Albert Pujols van St. Louis Cardinals sluit zich aan bij de 700-club met een dag met twee homeruns

LOS ANGELES — Albert Pujols werd vrijdagavond het vierde lid van de 700 homerunclub, en hij deed dat op een nadrukkelijke manier door twee homeruns te lanceren voor een vol publiek in het Dodger Stadium.

De eerste homer – een schot van 434 voet, twee runs naar het linkerveld – kwam van de Dodgers-linkshander Andrew Heaney in de derde inning. De tweede was een schot van drie punten in de vierde op rechtse Phil Bickford. Op dat moment hadden de St. Louis Cardinals een 5-0 voorsprong en had Pujols alle runs van zijn team binnengereden.

Bij het passeren van de thuisplaat rende Pujols naar de backstop om Adrian Beltre, zijn oude rivaal en een van zijn beste vrienden, te omhelzen. Kort daarna vond hij Yadier Molina en wikkelde hem nadrukkelijk in een omhelzing.

Pujols, die het laatste seizoen van een Hall of Fame-carrière afsluit, voegt zich bij Barry Bonds, Hank Aaron en Babe Ruth in de 700 homerun-club. Hij is de enige van hen die op dezelfde avond de nummers 699 en 700 heeft bereikt. Pujols heeft nu 2.208 RBI’s voor zijn carrière, slechts zes verwijderd van Ruth voor de tweede plaats op de lijst aller tijden.

Het is misschien passend dat de 42-jarige aangewezen slagman een ongelooflijke mijlpaal heeft bereikt hier in het Dodger Stadium, de plaats waarvan hij vaak heeft gezegd dat het een grote rol speelde bij het stimuleren van hem om in 2022 nog een laatste seizoen te spelen.

Pujols sloot zich afgelopen mei aan bij de Dodgers, kort na zijn vrijlating uit de Los Angeles Angels, en kreeg nieuwe energie toen hij de afgelopen vijf maanden als parttime starter en late-game pinch-hitter diende. Hij was effectief tegen linkshandigen en had een grote invloed in een door veteranen beladen clubhuis dat hem liefdevol ‘Tio Albert’ noemde.

Voorafgaand aan de wedstrijd speelden de Dodgers een montage voor Pujols, waarbij Julio Urias, Hanser Alberto, Justin Turner, Max Muncy, Will Smith en Dave Roberts oprechte berichten brachten. Pujols en Molina kregen golftassen om hun laatste seizoenen te herdenken, waarna Pujols de microfoon pakte om de fans van de Dodgers en hun organisatie te bedanken.

“Het heeft me zoveel vreugde gebracht, niet alleen voor mij, maar voor mijn familie”, zei Pujols, die de media voor de wedstrijd toesprak, toen hem werd gevraagd wat de sfeer in het Dodger Stadium voor hem betekende. “Ik denk dat het iets in mij bracht, dat kleine jongetje dat dat deel van het spel opnieuw miste.”

In het laatste seizoen van Pujols speelde hij een aantal van zijn beste honkballen. Hij ging de wedstrijd van vrijdag in en sloeg .313/.378.657 met 13 homeruns en 33 RBI’s in 47 wedstrijden in de tweede helft, waarin hij Alex Rodriguez (696) passeerde voor het enige bezit van de vierde plaats op de lijst met homeruns aller tijden. . Zijn opkomst viel samen met de Cardinals die praktisch wegliepen van de rest van de National League Central.

Pujols begon dit seizoen als een pelotonoptie bij DH, maar hij is veranderd in een van de meest consistente slagmensen van de Cardinals en is in feite een alledaagse speler als ze zich wagen aan het naseizoen.

Pujols heeft nu 21 homeruns per jaar, wat hem 18 seizoenen van 20 homeruns geeft voor zijn carrière, de derde meest in de geschiedenis achter alleen Aaron (20) en Bonds (19). Hij voegt zich bij Ted Williams als de enige spelers die 20 homeruns sloegen in zowel hun eerste als laatste seizoen. Hij is eigenaar van de meeste multihome-games nadat hij 42 werd in de geschiedenis van de Major League, met vier.

“Ik jaag niet op cijfers”, zei Pujols eerder deze week. “Ik heb geen 100 achtervolgd en ik heb 698 gekregen. Het is hetzelfde – vertrouwen op mijn proces.”

Leave a Comment