2 Amerikanen die zijn gevangengenomen door door Rusland gesteunde troepen zijn na hun vrijlating terug op Amerikaanse bodem

De Amerikanen Alexander John-Robert Drueke en Andy Tai Ngoc Huynh kwamen aan in New York City nadat ze eerder deze week waren vrijgelaten in een gevangenenruil tussen Rusland en Oekraïne die was bemiddeld door Saoedi-Arabië. Hun families zeiden dat ze denken dat de mannen in goede gezondheid verkeren.

“We weten dat ze praten, ademen, lopen en klinken als zichzelf”, zei Darla Black, de moeder van Huynhs verloofde, vrijdag tegen CNN.

De twee mannen werden in juni gevangengenomen terwijl ze vochten voor Oekraïne in een veldslag bij Charkov. Hun pro-Russische ontvoerders, de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk (DPR), is een door Rusland gesteunde, zelfverklaarde republiek die sinds 2014 een afgescheiden deel van de Oekraïense regio Donetsk bestuurt.
De families van Drueke en Huynh, zo meldde CNN eerder, hadden de mannen uit Alabama niet gesproken tijdens hun maandenlange gevangenschap totdat ze woensdag onverwachts telefoontjes kregen van de Amerikaanse ambassade in Saoedi-Arabië.

“Ik heb je zoon naast me staan,” herinnerde Bunny Drueke zich dat een vrouw van de Amerikaanse ambassade in Saoedi-Arabië haar vertelde.

De families wisten niet dat de gevangenenruil aan de gang was.

“Mijn geest kon het gewoon niet bevatten omdat er geen waarschuwing was geweest. Het kwam zomaar uit de lucht vallen,” vertelde Drueke’s moeder aan Anderson Cooper van CNN.

Huynh’s verloofde, Joy Black, vertelde CNN’s Erin Burnett dat Huynh om spaghetti met vlees vroeg – een maaltijd waar hij naar verlangde sinds hij in Oekraïne was – zodra hij terugkeert naar Alabama.

Zelfs nadat ze gevangen waren genomen, zeiden hun families dat de mannen hadden gezegd dat ze er geen spijt van hadden om met de Oekraïners te gaan vechten.

“Alex heeft me nadrukkelijk nee gezegd, geen spijt”, zei zijn tante Dianna Shaw tegen CNN. “Ze willen echt dat mensen begrijpen dat Oekraïne onze steun nodig heeft. Ze hebben de steun van alle democratische naties nodig. Ze hebben democratieën nodig om samen te komen en (de Russische president Vladimir) Poetin terug te dringen.”

Vier door Rusland bezette gebieden begonnen vrijdag in referenda te stemmen over toetreding tot Rusland, volgens hun separatistische leiders, in een beweging die de inzet van de invasie van Moskou verhoogt. De referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zijn en door westerse regeringen en Kiev als een schijnvertoning worden afgedaan, kunnen de weg vrijmaken voor de Russische annexatie van de gebieden, waardoor Moskou het aanhoudende Oekraïense tegenoffensief kan afschilderen als een aanval op Rusland zelf.
President Joe Biden zei vrijdag dat de Verenigde Staten de Russische referenda in de bezette delen van Oekraïne nooit zullen erkennen.

“De Verenigde Staten zullen Oekraïens grondgebied nooit erkennen als iets anders dan een deel van Oekraïne. De referenda van Rusland zijn een schijnvertoning – een vals voorwendsel om te proberen delen van Oekraïne met geweld te annexeren, in flagrante schending van het internationaal recht, waaronder het Handvest van de Verenigde Naties”, zei Biden. zei in een verklaring.

Shawna Mizelle en Sam Fossum van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment