Alan Eugene Miller: Alabama stopt executie op het laatste moment van gevangene die de methode betwistte nadat hij had vastgesteld dat deze niet voor middernacht kon worden voltooid, zeggen ambtenaren



CNN

De staat Alabama heeft de executie van een terdoodveroordeelde donderdagavond stopgezet omdat hij niet kon voldoen aan de protocollen voor de deadline van middernacht, zeggen functionarissen.

Alan Eugene Miller zou worden geëxecuteerd met een dodelijke injectie nadat een uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof eerder donderdag een verbod van een lagere rechtbank opriep in een langlopend geschil over de vraag of Miller zou sterven door die methode of stikstofhypoxie, een niet-geteste en onbewezen methode. zei dat ze niet klaar waren voor gebruik.

Maar nadat het Hooggerechtshof had geoordeeld dat de executie kon plaatsvinden door middel van een dodelijke injectie, zeiden staatsfunctionarissen donderdag dat ze volgens AL.com geen toegang hadden tot Millers aderen binnen de tijdslimieten.

“Vanwege de tijdsbeperkingen die resulteerden in de vertraging van de gerechtelijke procedures, werd de executie afgeblazen nadat was vastgesteld dat de aderen van de veroordeelde niet toegankelijk waren in overeenstemming met ons protocol voordat het doodvonnis was verstreken”, zei het Department of Corrections van Alabama. Commissaris John Hamm, volgens AL.com.

Miller is teruggebracht naar zijn cel in de dodencel, zei Hamm. Regering Kay Ivey “verwacht dat de executie zo snel mogelijk zal worden gereset”, zei haar kantoor in een verklaring.

Hamm had een ontmoeting met de families van de slachtoffers om hen op de hoogte te stellen van de annulering voordat hij de pers ontmoette, zei Ivey in een verklaring verkregen door CNN.

“Ondanks de omstandigheden die hebben geleid tot de annulering van deze executie, verandert niets aan het feit dat een jury het bewijs van deze zaak heeft gehoord en een beslissing heeft genomen. Het verandert niets aan het feit dat de heer Miller zijn misdaden nooit heeft betwist. En het verandert niets aan het feit dat drie families nog steeds rouwen”, zei Ivey.

Miller werd ter dood veroordeeld voor de moord op zijn voormalige en hedendaagse collega’s, Lee Michael Holdbrooks, Christopher S. Yancy en Terry Lee Jarvis, die elk dodelijk werden neergeschoten. Een forensisch psychiater die voor Millers verdediging getuigde, stelde vast dat hij geestesziek was en aan een waanstoornis leed, waardoor hij geloofde dat de slachtoffers geruchten over hem verspreidden. De psychiater concludeerde echter dat de geestesziekte van Miller niet voldeed aan de normen voor een krankzinnigheidsverdediging in Alabama.

De afgebroken executiepoging volgde op weken van juridische strijd tussen de staat en de advocaten van Miller over de manier waarop hij zou sterven – een gevecht dat uiteindelijk eindigde bij het Hooggerechtshof.

Maandag had een federale rechtbank de staat belet Miller ter dood te brengen met een andere methode dan stikstofhypoxie – een executiemethode die nog nooit eerder in de VS is gebruikt en waarvan critici en experts zeggen dat deze nog humaan of effectief moet zijn ondanks de voorstanders ervan. ‘ beweert dat het veiliger, gemakkelijker en goedkoper kan zijn dan dodelijke injectie.

De gevangene had de commissaris van het Alabama Department of Corrections, de procureur-generaal van de staat en zijn bewaker aangeklaagd, omdat hij beweerde dat correctiefunctionarissen hem wilden executeren door middel van een dodelijke injectie nadat hij het papierwerk had verloren waarin hij beweerde te hebben gekozen om te sterven door stikstofhypoxie.

Het niet inwilligen van zijn verzoek, aldus de klacht van Miller, schond zijn grondwettelijke rechten.

Staatsfunctionarissen – die suggereerden dat Miller een dergelijke keuze niet had gemaakt en dat ze zijn voorkeur niet hadden vastgelegd – gaven in gerechtelijke dossiers aan dat ze niet klaar waren om stikstofhypoxie te gebruiken, wat Alabama in 2018 goedkeurde als een alternatieve executiemethode.

De afdeling had “veel van de voorbereidingen voltooid die nodig zijn voor het uitvoeren van executies door stikstofhypoxie”, maar het protocol was “nog niet voltooid”, vertelde het CNN vorige week in een verklaring. “Als het stikstofhypoxieprotocol eenmaal is afgerond, heeft (afdelings)personeel voldoende tijd nodig om grondig te worden getraind voordat een executie met deze methode kan worden uitgevoerd.”

Staatsfunctionarissen gingen in beroep tegen het bevel van de districtsrechtbank en vroegen het Amerikaanse Hof van Beroep voor het Elfde Circuit om door te gaan met de executie van Miller door middel van een dodelijke injectie.

Het Elfde Circuit handhaafde het bevel van de lagere rechtbank en schreef in een 32-pagina’s tellende uitspraak dat de districtsrechtbank had geoordeeld dat het “aanzienlijk waarschijnlijk was dat de heer Miller een tijdig verkiezingsformulier indiende, hoewel de staat zegt dat het geen fysiek bewijs heeft van een vorm.”

“De staat betwist die feitelijke bevinding niet en heeft volledig gefaald om te argumenteren (laat staan ​​te tonen) dat het onherstelbare schade zal lijden”, aldus het bevel.

Staatsfunctionarissen gingen in beroep bij het Amerikaanse Hooggerechtshof, dat in een bevel van donderdagavond 5-4 oordeelde dat de executie kon doorgaan. Rechters Sonia Sotomayor, Elena Kagan, Amy Coney Barrett en Ketanji Brown Jackson stemden om het verblijf op zijn plaats te laten.

De beweringen van degenen die executies door stikstofgas steunen, kunnen aantrekkelijk klinken, gezien de aanhoudende problemen van staten om de medicijnen voor dodelijke injecties te krijgen en met recente executies die als mislukt worden beschouwd, hetzij omdat een gevangene buitensporig leed of omdat het proces afweek van het voorgeschreven protocol van de ambtenaren.

Maar critici en experts verwerpen die argumenten en zeggen dat er geen bewijs is dat executies door stikstofhypoxie zouden voldoen aan de grondwettelijke bescherming van gevangenen tegen wrede en ongebruikelijke straffen, omdat het nooit is gebruikt en nooit ethisch kan worden getest.

Maar gevangenen zoals Miller kiezen voor de onbewezen methode vanwege zorgen over de mate van pijn die ze kunnen lijden tijdens dodelijke injectie, vertelde Robert Dunham van het Death Penalty Information Center aan CNN: “Ze kiezen voor een methode waarvan ze hopen dat die niet zal martelend zijn over een methode waarvan ze zeker weten dat het martelend zal zijn.”

Leave a Comment