Aaron Rodgers van Packers bevestigt dat de rechterduim gebroken is

GREEN BAY, Wis. — Aaron Rodgers heeft om één reden nooit de behoefte gevoeld om in details te treden over zijn rechterduimblessure: het zou de quarterback van Green Bay Packers er nooit van weerhouden om te spelen.

Daarom was het pas woensdag toen hij eindelijk – en met tegenzin – bevestigde dat het inderdaad kapot was.

“Het maakt niet uit of ik speel”, zei Rodgers. ‘Het maakt geen verschil. Je hebt de tape op mijn duim gezien. Maakte geen verschil.’

Rodgers kampt met de blessure sinds hij werd ontslagen door Giants linebacker Oshane Ximines tijdens de laatste wedstrijd van de Packers’ wedstrijd van 9 oktober in Londen. Rodgers probeerde een Weesgegroet, maar Ximines raakte Rodgers’ werparm en forceerde een onhandige poging. Meteen na het stuk kwam Rodgers omhoog terwijl hij zijn rechterhand boog.

Rodgers werd op 26 oktober specifiek gevraagd of zijn duim gebroken was. Hij antwoordde destijds: “Mijn duim is gewond.”

Zelfs toen Pat McAfee dinsdag tijdens zijn wekelijkse optreden in McAfee’s show aan Rodgers vroeg of de duim gebroken was, zei Rodgers net dat hij eerder met gebroken vingers had gespeeld zonder specifiek in te gaan op deze blessure.

“Ik denk dat ik ergere blessures heb gehad waarmee ik heb gespeeld”, zei Rodgers woensdag. “Absoluut een uitdaging, maar de vrije dagen hielpen. Voel me beter deze week.”

Hij was woensdag weer op training na een lange pauze na het verlies van de Packers tegen de Titans afgelopen donderdag, toen de nauwkeurigheid van Rodgers misschien wel het slechtst was. Hij miste worpen op kritieke momenten in de tweede helft naar Allen Lazard en Sammy Watkins die hij omschreef als passes die hij 99 van de 100 keer zou voltooien. Toch hield hij vol dat de duimblessure niets met die missers te maken had.

“Er is één op de 100 die niet op de juiste manier komt”, zei Rodgers.

Op de vraag of hij dat alleen maar zegt omdat hij niet wil klinken alsof hij de duim als excuus gebruikt, zei Rodgers: “Ik denk dat het de waarheid is. Mijn duim deed veel meer pijn in de wedstrijd in Dallas, en ik heb de bal waar ik wilde.”

Inderdaad, Rodgers was slechts vijf dagen eerder uiterst nauwkeurig in een overwinning op de Cowboys. Over het algemeen zijn de nauwkeurigheidscijfers van Rodgers echter gedaald sinds de blessure. Hij voltooide 69,7% van zijn passes met acht touchdowns en drie onderscheppingen in de eerste vijf wedstrijden van het seizoen met de Packers op 3-2. In de volgende zes, waarvan de Packers er slechts één hebben gewonnen, daalde zijn voltooiingspercentage tot 62% met 11 touchdowns en vier onderscheppingen.

Rodgers zei echter dat hij andere verwondingen heeft gehad die zijn vermogen om meer te gooien dan deze hebben beïnvloed.

“Toen ik in ’18 mijn knie bezeerde, gooide je vanaf de grond, dus dat was absoluut moeilijk voor het voetenwerk, plantbeen,” zei Rodgers. “Toen ik mijn wijsvinger op de universiteit brak, was dat waarschijnlijk een iets belangrijkere vinger om mee om te gaan. Ik herinner me dat ik aan het oefenen was en coach Tedford zei: ‘Het kan me niet schelen wat er pijn doet, je hebt een vrije dag en als je weer een trainingsdag mist, ben jij weer de back-up.’ Er was dus geen keuze.”

In tegenstelling tot Cowboys quarterback Dak Prescott, die eerder dit seizoen zijn gebroken duim operatief moest laten repareren en vijf wedstrijden miste, zei Rodgers dat een operatie nooit werd overwogen en na het seizoen niet nodig zal zijn, tenzij er iets anders gebeurt.

“Ik weet niet wat [Prescott] had, maar dat was het waarschijnlijk niet’, zei Rodgers toen hem werd gevraagd of zijn blessure zo ernstig was.

Rodgers en de Packers hadden vijf dagen vrij voordat ze woensdag terugkeerden naar het oefenveld om zich voor te bereiden op de wedstrijd van zondag bij de Philadelphia Eagles.

“Ik hoop dat het zijn duim heeft geholpen”, zei Packers-coach Matt LaFleur. Bij 4-7 kunnen de Packers zich niet veel meer – als er al – verliezen veroorloven en hebben ze nog steeds een kans om het ‘postseason’ te halen. Sommigen hebben dit vergeleken met het seizoen 2016, toen de Packers 4-6 waren en op weg waren naar Philadelphia toen Rodgers zei dat hij dacht dat ze “de tafel konden runnen”.

Het Eagles-team waar Rodgers & Co. zes jaar geleden tegenover stond was echter 5-5. Deze is 9-1.

“Ik heb er alle vertrouwen in dat we naar buiten gaan en goed spelen”, zei Rodgers. “Maar ik denk niet dat dit de laatste tribune is.”

Leave a Comment