Albert Pujols slaat carrière homeruns 699 en 700

LOS ANGELES — Albert Pujols schoot zich een weg naar de exclusieve club van 700 homeruns toen hij vrijdagavond de tweede van twee homeruns sloeg in het Dodger Stadium, waarbij de mijlpaal werd bereikt in de vierde inning op rechtshander Phil Bickford.

De 42-jarige Pujols, die heeft gezegd dat dit het laatste seizoen van zijn 22-jarige carrière is, voegde zich bij Barry Bonds (762 homeruns), Hank Aaron (755) en Babe Ruth (714) als de enige sluggers in AL/ NL geschiedenis om in zijn carrière minimaal 700 lange ballen te slaan. Pujols en Aaron zijn de enige twee met minstens 3.000 hits en 700 homeruns.

Nadat hij de honken had omcirkeld, ging Pujols regelrecht naar zijn familie om high-fives uit te delen door het net. Hij werd vervolgens buiten de dug-out begroet door zijn Cardinals-teamgenoten. Niet alleen gaf de menigte in het Dodgers Stadium hem een ​​staande ovatie, de Cardinals-slugger werd begroet met gezangen van “Pu-jols! Pu-jols! Pu-jols” en “Al-bert! Albert! Albert!”

Pujols raakte nummer 699 tegen linkshandige werper Andrew Heaney in de derde inning en Dodgers-manager Dave Roberts ging naar de bullpen voor Bickford voordat Pujols op de plaat stapte. Daarna sloeg hij nog een lange bal van Bickford om naar de nr. 700 club te gaan.

Pujols sloeg ook zijn 499e en 500e homeruns in dezelfde wedstrijd voor de Angels tegen de Nationals in DC op 22 april 2014.

De homeruns van vrijdag zijn de 20e en 21e van Pujols van het seizoen. De veteraan slugger voegt zich bij Aaron (20) en Bonds (19) als de enige spelers met ten minste 18 seizoenen van 20 of meer homeruns. Het was zijn vierde multi-homerun-wedstrijd van het seizoen en de 61e keer dat hij ten minste twee homeruns in een wedstrijd sloeg.

Pujols’ tweede dinger breidde ook zijn AL/NL-record uit naar 455 werpers homerden tijdens zijn loopbaan. Hij werd tweede in het seizoen na Bonds (449), maar hij passeerde hem op 29 augustus in Cincinnati en bleef het record uitbreiden met een reeks homeruns na de All-Star break.

Pujols sloeg afgelopen vrijdag homerun nr. 698 in het St. Louis’ Busch Stadium om de Cardinals te helpen een achterstand van drie runs op te lossen en de Reds te verslaan. Voordat hij nummer 699 trof, waren vijf van Pujols’ vorige zes homeruns geweest om de wedstrijd gelijk te trekken of de Cardinals op voorsprong te zetten. Er is ook deze statistiek om te ondersteunen hoe belangrijk Pujols is geweest voor de klim van de Cardinals naar de top van de NL Central: voorafgaand aan de 699e homerun van Pujols waren de Cardinals 15-1 in de wedstrijden waarin hij had gehomerd en 3-0 in de gevallen waarin hij twee homeruns sloeg.

In de dagen na nummer 698 sloeg Pujols 0-uit-9 in de volgende drie wedstrijden, waardoor hij niet dichter bij de 700 kon komen voor de uitverkochte menigte in het Busch Stadium. Ongeveer 94.977 fans pakten Busch Stadium voor de doubleheader van zaterdag in de hoop dat Pujols naar 700 zou gaan. Nog eens 47.909 fans – waaronder de 26e uitverkoop van de Cardinals van het seizoen en het zesde grootste publiek in de 16-jarige geschiedenis van Busch Stadium III – woonde de wedstrijd van zondag alleen bij om Pujols en de Cardinals buitengesloten te zien worden.

Het zou geen verrassing moeten zijn dat de 699e en 700e homeruns van Pujols op de weg kwamen. Voor nummer 699 had hij dit seizoen 11 homeruns geslagen op de weg — en had hij twee van zijn drie twee-homeruns — vergeleken met slechts acht homeruns in de hete, vochtige lucht van Busch Stadium. In zijn carrière heeft Pujols meer road homers (369) geslagen dan home-ontploffingen (331).

Onder zijn belangrijkste homeruns, scoorde Pujols zijn eerste homerun (2001), zijn 100e (2003) en 500e (2014) terwijl hij op de weg speelde. Hij heeft nu 466 homeruns als Cardinal, 222 als Angel en 12 bij de Dodgers.

Na het verslaan van .215/.301/.376 met zes homeruns, 20 RBI’s en een .676 OPS in de eerste seizoenshelft, begint Pujols sindsdien te lijken op de gevreesde slugger die hij veel eerder in zijn carrière was. Hij sneed .313/.377/.657 met 13 homeruns, 33 RBIs en een 1.034 OPS in zijn eerste 47 wedstrijden van de tweede helft. Pujols had tot en met juni slechts vier homeruns voordat hij er drie in juli en acht in augustus lanceerde. Nr. 699 was zijn vijfde homerun van september.

Leave a Comment