaamsbeweging voor vandaag kregen.

Tijdens de urenlange sessie gebruikte Jones een van Mattei’s vragen om het adres in te voeren van een website die cryptocurrency-bijdragen accepteert. Hij antwoordde ook “nee” op de vraag of zijn geloofwaardigheid het belangrijkste was voor zijn publiek, en benadrukte dat zijn focus lag op “het verpletteren van de globalisten”.

“Alex Jones is waarschijnlijk de meest onsympathieke rechtzoekende die ik in lange tijd heb gezien”, zegt Jessica Levinson, professor in de rechten aan de Loyola Marymount University.

“Dit is een zaak over straf, afschrikking en het helen van mensen”, zei ze.

Een vertegenwoordiger van Infowars was begin vrijdag niet direct bereikbaar.

Hoe rechts Alex Jones opbouwde – zelfs na zijn Sandy Hook-opmerkingen

In één uitwisseling beschuldigde Mattei Jones ervan doelen op de rug van Sandy Hook-ouders te plaatsen, in een duidelijke verwijzing naar zijn bewering dat ze crisisactoren waren. De advocaat verwees naar ouders in de rechtszaal en noemde ze “echte mensen”, waarop Jones antwoordde: “Net als alle Irakezen die jullie, liberalen, hebben vermoord en liefgehad.”

“Jij bent ongelooflijk. Je zet emoties aan, aan en uit, wanneer je wilt. Je bent gewoon een ambulance aan het achtervolgen,’ voegde Jones eraan toe.

De omvang en reikwijdte van de door de jury toegekende schadevergoeding zal nauwlettend worden gevolgd in een tijd van verhoogde bezorgdheid over online desinformatie en desinformatie.

“Het maakt uit wat deze uitspraken zijn, omdat het ons vertelt hoeveel we denken dat mensen geschaad worden door dit soort spraak,” zei Levinson. “Het vertelt ons dat dit een effectieve manier zou kunnen zijn om te proberen de Alex Joneses van de wereld uit te schakelen.”

Details van de zaak – zoals of de jury ervan overtuigd is dat de valse verklaringen van Jones opzettelijke leugens waren – zullen helpen bij het bepalen van het type en de omvang van de schade, zei Eugene Volokh, een professor in de rechten aan de Universiteit van Californië in Los Angeles.

“Als je de jury wilt overtuigen van een punitieve schadevergoeding, moet je laten zien dat het meer is dan alleen een eerlijke fout”, zegt Volokh, een expert op het gebied van vrijheid van meningsuiting.

Een advocaat van Jones had betoogd dat de schade beperkt moest blijven en dat de familieleden van de slachtoffers de schade hadden overdreven die de valse beweringen van zijn cliënt hadden veroorzaakt, meldde de Associated Press.

Verschillende familieleden van de Sandy Hook-slachtoffers namen deze week het standpunt in om verhalen te delen over gedwongen worden om onder valse namen te reizen voor veiligheidsdoeleinden en te horen krijgen dat ze naar de hel zouden gaan door degenen die ten onrechte beweerden dat de schietpartij een hoax was.

Jennifer Hensel, wiens dochter Avielle werd gedood bij de schietpartij en wiens echtgenoot in 2019 zelfmoord pleegde, getuigde dat sommige complottheoretici zeiden dat ze geloofden dat ze de tragedie in scène had gezet en dat haar kind nog leefde.

‘God, als dat zo was, zou dat dan niet geweldig zijn?’ zei ze, haar stem brak.

Het proces wordt vrijdag hervat en Jones zal doorgaan met getuigen.

Leave a Comment