Activistische investeerder duwt Kohl’s om zijn CEO en voorzitter af te zetten

Michelle Gass

Chris Ratcliffe | Bloomberg | Getty Images

Activistische investeerder Ancora Holdings dringt er bij Kohl’s op aan om zijn chief executive en zijn voorzitter te verwijderen.

Ancora stuurde donderdag een brief naar het bestuur met het verzoek om de vervanging van CEO Michelle Gass en voorzitter Peter Boneparth. Het bedrijf, dat een belang van 2,5% in Kohl’s heeft, wil nieuw leiderschap, zodat het bedrijf zijn bedrijf kan vernieuwen.

“Kohl’s heeft nieuw leiderschap nodig met aantoonbare ervaring in kostenbeheersing, marge-uitbreiding, optimalisatie van de productcatalogus en, belangrijker nog, turnarounds”, zegt de brief, die is verkregen door CNBC.

Het duwtje in de rug komt een paar maanden nadat Kohl’s de onderhandelingen over de verkoop aan Franchise Group beëindigde. Het bedrijf was aangemoedigd door activistische investeerders om een ​​verkoop na te streven. Franchise Group stelde een bod van $60 per aandeel voor voordat de onzekere economische omgeving haar dwong het potentiële bod te verlagen tot $53.

Gass kwam van Starbucks om in 2018 de rol van CEO van Kevin Mansell over te nemen, met plannen om Sephora’s aanwezigheid in Kohl’s winkels uit te breiden. Ancora noemde haar een “getalenteerde leider” en prees het Sephora-partnerschap. Boneparth is sinds 2008 bestuurder bij het bedrijf en werd dit jaar voorzitter.

“Tijdens het Boneparth-tijdperk heeft de Raad van Bestuur een omgeving gecreëerd waarin mevrouw Gass niet langer goed gepositioneerd is om leiding te geven”, aldus de brief van Ancora.

De activistische belegger probeerde samen met Macellum Advisors in 2021 de controle over het bestuur van Kohl te grijpen. In die poging drong Ancora, samen met andere belanghebbenden, aan op nieuwe directeuren met winkelervaring, voorraadvermindering en de verkoop van Kohl’s onroerend goed. Kohl’s verzette zich tegen de onderneming en de twee partijen besloten om drie nieuwe directeuren toe te voegen.

Kohl’s ontving eerder in september een bod op zijn eigendom van Oak Street Real Estate Capital. De vastgoedinvesteerder bood maar liefst $ 2 miljard voor het eigendom van de keten, dat Kohl’s zou terughuren voor zijn winkellocaties.

“Nu heb je een omgeving waar de financiering zo sterk is veranderd dat het in feite aantrekkelijker kan zijn om onroerend goed te gebruiken als middel om inkomsten te genereren”, vertelde Boneparth aan CNBC in een telefonisch interview voorafgaand aan het aanbod van Oak Street.

Kohl’s en Ancora Holdings hebben niet onmiddellijk gereageerd op verzoeken om commentaar.

De aandelen van Kohl’s zijn dit jaar tot nu toe met ongeveer 43% gedaald.

Leave a Comment