Aanhangers van de regering van Iran confronteren demonstranten op het WK

AL RAYYAN, Qatar (AP) — De spanningen liepen hoog op tijdens de tweede wedstrijd van Iran op het WK op vrijdag toen fans die de Iraanse regering steunden degenen die ertegen protesteerden, lastigvielen en stadionbeveiliging beslag legde op vlaggen, T-shirts en andere items die hun steun betuigden aan de protestbeweging die de Islamitische Republiek in haar greep heeft.

Sommige fans werden tegengehouden door de stadionbeveiliging om Perzische prerevolutionaire vlaggen binnen te brengen voor de wedstrijd tegen Wales in het Ahmad Bin Ali Stadium. Anderen die dergelijke vlaggen droegen, werden uit hun handen gerukt door regeringsgezinde Iran-fans, die ook beledigingen schreeuwden naar fans die T-shirts droegen met de slogan van de protestbeweging die het land in haar greep houdt: “Vrouw, leven, vrijheid”.

In tegenstelling tot hun eerste wedstrijd tegen Engeland zongen de Iraanse spelers voor de wedstrijd mee met hun volkslied terwijl sommige fans in het stadion huilden, floot en uitgejouwd werden.

Het nationale team is onder de loep genomen vanwege verklaringen of gebaren over de landelijke protesten die Iran al weken teisteren.

Schreeuwende wedstrijden braken uit in rijen buiten het stadion tussen fans die “Women, Life, Freedom” schreeuwden en anderen die terugschreeuwden “The Islamic Republic!”

Kleine groepen mannen omsingelden drie verschillende vrouwen en gaven interviews over de protesten aan buitenlandse media buiten het stadion. Ze verstoorden uitzendingen terwijl ze boos scandeerden: “De Islamitische Republiek Iran!” Veel vrouwelijke fans leken geschokt toen aanhangers van de Iraanse regering tegen hen schreeuwden in het Farsi en ze van dichtbij filmden op hun telefoons.

Een 35-jarige vrouw genaamd Maryam, die net als andere Iran-fans weigerde haar achternaam te geven uit angst voor represailles van de regering, begon te huilen toen schreeuwende mannen die op hoorns bliezen haar omsingelden en haar gezicht filmden. Ze had de woorden “Woman Life Freedom” op haar gezicht geschilderd.

“We willen mensen bewust maken van zijn arrestatie en van de vrouwenrechtenbeweging. Simpel”, zegt Maryam, die in Londen woont maar oorspronkelijk uit Teheran komt. ‘Ik ben hier niet om met iemand te vechten, maar mensen vallen me aan en noemen me een terrorist. Alles wat ik hier wil zeggen is dat voetbal er niet toe doet als er mensen op straat worden vermoord.”

Maryam en haar vrienden droegen hoeden met daarop de naam van een uitgesproken Iraanse oud-voetballer Voria Ghafouri, die kritiek had geuit op de Iraanse autoriteiten en donderdag in Iran werd gearresteerd op beschuldiging van het verspreiden van propaganda tegen de regering. Ze zei dat aanhangers van de Iraanse regering de hoeden van hun hoofd hadden gehaald.

Ghafouri, die Koerdisch is, was een sterlid van het Iraanse WK-team van 2018, maar werd verrassend genoeg niet genoemd in de selectie voor dit jaar in Qatar.

“Het is duidelijk dat de wedstrijd deze week erg gepolitiseerd was. Je kunt mensen uit hetzelfde land zien die elkaar haten”, zegt Mustafa, een 40-jarige Iran-fan die ook weigerde zijn achternaam te geven. “Ik denk dat de arrestatie van Voria ook veel invloed heeft gehad op de samenleving in Iran.”

Woedende demonstranten in Iran hebben hun woede geuit over de sociale en politieke repressie en de door de staat opgelegde hoofddoek of hijab voor vrouwen. De demonstraties, aangespoord door de dood van de 22-jarige Mahsa Amini op 16 september in hechtenis van de moraalpolitie van het land, zijn snel uitgegroeid tot oproepen tot de ondergang van de Islamitische Republiek zelf. Volgens de monitoringgroep Mensenrechtenactivisten in Iran zijn sinds het uitbreken van de protesten minstens 419 mensen om het leven gekomen.

De onrust heeft de start van de Iraanse WK-campagne overschaduwd. De openingswedstrijd tegen Engeland op maandag was het toneel van protesten toen antiregeringsfans op de tribunes met borden zwaaiden en scandeerden. Voor die wedstrijd, die Iran met 6-2 verloor, zwegen de spelers terwijl hun volkslied speelde en vierden ze hun twee doelpunten niet. Op vrijdag zongen ze mee met het volkslied en vierden ze uitbundig toen ze scoorden in de 2-0 overwinning tegen Wales.

Ayeh Shams uit de Verenigde Staten, die met haar broer bij de wedstrijd tegen Wales was, zei dat bewakers haar vlag in beslag namen omdat er het woord ‘vrouwen’ op stond.

‘We zijn Amerikanen van de eerste generatie. Onze ouders zijn geboren in Iran. We zijn hier alleen om van de spelen te genieten en een platform te bieden aan het Iraanse volk dat vecht tegen het islamitische regime”, zei Shams.

Zeinlabda Arwa, een bewaker van het stadion, bevestigde dat de autoriteiten opdracht hadden gekregen om alles behalve de vlag van de Islamitische Republiek Iran in beslag te nemen.

“Of je het nu over Iran of Qatar of een ander land hebt, je mag alleen de normale vlag meenemen”, zei ze.

Een boze groep aanhangers van de Iraanse regering schreeuwde tegen Elyas Doerr, een 16-jarige Iraniër die in Arizona woont en de Perzische vlag als cape droeg, totdat hij hem uitdeed en in zijn tas stopte. “Ze vinden het niet leuk dat het een politiek statement is”, zei hij, eraan toevoegend dat andere Iraanse fans hem hadden benaderd om te zeggen dat ze het gebaar op prijs stelden.

Voor de wedstrijd van vrijdag scandeerden Iraniërs slogans tegen de regering vanaf de daken in Teheran. Verspreide protesten braken donderdag ook uit in Koerdische steden in het westen van het land en in de centrale stad Isfahan.

De Iraanse staatstelevisie wijdde vrijdag zijn belangrijkste nieuwsbulletin aan de voetbalprestaties van Iraniërs, wenste het nationale team succes tegen Wales en zond een montage uit van Iraanse doelpunten door de geschiedenis heen.

___

AP Wereldbekerverslaggeving: https://apnews.com/hub/world-cup en https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Comment