Activistische investeerder roept Kohl’s bestuur op om voorzitter CEO af te zetten

Een activistische investeerder wil dat Kohl’s de oude voorzitter Peter Boneparth en de ervaren CEO Michelle Gass verwijdert.

In een brief die donderdag naar het bestuur van de warenhuisketen is gestuurd, beweert Ancora Holdings dat Boneparth en Gass er niet in zijn geslaagd de “aanhoudende underperformance” van Kohl om te buigen en aandeelhouderswaarde te ontsluiten.

“De combinatie van het ineffectieve leiderschap van de door Boneparth geleide Board en de slechte uitvoering van het management, zoals blijkt uit de cijfers van het bedrijf, dwingt ons om een ​​nieuwe voorzitter en chief executive officer te vragen op deze kritieke splitsing”, schreef Ancora.

ticker Veiligheid Laatst Wijziging Wijziging %
KSS KOHL’S CORP. 26.93 -0,97 -3,48%

In de brief staat dat de aandelen van Kohl met 11,38% zijn gedaald sinds Bonepaths benoeming tot directeur in 2008 en met 24,71% sinds Gass in september 2017 werd aangesteld als verkozen CEO.

OAK STREET IN BOD VAN $ 2B OP KOHL’S ONROEREND GOED

Het bedrijf, dat 2,5% van de uitstaande aandelen van de retailer bezit, zegt dat het bijna 18 maanden privé bezig is geweest met het leiderschap van Kohl over aanbevelingen om zijn bedrijf te helpen verbeteren.

“We hebben tijdens deze periode zorgvuldig publieke kritiek achtergehouden om Kohl de tijd te geven om terug te komen van de COVID-19-pandemie, een productieve beoordeling van strategische alternatieven uit te voeren en een levensvatbaar op zichzelf staand plan te produceren waar investeerders zich achter kunnen scharen”, staat in de brief. “Tot onze teleurstelling heeft Kohl’s onder voorzitter Peter Boneparth (die al bijna 15 jaar directeur is) en Chief Executive Officer Michelle Gass (die bijna een jaar lang leider op c-niveau is geweest) niet aan elk van deze kritieke prioriteiten voldaan. decennium).”

Een auto rijdt langs de ingang van een Kohl’s warenhuis in Orlando, Florida (AP Foto/John Raoux, Bestand)

Ancora stelt dat Kohl’s nieuw leiderschap nodig heeft met “aantoonbare ervaring in kostenbeheersing, marge-uitbreiding, optimalisatie van de productcatalogus en, belangrijker nog, turnarounds.”

Vorig jaar stemde Kohl’s ermee in om drie nieuwe bestuurders toe te voegen aan zijn raad van bestuur nadat Ancora, Macellum Advisors en Legion Partners Asset Management probeerden de controle over te nemen. Bronnen die bekend zijn met de zaak vertelden FOX Business dat Ancora gelooft dat Thomas Kingsbury, de voormalige CEO van Burlington Stores, die in 2021 toetrad tot de raad van bestuur van Kohl als onderdeel van de schikking, zou kunnen werken als een mogelijke opvolger voor Gass of Boneparth.

Een vertegenwoordiger van Kingsbury beantwoordde het verzoek van FOX Business niet onmiddellijk om commentaar.

DOELPLANNEN OM TOT 100K VAKANTIEWERKERS AAN TE NEMEN

Volgens Ancora is Gass een “getalenteerde leider” die “de eer verdient voor het opzetten van een innovatief partnerschap met Sephora USA, Inc. en het bijeenhouden van de organisatie tijdens de pandemie.”

Ze geven Gass echter de schuld van een “verontrustend niveau van c-suite verloop” en zeiden dat ze “suboptimaal personeel” heeft geselecteerd. Ze zeiden ook dat haar bijna $ 60 miljoen aan compensatie tussen de fiscale jaren 2017 en 2021 te veel was gezien het slechte rendement van het bedrijf en de alarmerende mate van derving.

Bovendien beweert de brief dat het door Boneparth geleide bord heeft bijgedragen aan het creëren van een omgeving waarin Gass “niet langer goed gepositioneerd is om te leiden”.

Een woordvoerder van Kohl’s vertelde FOX Business dat het bestuur Gass en haar leiderschapsteam “unaniem steunt”.

“We blijven ons inzetten voor het maximaliseren van waarde en handelen in het belang van al onze aandeelhouders door gefocust te blijven op het runnen van het bedrijf, en de raad van bestuur blijft actief samenwerken met het management om door de huidige winkelomgeving te navigeren”, voegde het bedrijf eraan toe.

KLIK HIER OM MEER TE LEZEN OVER FOX BUSINESS

De brief komt nadat Kohl’s meerdere biedingen van potentiële kopers heeft afgewezen omdat ze te laag waren. Meest recentelijk beëindigde Kohl’s verkoopgesprekken met Franchise Group in juli. De eigenaar van Vitamin Shoppe bood aanvankelijk $ 60 per aandeel, maar verlaagde het bod later tot $ 53 per aandeel vanwege een onzeker economisch klimaat.

Eerder deze maand vertelden mensen die bekend waren met de zaak aan Reuters dat private equity-onderneming Oak Street Real Estate Capital een aanbod deed om maar liefst $ 2 miljard aan onroerend goed van Kohl’s te verwerven en het bedrijf zijn winkels te laten leasen.

Standard & Poor’s verlaagde de rating van Kohl’s op 16 september, daarbij aangevend dat de concurrentiedruk in het zich ontwikkelende en zeer competitieve warenhuissegment aanzienlijk blijft.

“Met een mislukte beoordeling van alternatieven en een recente kredietverlaging die nu schaduwen werpt over wat een krimpende onderneming is, schatten we dat Kohl’s is begonnen te handelen met een forse korting op zijn liquidatiewaarde”, voegt Ancora’s brief eraan toe. “Het is nu aan het management om vlekkeloos te beginnen met uitvoeren tegen een achtergrond van hoge inflatie, hevige concurrentie en recessieve tegenwind.”

Op het moment van publicatie zijn de aandelen van Kohl’s tot nu toe ongeveer 45% gedaald.

Leave a Comment